Щавель культурний - щавель сад город зелень.

Особлива цінність щавлю - в ранній віддачі врожаю. Його по праву називають першим серед ранніх овочів. Вже на 12-18-й день після відтавання грунту листя щавлю готові до вживання. У їжу вживають листя для варіння зелених щей, пюре, киселів і як начинку для пирогів.
У дикому вигляді щавель зустрічається всюди. Від нього, мабуть, і відбулися культурні сорти. У культурі щавель відомий ще з п'ятнадцятого століття, спочатку в Європі, а вже пізніше - в Росії. Найбільш відомі в культурі два види щавлю - звичайний і шпинатовий. Листя щавлю містять близько 90% води, 3% азотистих речовин, 3-4% безазотистих речовин, по 0,5-1% щавлевої і яблучної кислот. Крім того, щавель має достатню кількість вітаміну С - до 90 мг%. Для задоволення добової потреби людини у вітаміні С необхідно 100 грамів щавлю. Він багатий також мінеральними солями - калію і заліза.
Щавель - багаторічна трав'яниста рослина. Відноситься до сімейства гречаних. Листя яйцевидної, округлої або загостреної форми, зібрані в розетку. Через місяць після початку відростання з'являється квітковий стебло з суцвіттям у вигляді волоті з дрібними зеленими квітками. Насіння темно-коричневі, блискучі, тригранні. Щавель цвіте в перший рік після посіву. Починає відростати при температурі грунту плюс 1-3 градуси тепла за рахунок сплячих нирок. Відросло молоде листя переносять заморозки до мінус 3 градусів холоду. Сприятливий режим для росту і розвитку - невисока температура з достатньою вологістю грунту і повітря. Суха і жарка погода приводить до передчасного старіння листя і освіти квітконосних пагонів.
Щавель вимагає легкопрогреваемих родючих грунтів, на яких відростання йде значно швидше, з гарною якістю рослини. При весняному посіві і сприятливих погодних умовах у перший рік через 20-30 днів утворюється розетка листя, готових до збирання. У цей же рік починається масова поява квіткових стебел. Після дозрівання насіння йде вторинне відростання листя, а до осені повністю формується розетка з зародковими квітковими бруньками.
При літньому посіві до осені встигає сформуватися продуктивна частина рослин. На другий рік життя урожай щавлю досягає максимуму за переваги річного строку сівби. Мабуть, при цьому терміні посіву рослини йдуть у зиму більш підготовленими, так як встигають добре галузі, а восени листя не зрізають. Тому запас поживних речовин зберігається для відновлення вегетації. На третій рік життя плантації строки посіву вже не впливають на ріст і розвиток рослин. У цьому віці починається поступове пригнічення рослин: відмирає частина корінців, подрібнюються листя, що природно призводить до зниження врожайності. Тому доцільно через 3-4 роки закладати нові грядки.
Найбільший вміст аскорбінової кислоти (45 мг%) спостерігається у фазу бутонізації щавлю.


З настанням цвітіння поживні речовини йдуть в основному на дозрівання насіння . У цей період обмежений ріст листя поєднується з низьким вмістом вітаміну С (12-15 мг%). На другий і третій рік вирощування накопичення аскорбінової кислоти в листках відбувається аналогічним чином, як і в рік посіву.
Для щавлю відводять добре удобрені ділянки городу. На них вносять добрива з розрахунку 30-40 кілограмів гною або компосту торфоперегнійні на 10 квадратних метрів. Існує два терміни посіву щавлю: весняний - початок травня і літній - кінець червня і початок липня. Посів бажано приурочити до дощової погоди. Насіння висівають широкорядним способом з міжряддями близько півметра і суцільним розміщенням насіння в рядках. Закладають їх на глибину 2-3 сантиметри. Сходи щавлю в обох випадках з'являються на 12-15 день, а через 1-1,5 місяця рослини готові до збирання. Догляд за рослинами полягає в неодноразової прополюванні та розпушуванні грядки. Восени міжряддя перекопують, прибираючи опале листя. Щавель збирають в рік посіву, коли листя в розетці досягнуть довжини 5-8 сантиметрів. У рік посіву першого вирізку листя можна робити у другій половині літа.
Враховуючи, що в період утворення квіткових стебел йде повільний приріст і значно знижується вміст аскорбінової кислоти в листках, не слід робити активні збори їх в цей період. Щавель зазвичай збирають в другу половину дня, коли обсохнуть листя. У щавлю, як кореневищні рослини, листя відростає за рахунок запасів поживних речовин кореня. Тому щавель відноситься до вигоночним культурам, які можна вирощувати і в захищеному грунті. Він чудово відростає навіть при нестачі світла в теплицях. Для посадки щавлю в теплицю необхідно восени, до замерзання грунту, заготовити посадковий матеріал - кореневища - з грядки з відкритого грунту. Кореневища краще викопувати на 2-3-річної грядці, коли вони ще знаходяться в найбільш активному стані і мають велике число сплячих нирок. Впрок необхідно заготовити таку кількість посадкового матеріалу, щоб його вистачило на певну площу теплиці.
З хвороб щавлю найбільш поширена ложномучністая роса. Ознаки: плями з сіруватим нальотом у верхній частині аркуша. Заходи боротьби: грядку обприскують однопроцентним розчином бордоської рідини. Вражає щавель і іржа. Ознаки: на черешках і листі з'являються помаранчеві плями. Заходи боротьби: в основному суворе дотримання агротехніки при вирощуванні щавлю. Є у щавлю та шкідники. До них відноситься жук-листоед. Личинки жука обгризають краї листя і продірявлюють середину. Попелиця також небезпечна для щавлю. Вона висмоктує сік з листя, внаслідок чого вони деформуються.