Гра дами. Частина 7 - шахи білий король фігури браслет топаз магазин.

Ірбелін забув, коли він востаннє відвідував ювелірний магазин. Він зайшов сюди навмання, не знаючи до ладу, з якою метою. Купити що-небудь! Магазини для того й призначені. Кому він збирався придбати прикрасу? Себе? А може бути, їй? Від виблискуючих у вітринах каменів і золота зарябіло в очах. До покупця поспішила елегантна продавщиця в білій блузці, зачесана на прямий проділ.
- Чи можу я допомогти вам?
- Підберіть що-небудь оригінальне ... для дівчини ...
- Скільки їй років? - Ввічливо усміхнулася вона.
Ірбелін неуважно мовчав.
- Думаю, більше двадцяти, - нарешті, видавив він.
- Що ви бажаєте придбати? Сережки, ланцюжок, перстень?
- На ваш розсуд.
Продавщиця розумінням кивнула, вибрала кілька прикрас, показала. Ірбелін з байдужим обличчям потримав вироби в руках, ні на чому не зупинився.
- Візьміть ось цей браслет з білого золота з синіми топазами, - порадила вона. - Камені супермодні! Прямокутна ограновування, і дизайн ексклюзивний.
- Скільки? - Відразу погодився Ірбелін.
Вона назвала суму.
- Річ того варто, - сказала продавщиця, вирішивши, що покупця шокувала ціна. - Сині топази ...
- Добре, - перебив він її хвалебний монолог. - Я беру.
Він вийшов з магазину з покупкою в подиві від власної примхи. Давно він нічого не купував і не дарував жінкам ... C тих пір, як другий раз розлучився. Дівиці на одну ніч задовольнялися грошима, а постійної коханки у нього не було. Так, випадкові зв'язки, після яких залишався неприємний осад ... і на ранок виникало бажання ніколи більше не зустрічатися з партнеркою.
Ірбелін вдихнув повні груди холодного березневого повітря, свіжого і кілками, остудивши на мить серцевий жар. Кілька метрів до машини він подолав несвідомо, не відчуваючи під собою ніг, немов літають над тротуаром.
- В офіс, Сеня.
Власний голос здався Ірбеліну чужим, пролунав здалеку.
«Що зі мною? Я хворий? Можна сказати і так. Головне, тепер мені не хочеться помирати ... але ж всього місяць тому я був близький до ухвалення смерті як неминучого і рятівного кінця, коли від нудьги впору битися головою об стіну. Чи пити коньяк - чарку за чаркою ».
Водій квапливо викинув цигарку, відчинив перед Ірбеліним дверцята і, поки той сідав, включив запалювання.
По дорозі Ірбелін подзвонив директорові агентства« Перун ». Глинський, без сумніву, порядна сволота, але фахівець відмінний. Шкода втрачати такого.
- Як-то воно утворюється, - пробурмотів він.
- Що? - Пролунав у трубці голос Жоржа.
- Це я не тобі, - буркнув Ірбелін. - Чим займаєшся?
- Я в адміністрації ... вирішую питання з документами, - як ні в чому не бувало відповів той. Ніби і не відбувся між ними розмову про дівицю Суботіній.
- Скоро звільнишся?
- Хвилин через сорок.
- Чекаю тебе в кабінеті! Поговорити треба.
«Мерседес» зупинився на червоне світло. Ірбелін дивився, як немолода пара переходить на інший бік вулиці, за ними, дуріючи й реготом, крокувала зграйка молоді - однаково одягнені дівчата та хлопці в джинсах, у светрах і куртках. Не відрізниш! У його молодості дівчата і хлопці одягалися по-різному. Втім, він вже смутно пам'ятає ...
Раптово Ірбелін відчув себе старим, багато пожівшім і всього бувальцях людиною, - розчарованим, обдуреним долею. Так, йому вдалося заробити грошей, домогтися певного становища в суспільстві ... придбати авторитет і вплив. А що далі? Попереду, - як не старайся переконати себе в протилежному, - те ж, що і у всіх: захід життя, хвороба, кладовище. Так, у нього буде дорогою труну і мармуровий пам'ятник ... як докази успіху. Дурість жахлива ... безглуздість.
- Я ще можу дещо встигнути, - прошепотів Ірбелін. - Я ще можу наповнити змістом швидкі роки.
- Ви щось сказали? - Обернувся Сеня.
- Дивись на дорогу! - Гаркнув Ірбелін.
Водій завадив йому осягнути щось важливе, вловити правильну думку.
В офісі він не став підніматися по сходах пішки, - поберіг серце, - викликав ліфт. У кабінеті стояла задуха, просочена запахом шкіряних меблів і мокрій землі в квіткових горщиках. Секретарка Ірбеліна розводила вазони, вони були всюди. Вона старанно їх поливала, підгодовувала і кропив водою.
Ірбелін сіл, дістав футляр з браслетом. Сині камені химерно переливалися в штучному світі, у них дійсно була незвичайна ограновування - ваговито-квадратна, нарочито примітивна. Топази чудово виглядали в такий же невигадливо масивної оправі з білого золота. Їй сподобається.
- Дозвольте?
Глинський з'явився раніше і застав патрона зненацька. Той запізнилося хотів сховати футляр у ящик столу - не вийшло. Чорт! Нічого тепер м'ятися, ходити коло та навколо, смішити Жоржа. Треба говорити прямо.
Ірбелін так і вчинив.
- Я купив їй подарунок, - з викликом, виставляючи вперед підборіддя, зізнався він. - Хочу, щоб ти передав. Від мене!
- Чому знову я? - Сторопів Глінський. - Чому б вам самому не ...
- Не твого розуму справа! - Відрізав патрон. - Молодий ще вчити.
- Я не розумію ...
- А нікому не цікаво, розумієш ти чи ні, - Ірбелін почервонів. - Твоя турбота - виконувати, що велено!
- Але ... вона спитає ...
- От і придумай підходящий відповідь. Ти ж у нас розумний, Жора, як нобелівський лауреат. Чого сопеш? Бери дрібницю і вирушай за знайомою адресою.
Глинський застиг, як укопаний. Вперше в житті іншої людина своїм незбагненним поведінкою ставив його в глухий кут. Чого він домагається? Ірбелін далеко не дурень і нічого не робить «від ліхтаря».
- Іди! - Наказав патрон.
Жоржу довелося підкоритися ...
* * *
В антикварному магазині горіли люстри з бронзи та кришталю, стояли підсвічники у стилі бароко, підлогові годинник з величезними маятниками, великі китайські вази, срібний посуд, мармурові бюсти молодих жінок, грецьких філософів і римських імператорів. На одній стіні тіснилися картини - пейзажі і портрети у громіздких багетах, другого - мініатюри в тонких рамках, гравюри, кілька темних від часу ікон.
Віктор показав Мрій великий глобус на дерев'яній підставці.
- Дивись, який красень!
Вона нетерпляче відмахнулася.
- Де твій друг?
Невисокий худорлявий хлопчина помахав їм рукою, зараз, мовляв, підійду. Він не змусив себе чекати. Його волосся було гладко зачесане назад, костюм висів на сутулих плечах, як на вішалці. Піджак і штани здавалися занадто просторими для свого господаря. Модний, зав'язаний вільним вузлом краватка не міг виправити враження, що хлопчина носить одяг, яка на два розміри більше, ніж належить.
- Знайомтеся, це Анатолій, а це - моя сусідка, - не називаючи Мрій на ім'я, представив їх один другу Віктор.
- Дуже приємно, - оголив у посмішці дрібні, нерівні зуби його приятель. - Я до ваших послуг. Віктор говорив, вам потрібна консультація з приводу комплекту старовинних шахів. Ви їх принесли?
- Так ...
- Давайте подивимося. Пройдемо! - Він показав рукою в бік окремого прилавка, відгородженої від загального залу різьблений дерев'яної ширмою. - Там у нас стіл експертної оцінки. Зрозуміло, я зможу дати тільки попередній висновок. Для отримання сертифікату необхідно провести більш ретельне дослідження вашого раритету.
- Ти впевнений, що це раритет? - З сумнівом промовив Віктор.
- Ну, я вважаю ...
- Я просто хочу вас про дещо запитати, - не дослухала хлопчини Греза. - Ніякого сертифіката нам не треба.
- Ще легше, - схилив він прилизаною голову на тонкій шиї. - Розпочнемо.
На прилавку за ширмою стояли потужна настільна лампа, щось на зразок мікроскопа, комп'ютер з пласким монітором і трохи віддалік лежали лупи різних розмірів і пухкі розпатлані довідники.
Коли Греза дістала з пакету скринька, у виснаженого хлопчака загорілися очі.
- Ви дозволите? - Він ще сильніше згорбився, відкрив скриньку і опустив у нього довгий, гострий, як пташиний дзьоб, ніс. - Так-так ... цікаво ... надзвичайно цікаво.
На вигляд йому було не більше двадцяти п'яти, але говорив він, як літній, навчений досвідом професор з дореволюційного університету. Подібна манера вести бесіду з клієнтами, судячи з усього, здавалася йому солідної і викликає довіру.
Віктор познайомився з цим продавцем-консультантом з антикваріату ще будучи співробітником міліції, той іноді постачав їх відділ цінною інформацією. Не відмовив і на цей раз: по старій пам'яті.
Греза про себе охрестила хлопчини «дятлом», спостерігаючи за його метушливими рухами і швидкими, різкими поворотами голови.
- О-о! - Вигукнув він. - Не чекав! Зізнатися ... я здивований ...
Анатолій, озброївшись лупою, ретельно, з усіх сторін розглянув спочатку дерев'яну скриньку, потім дошку і перейшов до фігуркам.


Він брав їх одну за одною, крутив, перевертав, при цьому цокаючи язиком, підносив до самих очей, відсував ... і, зітхнувши, ставив на стіл. Процедура затягнулася. Віктору стало жарко, він розстебнув куртку і кидав виразні погляди на Мрій. Дівчина напружено стежила за кожним рухом продавця, мовчки ворушачи губами.
- Ну що? - Не витримала вона.
«Дятел», який ніби забув про їх існування, сіпнувся, злегка розпрямив спину і озирнувся.
- А ... звідки у вас ці шахи? - Запитав він. - Тут не вистачає білої пішака і чорного ферзя. Де вони? Невже, загублені? Було б шкода. Набір рідкісний! Мені не доводилося бачити нічого подібного. Я б датував річ приблизно ... п'ятнадцятий або шістнадцятим століттям. Місце виготовлення, швидше за все, Іспанія ... Не доводилося бувати?
Греза заперечливо похитала головою.
- А я ось з'їздив у минулому році до Валенсії. Давно мріяв! Ці готичні руїни ... мавританські палаци, мечеті, бруківки, укладені ще древніми римлянами, монастир Святого Франциска, ці залишки феодальних замків, ці апельсинові гаї на узбережжі, бузкові гори, висушені на сонці скелі, квітучий в долинах мигдаль, маленькі села біля підніжжя середньовічних цитаделей ... залишки кріпосних ровів, зарослі травою вигорілій, прозорі струмки і водоспади між каменів ...
Його очі затуманились, подернулісь вологою, особа прийняла розчулено вираз.
Віктор втратив терпіння.
- Е ... е ... ти говорив про шахи, Толік, - нагадав він. - Що їх могли зробити в Іспанії.
- Так-так! - Стрепенувся той. - Гадаю, саме так! Ваш комплект у своєму роді унікальний ... але все ж має певні ознаки, що вказують на манеру виготовлення тамтешніх майстрів. Ось, можете переконатися ...
І хлопець пустився в довгі докладні пояснення, показуючи на ту чи іншу деталь, підкріплюючи свої слова незрозумілими термінами і авторитетною думкою невідомих Віктору і мрій знавців. У його промові заворожуюче прослизали Мадрид, Севілья, сеньйор Рамірес Лусена, королівські сади, виставка шахових колекцій у Філадельфії ...
З цього вигадливого, рясно присмаченого звучними іменами і назвами монологу випливало, що іспанські майстри здавна славилися виготовленням образотворчих шахів, причому їх улюбленими персонажами були мандрівний лицар Дон Кіхот, прекрасна Дульсинея Тобосская, зброєносець Санчо Пансо, кінь Росинанта, вітряні млини та інше.
- Це я вже знаю, - заявила Греза.
- Де ж тут Дон Кіхот? - Витріщився на шахові фігурки Віктор. - Де млини?
- Я й кажу, що ваш набір, мабуть, ексклюзивний варіант! - З пафосом вигукнув «дятел». - Та й знаменитий роман Сервантеса був написаний пізніше. Хтось створив ці шахи або відповідно смакам замовника, або ... для себе. Хвилиночку!
Він включив комп'ютер, і його довгі тонкі пальці запурхали по клавішах.
- Ось ... ніде нічого подібного цього комплекту ... ніяких згадок. А наша база даних одна з найповніших. Хоча стривайте ...
Анатолій знову заглибився у файли і папки, від старанності посмикуючи кінчиком носа.
- А хто такий Рамірес Лу ... Лусенов? - Проявив сищіцкое чуття Віктор.
- Не Лусенов, а Лусена, - розсміявся «дятел». - П'ятнадцятий століття був романтичним часом! Якщо я не помиляюся, саме тоді Рамірес Лусена написав працю «Забави любові і мистецтво шахів». Розумієте? Люди в усьому шукали чуттєву нотку ... поезію, пронизану поклонінням дамі. Уявіть собі тодішню Валенсію ... пальмові алеї і тихі стави, галасливі торгові ряди, запах олив, апельсинів і фініків, величні готичні собори, римські лазні і розкішні палаци. Могутні сеньйори під покровом пахучих садів вдаються до любовних марень ... або шаховим баталіям! - Несподівано закінчив він. - У Європі тоді захоплювалися шахами і короновані особи, і лицарі, і музиканти, і купці, і, - хто знає? - Можливо, і прості люди. Здається, саме молоді валенсійці склали поему «Шахи любові»! Іспанці почали грати в шахи по-новому і назвали цей стиль «грою Дами», заклавши у нього подвійний зміст. По-перше, підкреслили, що найсильнішою фігурою нових шахів став ферзь, королева. По-друге, зробили комплімент шляхетним і чарівним жінкам.
При настільки похмурою зовнішності, Анатолій, потрібно віддати йому належне, мав піднесену і поетичну натуру.
- Ферзь? - Перепитав Віктор. - Щось я не зрозумів.
- Дуже просто, - посміхнувся консультант. - З тих самих пір ферзь-королева знайшла право ходити на будь-які відстані по вертикалі, горизонталі або діагоналі. І їй не стало рівних! До речі ... ви мене відволікли від пошуку. Вибачте ...
Він переглядав файл за файлом, розчаровано хмикав, хитав яйцеподібної головою, знову клацав по клавіатурі.
- Що ви шукаєте? - Присунулася ближче Греза.
«Дятел» відірвався від екрану монітора і потер похилий, високе чоло мислителя.
- Ваші шахи нагадали мені одну легенду ... нібито, яка народилася у Валенсії. Мандрівні цигани, які називали себе Фламенкос, за чутками, займалися магією, і деякі сеньйори і сеньйорити зверталися до них з різними проханнями. В основному ... їх цікавило те ж, що й людей в усі часи - причарувати, розлучити, навести порчу, будь-яким способом отримати бажане. Цигани-Фламенкос вважали себе нащадками єгипетських фараонів, а в Стародавньому Єгипті, як відомо, існувала найсильніша форма магії, в порівнянні з якою наші доморощені «магістри чаклунських наук» просто обізнані діти. Між іншим, є думка, що знамените мистецтво фламенко йде корінням в таємні ритуали країни пірамід. І ось ... один багатий високопоставлений сеньйор, який все в житті випробував, від нудьги замовив краще майстру-різьбяреві по дереву комплект шахових фігур, схожих на крихітних чоловічків. Коли вони були готові, сеньйор запросив до себе в палац стару циганку і пообіцяв їй повний скриньку золота, якщо вона ... додасть фігуркам життєву силу.
- Як це? - Хором виголосили Віктор і Греза.
- Не знаю, - знизав плечима худими молодий чоловік. - Проте циганка виконала його прохання. Може бути, вона дуже потребувала грошей ... чи той пан чомусь їй сподобався, зачепив якусь струнку в її душі, словом, стара своїми заклинаннями наділила шахові фігури магічними властивостями. «Спочатку розіграй ситуацію на шаховій дошці, - сказала вона. - А потім чекай, щоб все втілилося в життя. Тільки запам'ятай, ці фігурки харчуються життєвими соками. Якщо вони почнуть діяти, хтось помре ». «Ах ти, лиходійка! - Обурився сеньйор. - Я про таке не просив. Відміни своє чортове чаклунство! »« Пізно, - промовила циганка. - Заклинання не має зворотної сили. Ти побажав, твій і гріх буде. А я ні при чому! »Взяла обіцяне золото і ... зникла. Сеньйор заснув, сидячи в кріслі, і проспав до ранку. На світанку він прокинувся, зрозумів, що візит старої чаклунки не що інше, як сон, заспокоївся і зайнявся звичайними справами. Але ... ні-ні та й повертався думками до скриньки з шахами. Сон не давав йому спокою. «Що, якщо спробувати? - Запитував сеньйор не то в себе, не те у кого-то невідомого, вище його за рангом. - Адже цього не може бути! Якісь дерев'яні фігурки жодним чином не вплинуть на людей, не змусять обставини змінитися! У це ж смішно вірити! »Сеньйор довго пручався, але спокуса виявилося занадто велике ... і він не втримався, ризикнув. Результат вразив його і налякав до смерті.
Анатолій багатозначно замовк, дивлячись на свої пальці з непропорційно довгими фалангами і виступаючими кісточками суглобів.
«Як у скелета», - подумала Греза.
- Ха! Де ти цих казок начитався? - Нарочито бадьоро посміхнувся Віктор.
- Вам пощастило, що ви звернулися саме до мене, - замість відповіді вимовив «дятел». - Півроку тому один колекціонер шукав ті самі шахи: роздобути їх будь-що-будь перетворилося на його ідею-фікс. Десь у чиїхось забутих архівах він натрапив на цю легенду. Шахи мали довгу й заплутану історію, повну білих плям, переходили з рук в руки, і остання згадка про них було записано, що якийсь нащадок російської князівської гілки, вмираючи на середземноморському узбережжі від сухот, залишив їх своєю доглядальниці, яка віддано і самовіддано доглядала за ним. З чого колекціонер зробив висновок, шахи перебувають у Росії, тут і слід їх розшукувати. Як постійний клієнт наших салонів, він зв'язався зі мною, і ми взялися за справу. Тому я так добре обізнаний! - Посміхнувся продавець. - Мені довелося перелопатити гори інформації. Тьху! Дурепа! Навіщо? Потім. Чудово! Ан ні! - Прошепотіла вона. Стривай! Я?! Шкода. - Навіщо? Я? Поки.