Гра дами. Частина 2 - Наталія Солнцева Гра дами.

Похмурий колодязь сірих стін, брудні скла чужих вікон та квадрат асфальту внизу - ось і весь вигляд у двір з квартири Ольги Евланова. Вона вже кілька років прикута до інвалідного візка, її дні стали жахливо довгими, а ночі - просто нескінченними. У неї з'явилася сила-силенна часу для роздумів, гірких або приємних.
Здатність самостійно пересуватися Ольга втратила в результаті автомобільної аварії. Маршрутка, в якій вона їхала ввечері з роботи, врізалася у вантажівку. Ольга прокинулася на снігу: її викинуло з салону, і лише завдяки диву вона залишилася жива. Чудеса просто так не відбуваються, значить, Ольга мала ще щось зробити, раз доля відвела від неї руку смерті.
Спочатку лежачи на лікарняному ліжку, потім заново вчився рухатися у відділенні реабілітації, вона поверталася думками до одного питання. Заради чого їй доведеться тягнути жалюгідне існування? Що такого вона не встигла здійснити? Навіщо вона повернулася з того світу?
Ольга перебирала своє попереднє життя по краплині, по крихтах - подія за подією. Якщо існує відповідь, то він там, в її минулому. Місяць за місяцем, рік за роком неквапливо протікали в пам'яті. Дещо так і не вдалося відновити докладно, але головні переживання залишили незгладимий слід у її душі. Вона здивувалася, з якою силою сколихнулося всередині колишнє, так і не остигле, не забуте; з якою старанністю зберегло свідомість всі фарби, всі відтінки почуттів, весь захват і ... весь біль.
Ольга народилася і виросла в Пітері; нічого примітного в її дитинстві і юності не було, крім розквітаючої краси. Як сором'язливий бутон троянди ховається серед колючих гілок, так Ольга приховувала свою хвилюючу жіночність за різкими, рвучкими манерами, неприступним виглядом і войовничим характером. Вже в школі хлопчики намагалися за нею доглядати, а вона безжально відкидала їх знаки уваги - берегла себе для єдиного улюбленого , з яким зустрінеться, щоб ніколи не розлучатися.
З цим ідеалом у серце Ольга, напевно, народилася, таким він був непорушним, непідвладним жодним впливам: ні чужої думки, ні чужого досвіду. «Навіть якщо весь світ буде існувати по іншому закону, у мене все складеться тільки так!» - Вирішила Ольга. І не збиралася змінювати свої погляди. Вона не хотіла ділити повноту любові на випадкові романи, тимчасові зв'язки, на флірт заради флірту. Вона чекала його , судженого! Призначеного їй самими небесами.
Як не банально це виглядає, Ольга познайомилися з ним на прогулянковому катері, що курсує по Неві. Молодий чоловік представився вільним художником, фотографом-любителем і попросив дозволу зробити пару її знімків.
- У вас поетична зовнішність, - сказав він. - Якраз підходяща для цього виду на набережну. Вдалині ледь проступають крізь туманний серпанок примарні палаци, а на передньому плані - мрійлива незнайомка в ореолі таємниці. Хто вона? Чого прагне її змучене серце?
- Чому «змучене»? - Здивувалася Ольга.
- Так треба, - посміхнувся чоловік. - Для міського романсу. «Промчить-а-ался без повер-а-ата той солодку мить, його забули ви!» - Дуріючи, проспівав він. Втім, досить непогано, добре поставленим баритоном.
- Ви співак? - Суворо запитала вона.
- За сумісництвом, - злегка вклонився забавний співрозмовник. - Співаю у церковному хорі ... тобто, пардон ... у самодіяльному. Мріяв про оперній сцені, але провалився на іспитах до консерваторії. Довелося вивчати економіку.
- У вас гарний голос, - відтанула Ольга.
- ФЕД, - представився чоловік. - Так мене звуть друзі. А взагалі-то я Федір.
- Ольга ... - зніяковіла вона.
Не в її правилах було знайомитися таким тривіальним способом. Чому вона зробила для Федора виняток? Розплата не забарилася наступити.
Чоловік прийняв відсутність її заперечень за згоду і заклацав фотоапаратом.
- Ой! Не треба ... - розгубилася Ольга. - Я не люблю ... у мене зовнішність не фотогенічна.
- Що ви? Навпаки! - Кружляв навколо неї новий знайомий, змінюючи ракурси. В об'єктиві блищало бліде балтійське сонце, а на його обличчі - сліпуча усмішка. - Ви приголомшливо, бузувірським хороші! Так, саме та-зу-вер-скі! - Із задоволенням, співуче повторив він. - Така краса - справжня жорстокість. Бідні чоловіки! Ймовірно, вони, як підкошені, падають до ваших ніг, упокорюватись, а ви крутіть ними, як забажаєте. Зневажає і командуєте. Прекрасні жінки безжальні по відношенню до своїх шанувальників!
- З чого ви взяли?
Слово за слово, жартівлива розмова прийняла більш спокійний, серйозний характер: ФЕД розповідав про себе, Ольга більше мовчала, слухала . Повз пропливав великий, загадковий Петербург ... Над ним витали тіні знаменитих імператриць і царів, луна від поступу кавалергардські полків, гуркіт і пил революцій, моторошні хуртовини блокадній зими, переможний дзвін литавр і наводить тугу плескіт води в каламутних каналах ... Ніколи ще Ольга так гостро не відчувала магнетичного впливу цього міста, яка виростила її, прийняв в свої кам'яні обійми. Місячний петербурзький туман поволі проник в її серце, одурманив, позбавив розуму ...
Після річкової прогулянки ФЕД проводив Ольгу додому на Ліговку. Біля під'їзду, в золотистому сутінках білої ночі, він несподівано нахилився і ... поцілував гарячими губами її холодну щоку. Між ними немов блискавка спалахнула, вразила ледь не на смерть. Ольга, не пам'ятаючи себе, відскочила, її дихання зупинилося ... завмерло, і скаженими, хитав усі її єство поштовхами вдарив у віскі, вибухнув у венах пульс.
Вона віддихалась, отямилася тільки вдома, опинившись у рідних стінах, не в силах охопити розумом те, що сталося з нею. А може бути, розум взагалі не здатний осягнути подібного? «Що це було? - Питала вона в когось вищого, мудрого і всезнаючого. - Невже ... невже ... я зустріла його ? Якщо ні, то звідки цей нестерпний жар в крові, ця виснажлива душу лихоманка, ця відчайдушна жага бути з ним ? Це смертоносне захоплення ? »
Наступні дні протікали для Ольги у хворобливому сум'ятті. Вона жила, дихала заради одного - побачитися знову, почути ще раз його голос, відчути його присутність. Вона не спала, не їла, схудла і зблідла ... за добу, поки не пролунав довгоочікуваний телефонний дзвінок.
- Це я, - просто сказав ФЕД. - Підемо, погуляємо? У мене сьогодні є час.
Ольга не відразу змогла відповісти: губи не слухалися. Насилу видавила щось незрозуміле.
- Що з тобою? - Не зрозумів він. - Не виходить?
- Н-ні! Тобто ... так! Виходить! Куди підемо?
Ці світлі, шалені ночі промчали як одна мить. Уривки порожніх розмов ... шалені, пристрасні обійми, довгі поцілунки ... його тісний майстерня під дахом, переобладнана з горища, запах його кистей, фарб, його Ландишева мила, яким він намилював обличчя перед голінням, запах вовняного пледа на тахті, де вони віддавалися любові ... все це змішалося в свідомості Ольги з розривала серце ніжністю, з готовністю віддати себе всю ... віддати душу, життя.
Вона палила мости, не озиралася, не дивилася в майбутнє - тільки йому в очі. У двадцять років закоханої дівчини не приходять в голову сумніви, думки про тлінність буття, про що приходить і минає, про те, що запашний квітка зів'яне, коли закінчиться його термін ... і що за сяючим світанком чекає невблаганний захід сонця. Який, втім, по-своєму прекрасний!
ФЕД займався прозової роботою - вів бухгалтерію солідного підприємства. Він був геніальним рахівником, тому в порівняно молодому віці отримав хорошу посаду, і йому вже пропонували підвищення. У вільний час він малював пастеллю та олією, брав уроки у відомого художника, ім'я якого тримав у таємниці, бродив з фотоапаратом у пошуках «натури» - цікавого пейзажу, вуличної сценки або незвичайного людини, а потім закривався в темряві і проявляв плівки, друкував знімки . Лабораторією йому служив глухий закуток на горищі, відокремлений від майстерні саморобної перегородкою.
- Плюну я коли-небудь на нудні цифри і стану картини писати! - Вигукував ФЕД. - Організую виставку, буду продавати свої роботи.
На всіх полотнах він зображував старий Петербург: арка над Зимової канавкою, будинки на Фонтанці, на Невському, на Мойці ... Все в тьмяному золоті північного сонця, або в серпанку осінніх туманів, або за пеленою летить снігу. І часто - на передньому плані містився розмитий жіночий образ: романтичний профіль, головка у старовинній капелюшку або стрункий силует у довгій сукні.
- Хто це? - Питала Ольга.
Він знизував плечима.
- Не знаю. Хтось ...
ФЕД був не тільки розумний і талановитий, але і по-чоловічому красивий - високий, міцний, широкоплечий, сіроокий, з великими, правильними рисами обличчя, з упертим чолом і чуттєвими губами.


Він умів говорити компліменти, виразно виконував сентиментальні романси, підігруючи собі на гітарі, читав на пам'ять Пушкіна і Апухтина, Брюсова, Блоку. Він був щедрий, купував Ользі вино, фрукти і шоколад, парфуми, навіть подарував їй золоту каблучку ... не обручку, із зеленим камінцем.
Якби Ольга могла любити сильніше, то можна було б сказати, що вона все більше прив'язувалася до цього чоловіка. Але любов не можна виміряти. Коли любиш людину, то любиш і кожну дрібницю, яка його оточує. Ольга помітила, що обожнює пензлі та фарби, вуглики, загрунтовані полотна, недбалі ескізи майбутніх картин, безладно розкидані по майстерні кольорову крейду, запах проявника і розвішані сохнути фотоплівки, гітару з оксамитовим бантом на грифі, пожовклі ноти, одяг ФЕДа і його звичку гризти кінчик олівця, коли він думає.
Вона полюбила бродити по овіяним переказами куточках старого Петербурга, милуватися його кам'яними мостами, відображеннями дворянських маєтків у воді, затягнутим хмарами небом ... пустельними нічними проспектами і здичавілими садами. Навіть бурчання ФЕДа з приводу бухгалтерського балансу, незговірливості фінансистів і проблем з платежами стало їй мило. Все це нерозривно пов'язувало її з ФЕДом, було наповнене його думками, почуттями, відтепер і назавжди злилося з ним, а, значить, і з нею.
У цьому божевільному угарі вона зовсім забула про себе, закинула навчання, перестала дзвонити мамі ... і не тому, що була поганою дочкою, а тому, що любов витіснила з її серця все інше, як вино, наповнює посудину, витісняє з нього повітря.
Повертаючись пам'яттю до тих благословенним, проклятим днях Ольга немов занурювалася в розбурхане полум'я, яке нітрохи не слабшав. Неправда, що час лікує! Може бути, до інших воно більш милосердно, або від її хвороби не існує ліків. Не придумали ще ...
Ольга тоскно зітхнула, від'їхала в кріслі від вікна, завісив штору. Постійні роздуми про минуле - хоча, яке ж воно минуле, якщо нікуди не пішло, а до цих пір панує в її душі? - Розкрили для розуміння сенс її покаліченою життя. Тепер вона усвідомила, нарешті, чого не зробила . Мабуть, тому вона не загинула в катастрофі - щоб довершити розпочате.
- «Сатана там править бал!» - Прошепотіла вона слова з арії, яку частенько наспівував ФЕД.
Шкода, що його не прийняли до консерваторії. Якого красеня втратила оперна сцена! Він би й там став першим.
* * *
Греза задумалася, і манна каша для її підопічних ледь не втекла.
- Ах ти, господи! - Вигукнула дівчина, знімаючи каструльку з вогню. - Трохи без сніданку бабусь не залишила!
Вона розклала кашу по тарілках, налила дві чашки чаю, розмішали цукор, поставила все на піднос і понесла.
Добре, що всі двері виходили в один коридор , як в комуналці. Відмовилися виселятися мешканці за збігом обставин жили на першому поверсі, дві обшарпані квартири на другому самовільно зайняла багатодітна сім'я, а третій поверх (самий аварійний) був порожній. Вікна та двері там були забиті, щоб ніхто не лазив, електрику і газ відрізані, а сходи перегороджена величезною важенним ящиком з будівельним сміттям.
Греза воліла не прислухатися до звуків, що лунає в порожніх приміщеннях. Її лякали дивні шарудіння, стуки і скрипи, незрозумілий тріск, що гуляють по кімнатах протяги.
- Там коти живуть, - заспокоювала її одна з бабусь. - Штукатурка обсипається, ліпнина падає. Стелі та стіни нікудишні ... дранка, піди! І дах, мабуть, продірявилася. Добре ще, не заливає. Дощі-то майже кожен день йдуть.
- Це діти Курочкіним бігають, - говорила друга. - Вони улюбленцем, невиховані. Того і дивися, стелі провалять! А лагодити ніхто не прийде. Будинок потребує грунтовного ремонту, його легше знести, ніж дірки латати.
Греза погоджувалася, але все одно побоювалася. Слава Богу, їй не було потреби ходити на другий поверх. І як тільки Курочкіна там живуть?
Після сніданку вона приймалася за прибирання або йшла по магазинах. День протікав у клопотах. А ввечері приходила черга неквапливих бесід. Старенькі (їх звали Варвара і Поліна) збиралися на одній кухні, згадували молодість ... сумували, говорили про війну, про блокаду.
- Тоді ленінградці найцінніше віддавали за жменю борошна, за шматочок хліба. Можна було стан зробити на антикварних речах. Мародери проникали в порожні квартири, брали картини, свічники, табакерки, годинник! У наш будинок влучила бомба, довелося перебиратися в сусідній. Ох, і натерпілися ми лиха! - Зітхала Варвара. - А після війни мене тут поселили. Жили в такій бідності, що уявити страшно. Фаїна, покійна, одного разу застудилася, металася в спеку, ледь дихала ... ослабла так, що ноги не тримали. Їй би харчуватися краще, а продавати було вже нічого. Тоді я їй запропонувала: «Давай, мовляв, шахи твої знесу на барахолку ... може, візьме хто? Все-таки, річ старовинна, тонкої роботи ».
У Мрії аж серце стислося від таких слів. У неї б рука не піднялася продати шахи, звикла вона до них, полюбила грати фігурками, ніби живими людьми.
- Як?! - Охнула вона. - Невже, Фаїна Спиридонівна погодилася?
- Куди їй було діватися? - Примружилася Варвара. - Жити-то хочеться! Ми ж молоді були, нічого ще не зазнали, не скуштували, крім горя і сліз. «Бери, - сказала Фаїна, - та тільки навряд чи ти їх продаси. Я пробувала. Не виходить! »Ну, думаю, ризикну, авось мені більше пощастить. Загорнула цю скриньку в мішковину і відправилася продавати. А Фаїна-то виявилася права, ніхто шахи в мене не купив. Дивились, чіпали ... захоплювалися, ціну запитували, потім хитали головами і ... йшли геть. Я і так, і сяк, зовсім вже дешево стала просити за них. Не допомогло! Так і повернулася, спіймавши облизня.
- Там чотирьох фігур не вистачає, - хвилюючись, мовила Мрія. - Може, тому шахи не захотіли купувати?
- Як, не вистачає? - В один голос здивувалися старенької.
- Всі фігури були в скриньці, рівно тридцять дві штуки. Я їх порахувала, перед тим як нести на барахолку! - Додала Варвара. - І потім, якщо вже ці шахи не захотіли нас залишати ... ми стали ними користуватися: іноді від нудьги сідали грати.
- Так-так, - кивнула Поліна. - Я їх обох навчила, і Варю, і Фаю. У мене батько шахами захоплювався, просто марив Альохіним, називав його найбільшим у світі гросмейстером. Хотів з мене зробити знамениту шахістка, та війна перешкодила. Так що ми б помітили відсутність фігур!
- Поліна нас постійно обігравала, - гірко усміхнулася Варвара. - Видно, ми цю науку до ладу не спіткали.
- То в вашої молодості було, - заперечила Греза. - З тих пір більше півстоліття пройшло! Фігурки могли загубитися.
Літні дами перезирнулися.
- Вірно кажеш, - погодилася Варвара. - У молодості ми грали від нудьги, а життя накотилася, нам не до шахів стало. Робота, господарство, чоловіки ... пронеслося все, ніби ураган, і стихло. Чоловіків поховали, дітей не народили ... залишилися однісінька: Фая і ми з Полів. Знову нудьга! І змусила вона нас сідати за шахівницю, хоч зрідка. Читати багато ми вже не можемо, очі втомлюються; телевізор дивитися теж набридає з ранку до вечора ... так ми то в карти зіграємо, то в лото, то в шашки, то в шахи. Все ж таки різноманітність.
- Я шашок не знайшла, - пробурмотіла дівчина.
- У Фаї, що ль? Ну, правильно. Шашки-то мої, - пояснила Поліна. - І лото моє. А шахи були у Фаїни, ми до неї приходили грати. Дошка велика, фігури красиві, любо-дорого в руки взяти!
Греза задумалася. Старенькі не стали б її обманювати. Навіщо?
Дійсно, вона не раз заставала їх то за картами, то за лото ...
- Коли ми останній раз грали? - Задумалась Варвара. - Здається, роки два тому, на Фаїні ювілеї. Їй вісімдесят два виповнилося. Фігури всі були на місці.
- Ви точно пам'ятаєте?
- Точно, - підтвердили старенької. - Шахову партію без повного набору фігур не зіграєш.
- Але ... куди ж вони поділися?
- Ти пошукай, доню, - порадила Поліна. - У шафах, в комоді. Може, Фаїна забула їх в скриньку покласти, що завгодно? Вона хворіла, з головою зовсім погано було. Ось і засунула фігурки куди-небудь. Шкода. Такі чудові шахи!
Вони ще трохи поговорили і розійшлися кожен до себе. Поліна і Варвара вирушили дивитися чергову серію бразильської любовної епопеї, а Греза - шукати відсутні шахові фігури.
Вона зачинила за собою двері квартири, постояла і, зітхнувши, взялася за шафа в передпокої, він був до відмови набитий всякою всячиною . Але шахів в ньому не виявилося. Де ти? - Обурювався він.