Лохина і чорниця - чорниця лохина ягода дика чагарник.

Лохина (пьяніка, гонобобель) - багаторічна рослина сімейства вересових. Вона поширена повсюдно в Сибіру і в північній і середній смузі Європейської частини Росії. Багато її на Далекому Сході, Кольському півострові і на Кавказі. Ця рослина - кущ або напівчагарник, досить густе, зустрічається зі стелиться стеблом. Коріння лохини дрібні і позбавлені кореневих волосків. Листя щільні, дрібні і мають довгасту форму. Квітки дрібні рожевого або білого кольору. Ягоди цієї рослини в 2-3 рази більше, ніж у чорниці. Мають темно-блакитну або чорну з блакитним нальотом забарвлення, кислувато-солодкий смак і тонку шкірку.
У ягодах лохини містяться вітаміни С, А, Р, тіамін і рибофлавін, марганець і залізо. Входять до складу ягід і органічні кислоти - яблучна і лимонна, а також глюкоза, фруктоза, клітковина, дубильні і фарбувальні речовини. У насінні лохини багато жиру, який складає близько 30%. З лохини готують соки, варення, джеми, компоти і споживають її у свіжому вигляді. Заморожена або сушена, вона добре і довго зберігається.
При зборі цієї ягоди дрібні гілочки багна можуть потрапляти разом з лохиною в тару, і від цього виникає невірне уявлення про одурманюючих її властивості. Але цей специфічний п'янкий запах належить багна, який є незмінним супутником лохини. З-за такого сусідства в народі її прозвали пьянікой. Хоча сама ягода не містить в собі будь-яких токсичних або шкідливих речовин.
Зараз відомо кілька десятків видів лохини. Можна виділити три основні типи цієї рослини. Гігантська лохина, або "Кролячий очей" (її розмір може становити дев'ять метрів), високоросла лохина (її розмір сягає п'яти метрів) і низькоросла лохина (її розмір - від 25 сантиметрів до одного метра). Високорослі кущі зустрічаються в місцях з більш м'яким кліматом, а низькорослі види ростуть переважно в північних районах. Величезні площі займають високорослі види лохини на Далекому Сході. А в тундрі ростуть сланкі види низькорослої лохини. Видовими відмінностями також є здатність цієї рослини скидати листя і залишатися вічнозеленою.
Однією з істотних проблем при вирощуванні лохини як культурної рослини є боротьба з бур'янами, які заважають її зростанню затіненням і позбавляють лохину грунтової вологи і добрив. Виходом з цього служить ручна прополка і постійне розпушування грунту. Ці агротехнічні заходи бажано проводити в липні-серпні, а кращим часом для удобрення грунту вважається початок вегетації лохини. На бідних підзолистих і торф'яних грунтах обов'язковою умовою отримання хорошого врожаю цієї ягоди є підживлення рослини мікроелементами, такими як магній, мідь, бор та іншими.


Особливість лохини в тому, що при самозапиленні квіток відбувається лише половина зав'язування їх у плоди. Тому для отримання хорошого врожаю бажано наявність домашніх бджіл, за допомогою яких відбувається перехресне запилення. При такому запиленні з квіток утворюються до 90% ягід. Збір врожаю ягід проводять у липні-серпні. Лохина плодоносить в цей час близько семи тижнів.
Чорниця зустрічається в основному в хвойних, соснових, а іноді і змішаних лісах. На Кавказі ця рослина утворює цілі зарості з чагарників заввишки близько 3 метрів. Це так звана кавказька чорниця. Виростає чорниця на торф'яних болотах у північній частині Росії. Зустрічається й у середній смузі. Зазвичай чорниця являє собою невеликий (до 45 сантиметрів) багаторічний і гіллястий чагарник або напівчагарник з родини вересових. Її стебло покритий корою зеленувато-коричневого кольору. Листя чорниці гладкі, на коротеньких черешках, що опадає з настанням холодів. Віночки квіток зеленувато-білі з рожевим відтінком, кріпляться на коротких ніжках. Зав'язь у квіток пятігнездная. Цвітіння чорниці відбувається в основному в червні, а дозрівання плодів відбувається в липні-серпні.
Плоди застосовують у їжу як у свіжому, так і в сушеному вигляді. Можна з неї варити соки, сиропи, компоти, кисіль і відвари. У плодах міститься тростинний цукор, лимонна і яблучні кислоти. Багато в ягодах пектинових і фарбувальних речовин. Наявність дубильних речовин (близько 12%) надає ягодам в'язке властивість, що використовується в лікувальних цілях. Сік ягід має велику фарбувальної здатністю через наявність великої кількості пігменту антоціану. З ягід чорниці можна отримувати харчовий барвник, а з листя і стебел - барвник для фарбування та дублення шкіри. Ягоди чорниці соковиті, чорного кольору з сизим нальотом, досягають розміру з горошину. М'якоть ягід приємного солодкувато-кислого смаку, має червонувато-фіолетовий колір.
Для збору ягід використовують спеціальні пристосування у вигляді гребенястих совків для вичісування з куща. Зібраний урожай можна сушити в печах або в спеціальних сушарках. Ягоду розсипають тонким шаром не більше 3-х сантиметрів. Потрібно ретельно стежити за тим, щоб температура в період сушіння не перевищувала 70 градусів, інакше ягода просто-напросто підгорить або спечеться. Але при недостатній температурі є небезпека, що ягоди запліснявіють і закиснути. Після такої обробки ягода добре зберігається довгий час. Сушену ягоду використовують для приготування пирогів, випічки, варять з неї киселі, компоти.