Перша російська бізнес-леді - Катерина бізнес імператриця Дашкова.

Народися княгиня Дашкова в наш час, на неї чекала б блискуча кар'єра, але в російській історії XVIII століття вона назавжди залишилася в тіні своєї вінценосної подруги - імператриці Катерини Великої. Поголос навіть прізвисько їй дала "Катерина Мала", але ж вона була перша руська бізнес-леді.
Сирітська частка
Вона народилася 17 березня 1743 року в родині московських бояр Воронцових. Прізвище знатна, багата, владою обласкана. На жаль, все це не вберегло Катеньку від біди: їй ледве виповнилося два рочки, коли померла мама. Батько, якого позаочі величали «Роман - Велика Кишеня», був дуже зайнятий справами, і дівчинку поселив дядько - Михайло Іларіонович Воронцов, який служив канцлером при імператриці Єлизаветі Петрівні. Його палац роботи великого зодчого Растреллі в центрі Москви став для Катеньки рідним домом. Пам'ятаючи про те, що через кілька десятиліть Катерина Романівна створить і очолить Російську Академію наук, прийнято писати, що в дитинстві вона отримала блискучу освіту. Насправді тодішнє навчання дівчаток навіть з вищого суспільства обмежувалося рукоділлям та танцями. Тільки завдяки власному величезному прагненню до знань юна Воронцова до 14 років досконало оволоділа чотирма мовами і зачитувалася Вольтером, Монтеск'є, Дідро, в оригіналах, зрозуміло. Вплив знаменитих французьких філософів було настільки велике, що російська дівчина Катя мріяла не про нареченого та посаг, а про втілення ідей просвітителів в житті рідної країни.
Любити двох
Однак, до щастя чи на біду, Амур - хлопчисько норовливий і не питає, хочете ви любові або у вас інші плани на майбутнє. Якось увечері 15-річна Катерина Воронцова поверталася з гостей і абсолютно випадково зіткнулася на вулиці з високим красенем, князем Дашкова. Влучне попадання стріли в серце романтично налаштованих панночки, і ось вона вже заміжня, няньчить сина Мішу і дочка Настуню, веде господарство. На жаль, звільнення від амурних чар не змусило себе чекати: Дашков лише зовні справляв враження богатиря, за яким, як за кам'яною стіною. Промотавши родове стан, він одружився з племінницею могутнього Воронцова користі заради, а не за покликом любові. Втім, до того часу, як Катерина усвідомила гірку правду, її вже охоплювали зовсім інша пристрасть ...
У будинку дядечка вона познайомилася і подружилася з дружиною спадкоємця російського трону Петра III німецькою принцесою Софією Фредерікою, що отримала при хрещенні ім'я Катерини. Та, будучи старше і владні своєї російської тезки, настільки оволоділа її душею, що залучила до державний переворот, як робила це з усіма «потрібними» людьми, яких зустрічала на своєму шляху. У результаті в 1762 році Софія стала Катериною II. Якби вона зажадала, то 18-річна княгиня Дашкова з нащадка знатної прізвища не тільки перетворилася б у змовниця, але і з мосту б скинулася, не питаючи навіщо. Беззавітного служіння монарху-просвітителю вимагали улюблені книжки Катеньки, відданості високим ідеалам дружби жадало її палке серце. І знову вона не відразу помітила очевидне: імператриця, використавши розумну, енергійну, вірну Дашкову, вважала за краще правити в оточенні фаворитів чоловічої статі. Ні слова подяки, ні тим паче державного чину княгиня не отримала і в печалі покинула царський двір.
Життям бита ...
Недарма в народі кажуть: «Прийшла біда - відчиняй ворота ». Спочатку помер син Михайло. Дашкову, що була на останніх днях, розбив параліч. Де вона взяла сил народити, одному Богу відомо. Новонароджений хлопчик, названий на честь сина Катерини Великої Павлом, ледь не втративши матір, тут же втратив батька: під час походу в Польщу князь раптово помер від лихоманки. У двадцять років Катерина стала вдовою, що наслідувала від безпутного муженька лише величезні борги та розорене підмосковний маєток. Їй довелося віддати кредиторам не тільки дісталися в спадок від матері прикраси, але навіть столове срібло. Здавалося, попереду тільки злидні і забуття. Але не така була Катерина Мала, щоб лити сльози і чекати милості від долі.
Вона завзято взялася за справу і налагодила життя в садибі. А в 1769 році відправилась до Франції, щоб здійснити дитячу мрію - зустрітися з великими просвітителями особисто, а заразом дати європейську освіту синові. Зазвичай паризькі знаменитості збігалися подивитися на якусь екзотичну красуню, російська ж княгиня викликала фурор освіченістю та інтелектом. Правда, до Вольтеру вона з'їздила сама і була розчарована: їй здалося, філософ більше зайнятий нарядами, ніж високими думами. Сама Катерина Романівна хоч і не переступила ще 30-річний рубіж, виглядала на сорок із хвостиком.


Негаразди і розчарування ссутулив перш стрункий стан, ранні зморшки розбіглися від глибоко посаджених, сумних очей. Дашкова навіть не намагалася стати привабливішими, назавжди поховавши надії влаштувати особисте життя.
«Залізна леді» по-російськи
Коли княгиня повернулася на батьківщину, попереду неї йшла нечувана досі на Русі слава «філософа у спідниці». І прагматична Катерина Велика знову вирішила використовувати Катерину Малу, а може, відчула потребу відновити стару дружбу. Як би там не було в житті Дашкової відбулася подія історичного значення - її призначили директором Петербурзької академії наук. Строго кажучи, ця організація на той момент існувала лише як умоглядної ідеї, і Катерина Романівна не просто зайняла важливу посаду, а стала створювачкою академії. Вона контролювала все від і до: очей не спускала з архітектора, зводили для академії будинок на березі Неви - самого знаменитого Джакомо Кваренгі. Що вже там говорити про простих мулярах: Катерина Мала, засукавши рукави, вчила їх зводити стіни! При цьому вона встигала навідуватися в рідне маєток, де складала музику, писала наукові трактати і ... особисто годувала корів.
«Хочеш, щоб вийшло добре, зроби сама!» - такий був її девіз. Вона навіть дозволяла собі рівним голосом впевненою в собі жінки поправляти священика під час церковної служби! Залізний характер давав свої плоди на ниві державної: академія вийшла на славу, професора отримували завидне платню, кращі студенти вирушали на стажування до Європи. У 1783 році за ініціативою Дашкової заснували нову установу - Російську академію, яка займалася проблемами російської мови. Завданням номер один стало складання першого в нашій країні тлумачного словника, і тільки завдяки організованості та цілеспрямованості княгині це відбулося в рекордний термін - шість років. Вона особисто склала статті на літери «Ц», «Ш» і «Щ» і запропонувала замість двох букв «iо» вживати одну «е».
У справах же домашніх блискучі ділові якості Дашкової більше були схожі на деспотизм, який так засуджували її улюблені просвітителі. Своїм невсипущим наглядом вона придушила характер сина Павла настільки, що той перетворився на нікчемного алкоголіка. Всебічно освічена, він міг, враховуючи положення матері, зайняти високий пост, проте волю мав слабку, віддавати накази іншим не вмів, та й не бажав. Першою і останньою його спробою вирватися з-під крила владної матінки було його таємне вінчання з дочкою не те прикажчика, не те купчішкі. Катерина Романівна не уточнювала - це було нижче її гідності. Мезальянс сина зганьбив княже сімейство Воронцових-Дашкових, і вона боялася здатися в світ. Кілька днів ридала, потім трапилася лихоманка на нервовому грунті. Доля дочки Анастасії теж не радувала: публічні скандали з чоловіком, величезні борги, в результаті - нагляд поліції і видалення із заповіту матері. «Залізна пані» Дашкова заборонила недолугої доньці підходити до неї навіть після смерті до гробу. Все частіше вона подумувала про самогубство ...
У село, в глушину ...
Катерина Велика померла, і Катерина Мала залишилася зовсім одна, без підтримки і опори. Вступив на престол Павло I ненавидів покійну матінку і все, що було пов'язано з нею, до глибини душі. За його найсуворішому наказу московський генерал-губернатор особисто з'явився в опочивальню Дашкової і, брязкаючи зброєю, грізно проголосив: «Государ наказав вам залишити Москву, їхати в село і пригадати там 1762!» Розбита хворобами і бідами Катерина Романівна змушена була тягнути своє існування в простій селянській хаті, в тісноті і чаду, але це лише зміцнило її волю. Думки про відхід з цього тлінного світу пішли, вона відчула себе героїнею якогось роману Вольтера, несправедливо скривдженої і страждаючої у вигнанні. Коли влада в Росії знову змінилася, і Олександр I закликав княгиню до двору, вона категорично відмовилася і до самої смерті в 1810 році не виїжджала з маєтку.
«На закінчення я можу сказати зі спокійною совістю, що зробила все добро , яке було в моїй владі, і ніколи нікому не зробила зла. Я помстилася забуттям і презирством за несправедливості, інтриги і наклепу, спрямовані проти мене. Я виконала свій обов'язок у міру сил і розуміння. Зі своїм чистим серцем і чесними намірами я винесла багато пекучого горя, яке внаслідок моєї занадто великий чутливості звело б мене в могилу, якби мене не підтримувала моя совість, що свідчила про чистоту мого життя. Я без страху і тривоги, безтрепетно ??і спокійно дивлюся в очі наближення смерті ».