Гра дами. Заключна частина - гра дами наталья Солнцева мрія ірбелін.

Глинський і Греза були одні в її квартирі, сиділи у вітальні на дивані з непридатними пружинами, і Жорж, знехотя, розповідав про сьогоднішній подію.
- До мене приходили з міліції, - повідомила вона. - Запитували, де я була з дев'ятої до пів на десяту. Вони ... шукають злочинця. Я знаю, хто він! Це той самий чоловік, який убив ... Варвару.
- Сподіваюся, ти ... не поділилася з ними своєю думкою? - Обережно запитав Жорж.
- Ні, звичайно. Я ж не дурна.
- Помилуй, що пов'язує Варвару з паном Ірбеліним? - Не витримав він.
- Наш будинок, - не замислюючись, випалила вона. - І ... шахи!
- У цьому я погоджуся з тобою. - Глинський жестом професійного фокусника витягнув з кишені штанів ... чорного ферзя. - О-ля-ля! А ось і вона, прекрасна дама!
Греза скрикнула, в її голосі змішалися жах і захоплення. Виявляється, буває і так. Втупившись на фігурку, дівчина завмерла, як громом уражена, вона на мить втратила дар мови.
Жорж пояснив, де він знайшов чорну королеву.
- Хтось повинен бути третім, - одними губами промовила Греза.
- І четвертим! Тепер всі фігурки в зборі, як я розумію?
- Значить ... ще двом загрожує смерть.
- Де ти перебувала сьогодні з дев'ятої до пів на десяту вечора? - Пошепки запитав Глінський.
- У себе вдома ... спала, - так само перейшла на шепіт Греза. - Мене розбудив шум у коридорі, стукіт у двері. Чому ти питаєш?
«Я повинен вірити їй на слово, - подумав Глінський. - Або не вірити. Вибір за мною ».
- Ти могла стріляти в Ірбеліна, - вирішив не викручуватися він. - І залишити на третьому поверсі ферзя. Це твоя гра в шахи!
Вона запалала від обурення.
- Виходить, ти мене вважаєш ... вбивцею?
- А ти впевнена, що не вмієш ходити уві сні? - Не відступав він. Краще з'ясувати всі відразу і до кінця. Від цього залежать його подальші дії. - Сама ж казала, що шахи мають вплив на тебе! І що людина не в змозі противитися їх волі!
- Казала. І зараз готова повторити те ж саме. Тільки не про себе. Чи не ти підкидаєш фігурки, Жорж? Не заперечуй, що ферзя приніс ти! Я не можу перевірити, де, коли і як ти його знайшов. А раптом, це ти ходиш у сні? - В її голосі дзвеніли лють і образа. - І чорна королева спочатку була в тебе?
- Значить, я сам у себе стріляв! Так? Може, я не тільки сновида, але ще й брати-близнюки? Один брат виходить з автомобіля, а інший цілиться в нього з вікна третього поверху. Дуже добре придумано.
- Вибач, - зніяковіло буркнула Греза. - Стріляти в себе ти, зрозуміло, не міг.
- І на цьому спасибі.
Вона не зводила очей з чорного ферзя. Глинський ж квапливо обдумував, як йому бути. Прострелене плече боліло, рана, хоч і неглибока, саднила; накладена лікарем пов'язка обмежувала свободу рухів. Добре, що запаслива доглядальниця забезпечила його знеболюючими таблетками, вони напевно стануть в нагоді.
«Якщо я мислю правильно, - подумав Жорж, - то вбивця не зупиниться. Шляху назад у нього немає. Значить ... »
- Це витівки шахів, - твердила Греза, заважаючи йому роздумувати. - Даремно ти не береш мої слова серйозно. Ось побачиш ...
- Ну вже немає! - Не дав їй договорити Глінський. - Казки казати ти майстриня, а як щодо підозр? Хто міг хотіти моєї смерті? Або смерті Ірбеліна, наприклад? Конкуренти по бізнесу? Нісенітниця собача! Вони вибрали б інше місце й інший час. І взагалі ... все виглядало би не так.
- А як?
Глинський спробував зробити відповідний розклад. Вона слухала, з сумнівом хитала головою. У неї була своя версія, пов'язана з шахами, або вона прагнула ввести його в оману. У будь-якому випадку смерть бабусь не вписувалася в здогади Жоржа.
- Сиди тут і до ранку носа нікуди не висовуй, - суворо звелів він. - Двері нікому не відкривати.
- Навіть тобі?
- Мені можна. Я постукаю ось так ... два коротких, один довгий, - Глинський продемонстрував умовний сигнал, постукавши зігнутим пальцем по столу. - Запам'ятала?
- Ага. Доглядальниця поза підозрою? - Зітхнула Греза. - Вона теж могла піднятися на третій поверх і ...
- Я знаю. Краще взагалі не підходь до дверей. Ці шахи - такі підступні! - Не втримався він від жарту.
Греза насупилась. Глинський зловив себе на думці, що вона цілком може бути разом із злочинцем. «І все одно я ... люблю її? - Здивувався він. - Так, незважаючи ні на що! Якщо знадобиться, я встану на її захист і буду вигороджувати її всіма доступними методами. Проте, чого він, вона або вони, - зловмисники, - домагаються? »Так і не прийшовши до логічного висновку, Жорж вирішив слідувати наміченим планом.
Він прийняв таблетку, запив її холодним чаєм і розпрощався з дівчиною. Залишатися у неї не було сенсу.
У коридорі панували напівтемрява і тиша. Курочкіни, налякані стріляниною, загнали дітей додому; доглядальниця мабуть старанно читала молитви або дрімала; Лопаткін до цих пір не з'явився. Жорж виглянув через сходовий вікно у двір, там було порожньо, тільки білий «Мерседес» поблискував молочними боками, край дороги блідо світили ліхтарі, і дощ м'якими лапками чіпав козирок над парадним, підвіконня і асфальт. Краплі падали все частіше, гущі. Від їх дзвону хилило на сон.
Глинський знову піднявся на другий поверх, в кімнатах порожньої квартири гуляло відлуння, за стіною лунали крики уболівальників і невиразна мова спортивного коментатора: багатодітним сімейством споглядав футбольний або хокейний матч. Жорж влаштувався біля вікна, щоб мати в полі зору парадне. Входити, за ідеєю, повинен тільки Лопаткін, а виходити ... ніхто.
- Подивимося, - прошепотів він, влаштовуючись на поламаному стільці.
У пам'яті раз по раз спливав розмову з п'яним Синіциним, не відбувся шаховим генієм ... потім думки потекли до Ірбеліну і його недоречною, сором'язливою закоханості в марення. Потім Глинський задумався про себе і свої почуття до цієї дикуватою, дивною дівчині ... зі зламаними бровами і солодким обіцянкою на вустах. Примарне бачення ... народжене містичної аурою Санкт-Петербурга, що зберігає образи блискучих фавориток, декабристок і знаменитих світських красунь. Дівиця Суботіна могла б стати будь-який з них, будь за вікном інші часи ...
Глинський зрозумів, що засинає, коли грюкнули двері, і в коридорі почулися лункі кроки. «Лопаткін! - Здогадався він. - Ще один ревнивий мавр! »Втім, куди йому до оспіваного Шекспіром Отелло, так, доморощений варіант незручного залицяльника.
Про всяк випадок він тимчасово залишив своїй спостережний пункт, щоб переконатися, чи точно це Лопаткін з'явився з роботи. Раптом хтось чужий нишпорить по будинку?
З першого поверху почувся голос доглядальниці. Вона доповідала мешканцеві про вечірній інцидент зі стріляниною. Той виявляв недовіру, літня дама ображено чмихав.
- Ох, уже ця молодь! Всі вони заперечують, над усім сміються! А я не жартую. Бачили у дворі машину?
- «Мерседес», чи що? - Без ентузіазму запитав Лопаткін. - А господар де?
- Так його ж мало не вбили!
- «Трохи» не вважається.
- Він мені не доповідав, - ображено протягнула доглядальниця. - Напевно, до лікарні поїхав. Або додому.
- А машину тут залишив?
- Ну-у ... - розгубилася літня дама. - Напевно, завтра ще раз міліція приїде, буде виміри робити ... шукати ці ... як їх ... докази. І потім, як же людина з простреленою рукою за кермо сяде?
Лопаткіна задовольнило її пояснення.
- Вибачте, я стомився, - виправдався він. - Погано міркую. Поговоримо вранці.
Бавовна дверей сповістив про те, що доглядальниця повернулася до своїх молитвах. Через хвилину клацнув замок других дверей: Лопаткін закрився у своєму помешканні.
«Зараз він нашвидку перекусить і завалиться спати, - припустив Жорж. - Або займеться чимось зовсім іншим ... А мені спати не можна! Мені треба зачекати. От тільки кого? Може статися, до ранку нічого не відбудеться. Тоді що ж, і завтра доведеться сидіти тут серед будівельного сміття і пилюки? »Але інтуїція підказувала йому, не доведеться. Все вирішиться ще до світанку.
У нестерпне чекання минуло дві години. Курочкіни давно вимкнули телевізор, і крики вболівальників змінило похрапиваніе глави сімейства.
«Звукоізоляція ні до біса! - Зауважив молодий чоловік. - Слід дати найсуворіші інструкції будівельникам ».
На третьому поверсі щось човгали по підлозі, потріскувало і сипалось, чи то голуби влаштовувалися на нічліг, то чи коти видобуток не поділили. Невже, він заради цього проміняв тепле ліжко на порожню холодну кімнату? Ех, зараз би поїсти гарячого, помитися і впасти на свіжі домашні простирадла, на пухові подушки, сховатися ковдрою і провалитися в блаженну дрімоту!
Поранене плече боліло, заважаючи сну зморить спостерігача. Глинський прислухався, звикав до нічних звуків, сортував їх на ті, які належать дому і поселився в ньому «братам нашим меншим», і ті, які справляє людина.


Він відразу звернув увагу на обережний шурхіт, скрип дверей, і тихі, акуратні кроки. Поспішно, намагаючись не шуміти, спустився по надщерблених сходами вниз, спіймав поглядом спину в темній куртці і голову в капюшоні. Якийсь чоловік явно хотів непомітно вислизнути з дому, що йому цілком вдалося.
На вулиці щосили лив дощ, а Глинський не захопив з собою парасольки, і капюшона у нього теж не було. Він з жалем відмовився від ідеї скористатися «Мерседесом», на нічних вулицях громіздка світла машина занадто кидалася б в очі. Отже ... залишалися тільки власні ноги, взуті у фірмові туфлі з тонкої шкіри.
Через сотню метрів Глинський вже на всі лади проклинав свою манеру дорого і модно одягатися. Куди більше на залитих водою тротуарах стали в нагоді б високі грубі черевики на товстій підошві. Ну, нічого не вдієш.
Людина, якого сищик-мимоволі охрестив капюшоном, дістався пішки до проспекту ... зупинився біля краю дороги і почав ловити таксі. Це в нього вийшло з третього разу. Глинський, наскрізь промоклий, стукаючи зубами від холоду, вискочив слідом і, дивлячись на даленіючі червоні вогні, махнув рукою. Схоже, він вклав у цей жест стільки відчаю, що перший же водій зупинився і милостиво погодився їхати слідом «о-о-он за тією машиною». Зелені купюри, які дав йому пасажир, надихнули шофера ще більше.
- Промокли? - Зі співчуттям запитав він. - У таку погоду застудитися - раз плюнути.
- Жени, - пробурмотів Глінський. - А то упустимо.
- Зараз машин мало, не піде.
- Я приватний детектив, - пояснив пасажир, хоча водій не цікавився, кого везе. Гроші платять, і добре. Яка різниця, на вокзал котити або наздоганяти інше авто? Остання набагато цікавіше.
- Дивись, щоб нас не помітили, - попередив Глінський.
Водій мовчки кивнув. Розуміє, не маленький.
Пасажир коротко засміявся, відчуваючи всю неприховану вульгарну дурість своєї поведінки. «Ніби кадр з детективного серіалу, - подумав він. - І чому це відбувається зі мною? Напевно, хлопчина приймає мене за ревнивого чоловіка. Ось ідіотизм! »
Коли переслідуване таксі пригальмувало і випустило людини в капюшоні з теплого сухого салону під дощ, Жорж теж вийшов з машини. У нього від хвилювання і від холоду зуб на зуб не потрапляв.
- Навіть зігрітися не встиг, - запізніло поскаржився він, кидаючи на сидінні ще п'ятдесят доларів. - Спасибі, брат.
Дощ сріблився в блакитному заграві нічного освітлення, щедро поливаючи спляче місто. Перехожих не було, негода виявилася на руку людині в капюшоні і послужила погану службу Глинському. Йому довелося відстати, і переслідуваний ледь не зник: він пірнув у прохідній двір, а новоявлений детектив забарився і втратив «об'єкт». На щастя, ненадовго.
Жоржа весь тремтів, плече нило, пальто наїлося водою, стало тяжким. Але він вперто йшов слідом за капюшон.
- Куди це він?
Двір, в який вони згорнули, був незнайомий Глинському. Ірбелін жив в іншому районі міста ... і сам директор агентства «Перун» придбав собі квартиру неподалік від патрона. А тут ... він бував вкрай рідко. Можна сказати, майже не бував.
Людина в капюшоні призупинився, ніби роздумуючи, йти чи не йти, озирнувся і рішуче рушив уперед, потягнувши на себе двері під'їзду. Вона не піддалася. «Кодовий замок», - здогадався Глінський. Але людина, за якою він стежив, знав, які цифри треба набрати. Двері гостинно відчинилися і з металевим клацанням зачинилися.
«Сищик» підійшов, посмикав її і вибухнув тихою лайкою. Всередину він не потрапить, це ясно. Що ж робити? Стояти і мокнути під проливним дощем? Він задер голову вгору, дивлячись на темні вікна. Серед них два горіли. У будь-яку ніч хтось та не спав, готувався до іспитів, заколисував дитини, гаяв час за книжкою. Літніх мучила стареча безсоння, молодих - весняна.
Озноб, що стрясали тіло Глинського, змінювався нападами спека. Він втратив відчуття часу ...
На восьмому поверсі відчинилося вікно, але «детектив» цього не побачив, тільки почув. Темні квадрати віконних прорізів зливалися зі стінами, йшов дощ ... щось нагорі з шумом вивалилося, пронеслося вниз і глухо вдарилася об асфальт ...
Глинський на ватяних ногах підійшов, не вірячи своїм очам. Перед ним, неприродно вивернувши руку, лежало тіло жінки ... її кров розпливалася в дощовій калюжі ...
- Господи ... - прошепотів він. - Господи ...
* * *
У вікнах восьмого поверху запалювався світло. Хтось у халаті і тапочках вибіг на подвір'я ... кинувся до трупа. Глинський тінню метнувся у відчинені двері під'їзду, увійшов в ліфт і поїхав нагору. Він так і не зрозумів, хто впав з вікна і куди подівся чоловік у капюшоні. «Через півгодини тут будуть роззяви, міліціонери та лікарі, - гарячково прикидав він. - Я повинен встигнути все з'ясувати до того, як ... як ... "
Ліфт зупинився, обірвавши його думку, і Жорж опинився на сходовому майданчику, куди виходили двері трьох квартир. Одна з них виявилася відчиненими. «Мені сюди», - зрозумів він.
У тісному передпокої обличчям вниз лежав чоловік у капюшоні, його поза недвозначно говорила, що він мертвий. Рука трупа стискала пістолет з нагвинченим на стовбур глушником, з якого, судячи з усього, вистрілити не вийшло. Неподалік валявся другий пістолет. Глинський присів навпочіпки і, не торкаючись, визначив, що це «Вальтер» військового часу ... напевно, трофейний. У юності маленький Жора захоплювався зброєю і навіть ходив у стрілецький клуб, але хвороба матері змусила його кинути тренування.
Він встав, ретельно витер ноги об червонуватий килимок і обійшов всю квартирку, що складається з маленької кухні, ванній і кімнати, яка виконувала функції спальні, вітальні і робочого кабінету. З відкритого навстіж вікна дуло, волога чорнота дихала холодом і бризкала дощовими краплями. Впритул до підвіконня приткнувся крісло на колесах ...
Глинському слід було поспішати: важко буде пояснити зацікавленим особам, як він тут опинився, а, головне, навіщо. Він озирнувся. За кольором шпалер і штор, за різними характерним дрібничок було ясно, що тут проживає ... або проживала жінка. Ймовірно, та, що лежала тепер внизу на подвір'ї, під дощем. Жінка користувалася інвалідним кріслом, значить ... гаразд, це потім.
Непроханий гість підійшов до столу, на якому стояли телефон, комп'ютер і кілька товстих словників. Хто їх господиня? Перекладачка? Редактор? Коректор? Яка різниця?! До монітора притулився значних розмірів конверт, у який вільно поміщалися аркуші формату А-4, напис на ньому вразила Глинського. Він сторопів ... з побоюванням простягнув руку до конверта, згорнула його вдвічі і сунув у бокову кишеню мокрого пальто. Коливатися було ніколи. Йому здавалося, хтось супроводжує поглядом кожен його крок, кожен рух.
Кімната була порожня, по ній гуляв нічний вітер, надуваючи штори, і за діями гостя могла стежити ... тільки жінка з портрета, що стоїть на серванті. Щось знайоме було в її особі, в лінії брів і щік, у розрізі очей.
- Фу-ти! Тьху, тьху! - Пробурмотів молодий чоловік. - Це вже глюки. Напевно, температура піднялася від рани.
Він згадав про простреленою плечі, і воно відгукнулося пульсуючим болем. Пора йти! Глинський вийшов у передпокій, нахилився над тілом в мокрому одязі, обережно підвів голову трупа ... так він і думав.
- Цього разу тобі не пощастило, - прошепотів він. І додав зовсім вже маячні слова. - Третій і четвертий!
Добре, що його ніхто не чув.
Більше в цій квартирі робити було нічого, і гість залишив спорожніле житло, залишивши двері в тому ж положенні, в якому він її застав. Хай розбираються ті, кому належить. «Викликати ліфт ризиковано», - прикинув Глинський і заходив по сходах вниз, поки шум не насторожив його. Зачаївшись, він прислухався. На першому поверсі прокинулися мешканці ... хтось голосно пропонував комусь випити горілки; хтось вимагав викликати міліцію.
Жорж виглянув у сходовий вікно, у розпростертого в калюжі тіла стояли три людини. Про труп на восьмому поверсі вони, мабуть, не підозрювали. Як же повз них прослизнути? Чим довше він тут стоїть, тим більше ймовірність бути захопленим і згодом впізнали.
- Нісенітниця! - Переконував себе Глінський. - Мене тут ніхто не знає. Люди в багатоквартирних будинках мало спілкуються, вони не запам'ятовують особи сусідів. Тому не зуміють відрізнити випадкового перехожого від мешканця. І все-таки ... краще перестрахуватися.
Він спустився в під'їзд, скинув пальто, накинув його на голову, зображуючи імпровізовану захист від дощу, вибіг на подвір'я і з вигуком: «Піду зустріч« швидку », а то заблудитися, провулках! На жаль! Так! Що? Ідіот! Жахливо! Все добре. Тим більше писати книги.
Наталія Солнцева - самий таємничий автор 21 століття.