Що їдять в раю?.

Какао перекладається як "їжа богів". І це найбільш відповідне ім'я для самого кращого десерту! Шоколад, як сьогодні модно говорити, - річ культова. І не тільки історія і легенди зробили його таким. Спори щодо виняткової корисності або, навпаки, надзвичайною шкідливості цього продукту не вщухають ось вже кілька століть. Чарівний еліксир майя Предки індіанців майя першими зацікавилися незвичайними довгастими світло-коричневими, гіркими на смак плодами. Напій з плодів шоколадного дерева був для них священним еліксиром і, звичайно, розкішшю, доступною лише обраним: жерцям, вождям, ватажкам племен. Правда, гіркий напій "чоколатль" (що в перекладі означає "гірка вода"), яким так дорожили аборигени Нового Світу, дуже мало нагадував відоме сьогодні кожному з нас кондитерський виріб. І тим не менш індіанці його обожнювали і таким. І тому навіть верховним божеством в пантеоні своїх ідолів вони "призначили" не кого іншого, як бога какао Екуача. Ацтеки, заволоділи Мексикою в XIV столітті, також шанували це дерево, як святиню. Вони вірили, що насіння какао потрапили на їх землю з раю, тому і дерево це вони назвали "райським". Какао служило ацтекам не тільки релігією, але і ліками. З його допомогою індіанці рятувалися від проносу, дизентерії та навіть імпотенції. До того ж шоколадні зерна були надійним грошовим еквівалентом. Всього за 10 зерен можна було купити кролика, а за 100 - міцного раба. До Європи шоколад завіз знаменитий мандрівник Ернандо Кортес. Спочатку екзотичне ласощі Старий Світ не оцінив. У свій час цей тубільний продукт навіть нарікали "диявольським зіллям". Світські дами попереджали один одного бути з ним обережніше - ходила чутка, що через нього можна народити чорного дитини. Але варто було лише якомусь французькому кухареві здогадатися змішати гірке какао з цукром, як шоколад тут же перетворився на предмет пристрасного поклоніння гурманів усього світу. Цьому продукту приписували безліч самих фантастичних властивостей. Наприклад, він вважався (і небезпідставно) одним з афродизіаків. Відомо, що грізний вождь ацтеків Монтесума випивав в день 50 чашок "чоколатль", і тому його гарем ніколи не нудьгував. А те, що Джованні Казанова скрізь носив з собою срібний "шоколадників", взагалі документально зафіксовано ним самим у його щоденниках. Невтомний коханець вважав шоколад більш збудливим, ніж навіть шампанське. Шоколадний парадокс Ми звикли думати, що шоколад шкідливий для зубів, а останні дані свідчать, що цей продукт має антибактерицидні властивостями і навіть може служити профілактикою карієсу.


Вважається, що шоколад викликає діатези, а японські лікарі з його допомогою лікують алергії у дітей. І прищів від шоколаду не буває - запитай у будь-якого дерматолога. А вже звинувачення цих ласощів в тому, що через нього ми набуваємо зайві кілограми - і зовсім наклеп. Ми товстіємо не від какао, а від молока і цукру, щедро доданого в деякі сорти цього продукту. Гіркий шоколад, навпаки, сприяє схудненню. Тому саме в шоколад дієтологи вважають за краще включати добавки, які допомагають худнути. Найсмачніше ліки Пам'ятаєш рецепт ліків, яким лікував Малюк свого друга Карлсона? Банку варення, кульок печива і цілий розсип шоколадних цукерок! Після такої терапії чоловік у самому розквіті років знову був бадьорий і веселий. Скажеш, все це казки? Але ж один час шоколад навіть продавався в аптеках. І, мабуть, не випадково. Цей смачний продукт містить масу корисних речовин. Какао-боби - джерело мінералів (кальцію, заліза, натрію, магнію, калію та ін), а також вітамінів групи В, PP. А завдяки знаходяться в шоколаді природним стимуляторів - теоброміну і кофеїну цей солодкий продукт допомагає організму справлятися з втомою і стресами. Помірне споживання цих ласощів перешкоджає утворенню шкідливого холестерину, стимулює увагу, пам'ять, роботу нервової і серцево-судинної систем, захищає від атеросклерозу. У швейцарських санаторіях за допомогою шоколадної терапії підвищують імунітет у хворих синдромом хронічної втоми бізнесменів обох статей. Для поліпшення тонусу шкіри в спа-салонах застосовують обгортання ароматної шоколадною масою. Є припущення, що десерт з какао-бобів можна успішно використовувати для боротьби з такими страшними захворюваннями, як рак і виразка шлунка. Чуттєве насолоду Але що дійсно гідний подиву, так це здатність шоколаду впливати на наш настрій. Особливо добре з цією надзвичайною властивістю знайомі жінки. "Шоколадом лікувати печаль" воліла на початку минулого століття і юна Марина Цвєтаєва. Сьогодні вчені знайшли пояснення цьому загадковому феномену. Виявляється, какао-масло допомагає мозку виробляти речовина, споріднене опіуму. При цьому вивільняється гормон ендорфін, який ще називають гормоном насолоди, а також речовину фенілеті-ламін - психостимулюючу речовина, яка виробляє наш гіпофіз, коли ми закохані. Тому, смакуючи шоколадку, ми і відчуваємо приємні емоції. Може, ще шматочок?