Гра дами. Частина 1 - Наталія Солнцева Гра дами.

Світ я порівняв би з шахівницею;
Те день, то ніч. А пішаки? Ми з тобою.
Посувають, притиснутий - і побили.
І в темний ящик сунуть на спокій.
(Омар Хайям)
Валенсія, ХVII століття.
Весна до Валенсії приходить рано: вже в лютому розквітають апельсинові і мандаринові дерева, з плоскогір'їв дме теплий вітер, і море дихає слабким запахом солі і водоростей ...

Неподалік від монастиря Святого Франциска розташовувалася маленька затишна садиба - гарний будинок з кам'яними сходами і фонтаном у дворі, оточений садом. Біля входу росли мигдальні кущі і білий шипшина. Дві служниці у дворі чистили рибу на обід для іменитих гостей.
- Шкода нашу пані, - поплакала одна з них. - Вона була така добра до нас!
- Душа пані тепер у раю, - зітхнула жвава товстушка Кармела. - А що буде з бідолаха Фернандо? Її покровителька померла, залишивши дівчину без гроша і даху над головою.
- Фернанду видадуть заміж за багатого старого ... Адже про її красу не дарма пліткують по всьому узбережжю. Сеньйор Дієго вже два рази сватався, а вона йому відмовляла.
Кармела обтрусила з рук риб'ячу луску і кров, витерла долоні об фартух. Її неохайність дратувала літню служницю, але цього разу та змовчала, не до причіпок нині. Раптова смерть господині повалила слуг у щиру печаль. Особливо всі журилися з приводу подальшої долі молоденької вихованки покійної - миловидної довговолосою Фернанди. Смиренним вдачею і привітністю дівчина здобула загальну любов. Хіба що управитель, пузатий одишлівий старий, ненавидів її. Незважаючи на вік, він обожнював хтиві розваги і норовив кожної дівчини пірнути під спідницю. Спроба позалицятися до Фернандо закінчилася для сластолюбця дзвінкою ляпасом, супроводжуваної заливистим реготом челяді. Керуючий затаїв на дівчину злість. Тепер, коли її заступниця розмовляє з ангелами на небесах, він втихомирить вперту дівчину!
Фернанда, відчуваючи вихідну звідусіль загрозу (з одного боку - посягання керуючого, з іншого - сватання ненависного сеньйора Дієго), хотіла тільки одного: щоб їй дозволили піти в монастир. На жаль, про це не могло бути й мови. Сеньйор Дієго пообіцяв за неї кругленьку суму, і родичі покійної пані не захочуть з ним сваритися. Адже вони майже розорені, а він багатий і впливовий.
Вночі після похорону дівчина втекла з будинку, який прихистив її, захопивши з собою вузлик з одягом і скриньку з шахами - єдиною річчю, подарованої їй перед смертю доброї сеньйорою.
- Мої сили вичерпуються, - прошепотіла та, зробивши вихованці жест наблизитися. - Я йду, Фернанда ... Покидаю тебе. Не плач, дитя ... Доля змилується над тобою, я знаю. - Вона поманила дівчину пальцем, щоб та нахилилася до самого узголів'я. - Мій будинок і все майно підуть на сплату за борги ... Мені нема чого залишити тобі, і тому моє серце обливається кров'ю. Але у мене є одна ... реліквія, що дісталася мені від хорошої людини ...
Хвора задихалася, слова з хрипом виривалися з її вуст, а груди
судорожно здіймалася.
- Мовчіть ... - ридала Фернанда. - Вам не можна говорити!
- Мені ... вже можна ... все. Слухай, не перебивай. Візьми шахи, якими ми грали ... вони ... принесуть тобі успіх.
- Шахи? Вони ж дорогі, їх можна продати і ... сплатити частину боргів.
Губи вмираючої затремтіли в усмішці.
- Вони ... не продаються. Бери шахи, вони твої ... по праву. Ти ... скрасила мою старість, дорога Фернанда ... Замінила мені дочку. Вони твої. Ці ... шахи ...
Хвора поривалася ще щось сказати, але ядуха завадило їй. Покликали лікаря, але ліки більше не допомагали, і до ранку Господь покликав до себе душу праведниці.
Після кончини господині дівчина забрала дерев'яний різьблений скриньку з шахами в свою кімнату. Вона не могла дивитися на них без сліз. Все прекрасне в її житті закінчилося назавжди, і тільки ці шахи будуть нагадувати їй про щасливу порі її безтурботної юності.
Притискаючи до грудей заповітний скринька, Фернанда дочекалася темряви, вибралася з вікна в сад, перелізла через паркан і поспішила до монастиря. Там проходила дорога, і, можливо, їй вдасться виїхати подалі звідси на який-небудь селянської возі.
Всупереч сподіванням дорога була безлюдна ... Освітлена місячним світлом, вона зловісно сріблилася. Навколо ні душі. З чорного неба на дівчину несхвально дивилося нічне світило. Монастирський мур і виступаючі над нею вежі чомусь викликали у втікачки забобонний жах. Вона робить великий гріх, не послухавшись старших, яким їй належало скоритися. Вона буде суворо покарана.
Стукіт кінських копит по камінню здався їй солодкозвучній музикою. На дорозі з'явилася крита візок. Фернанда радісно стрепенулася, але тут же, придивившись, стиснулася від переляку. Невже циганська кибитка? Циган «Фламенкос» у Валенсії побоювалися, у них був чорний очей, і вони займалися магією, що жорстоко каралося церквою. «Прийшла розплата за мої гріхи! - Подумала дівчина, і волосся заворушилися у неї на голові. - Ці страшні люди потягнуть мене в пекло, навіки погублять мою душу! »Діватися, проте, було нікуди, - йти однією дорогою означало стати легкою здобиччю для розбійників або, ще гірше, гвалтівників. Тому Фернанда, перехрестившись, пішла назустріч кибитці ...
Від втоми і хвилювання вона майже не пам'ятала, як залізла у віз, примостилася на купі пахне кінським потом ганчір'я і заснула. Стара вусата циганка схилилася над нею, звернувши увагу на скриньку. Її очі заблищали. Вона простягла над головою дівчини висохлу зашкарублу руку ... і та, в жаху, прокинулася, відскочила.
- Не смикатися, - хрипко засміялася стара. - Спи. Тобі не про що турбуватися.
- Я не знаю, що зі мною буде ... - мимоволі зізналася Фернанда. - Мені нікуди йти.
- Всі утворюється. Хочеш дізнатися про своє майбутнє? - Посміхнулася циганка. - Тільки ми, «Фламенкос», на завтрашній день не ворожимо. Мої предки навчалися своєму ремеслу в таємних святилищах Ісіди і Тота.
- К-хто пов-то? - Цокаючи зубами, ледве вимовила Фернанда.
- Великі боги Стародавнього Єгипту.
- Це все єресь ... гріх ...
Циганка оголила рідкісні, гострі, як у рисі, зуби . Вона чи то сміялася, то чи скорчила страшну гримасу. У її зіницях розгорявся чорний вогонь. Дівчина зойкнула, спробувала заплющити очі, але не змогла.
- Хочеш, я ж відчуваю, - прошипіла жахлива стара, прибитий її до місця палаючим поглядом. - Будь-який смертний мріє дізнатися свою долю. Хіба не цікаво, що буде з тобою через десять, двадцять років? А через два, три століття?
У тілі Фернанди крім її волі розливався сухий жар, а ноги і руки, навпаки, заледеніла і втратили чутливість. Очі самі собою, без найменшого її зусилля закрилися ... і все попливло ... Циганка розтанула ... Кибитка розчинилася в чорноті ночі ...

* * *
Санкт-Петербург, ХХI століття.
Весна запізнювалася. У Санкт-Петербурзі місцями все ще лежав сніг. За Неві, по мутним водам дрібних річок і каналів плавало крижане кришиво. Бліді фасади будинків, ніби написані брудної пастеллю, сонно тяглися вздовж набережної. Холодні хвилі плескалися про запліснявілі камені. З затоки дув поривчастий крижаний вітер.
Греза стояла на маленькому тісному балкончику, відкритому всім дощам і мокрому снігу, мерзлякувато щулячись. Знову її долала туга: нікуди не хотілося йти, нічого не хотілося робити, лежати б і лежати під ковдрою ватним, слухати, як тихо, тужливо гуде газова піч, та муркоче товстий кіт Никон. Греза годувала його курячими потрошками і дрібною рибкою, до якої Никон був великий мисливець.
Будинок, де вона проживала, підлягав капітальному ремонту, і багато мешканців виселилися. Залишилися тільки ті, яким переїжджати було нікуди. Їм обіцяли надати окремі квартири, а поки що попереду маячили обшарпані кімнатки в гуртожитку на краю міста, куди Греза, дві глухі старенької, багатодітна сім'я і хлопець-сусід переїжджати відмовлялися навідріз.
Греза замерзла, злегка підбадьоритися і повернулася до вітальні з високою стелею, ліпними карнизами, витертою паркетом на підлозі і напівкруглим вікном, завішеними плюшевої шторою.
- Ім'ячко тебе батьки придумали - закачаєшся! - Жартував над нею сусід. - Мрія! Що це означає?
- Мрія ... або примарне бачення, - відповідала вона. - Папе спало на думку, він і назвав. Він у мене знаменитим артистом був!
Насправді Греза виросла в дитячому будинку, і ні тата, ні мами зроду не знала, а житло їй дісталося у спадок від померлої пару років тому бабульки, за якою вона доглядала. Дівчина по-справжньому прив'язалася до старенької, полюбила її, як рідну, наповнила теплом і турботою останні дні самотньої господині двох кімнат з тріщинами на стінах і величезною гучній кухні з допотопною плитою, круглим столом і колекцією закопчених керогазів.



Меблі в квартирі була бувала, всюди висіли чорно-білі фотографії в рамках: діти в піонерських галстуках і військові з орденами і медалями. На етажерці, на буфеті, на тумбочках стояли вази з засушеними квітами безсмертника, а висувні ящики шафи і комода ломилися від курних коробок і шкатулок, поламаних будильників, вовняних клубків, пожовклих журналів, фетрових капелюхів, старих шкарпеток і рукавиць, від яких тхнуло нафталіном.
Всі родичі старенької загинули на фронті або померли в блокаду, сама вона дивом вціліла, але так і не позбулася страху голоду і холоду, тому накопичувала всякий непотріб - від поношеного одягу до гасових ламп і книг з обірваними корінцями.
- Гляди, не викидай, - повчала вона марить. - На розпалювання стане в нагоді.
Дівчина не сперечалася. Старезна і примхлива Фаїна Спиридонівна замінила їй родину, якої у Мрії ніколи не було. Коли одним похмурим петербурзьким вранці старенька не змогла встати з ліжка, вона попросила Мрій викликати додому нотаріуса, відписала їй все нажите, включаючи квартиру, і через пару днів тихо згасла. Дівчина оплакувала померлу так невтішно, немов втратила разом з нею щось непоправно дороге, чого в неї тепер ніколи не буде.
Майно старенької доброго слова не варто було, і сусід не раз пропонував Мрій найняти машину і вивезти всю цю мотлох на смітник. Але та не могла розлучитися з не те що з нікчемними дрібницями, а навіть з проіржавіли керогаз і курній макулатурою. Їй здавалося, що цим варварським дією вона зрадить пам'ять близької душі, розірве ту слабку ниточку, яка все ще пов'язувала її з покійною.
Єдиною цінністю в квартирі була велика, зроблена у формі скриньки коробка з шахами - кожна фігурка, виготовлена ??з бронзи, чорного дерева, слонової кістки і перламутру, мала вигляд чоловічка в старовинному вбранні. Пішаки-солдати, воїни на слонах, лицарі в обладунках, звіздарі на вежах, вершники, королева-ферзь з розкішним коміром і діадемою в розпущених волоссі, величний король в мантії. Для повного комплекту не вистачало чотирьох фігурок: чорного ферзя, двох білих пішаків і білого короля. Напевно, загубилися в роки війни, блокади, а може, і революції.
Греза працювала в соціальній службі, отримувала копійки, але не нарікала і не переносила невдоволення життям на своїх підопічних. Власне, ніякого невдоволення вона і не відчувала: дах над головою є, на деякий одяг і їжу вистачає. Що ще треба? Роки, проведені в дитячому будинку, навчили її цінувати самотність і задовольнятися мізерними дарами долі. Їй хотілося б мати сім'ю, близьких людей поруч, але тільки якщо вони не стануть її пригноблювати, нав'язувати свої принципи і примушувати її робити те, що інші вважають правильним.
Греза росла в шумному, різношерсте колективі, де кожен - від вихованців до вихователів і спонсорів - прагнув так чи інакше придушити її індивідуальність і прищепити «суспільну мораль». Вона дивом уникла посередність і зуміла зберегти своє обличчя. Вона не хотіла більше бути нікому зобов'язаною та зненавиділа благодійність. Вона нудьгувала колективними святкуваннями і мріяла про самоту. Вона хотіла сама собі купувати подарунки, а не отримувати їх з рук представників різних фондів і церкви. Вона жадала заробляти на життя власною працею і не потребувати подачках. Вона мала в душі досить милосердя, щоб надавати його іншим, а не отримувати самій. Вона невимовно втомилася від співчутливих поглядів, сумних зітхань і заступницьких побажань. Ночами їй снилася свобода ... від усілякої опіки, від чужого шматка хліба, від необхідності підкорятися і ламати себе.
Можливо, тому Греза із задоволенням доглядала за немічними людьми похилого віку, які були раді її участі, доброму слову, нехитрої турботі і бачили в ній бажаного співрозмовника, близької людини, покликаного скрасити їх сумний догляд. Вона була їхня ангелом, їх прощальній благодаттю ... І це їй подобалося. Деякі люди похилого віку мали родину, дітей, які абсолютно забули і закинули їх; деякі давно втратили рідних і відвикли від ласки і людського тепла, розгнівалися, замкнулися, загрузли в своїй самотності і хворобах. Всі вони нагадували Мрій про милосердя і любові, в яких людина особливо потребує як перші, так і в останні свої дні на землі. Чому прихід у цей світ і відхід з нього наповнені болем?
Відповіді на це питання Греза не знала. Як не знала вона багатьох речей: щасливого дитинства, батьків, гарного відпочинку, можливості купувати і носити гарний одяг, є те, що хочеться, а не те, що дешевше, і ще ... незліченних природних проявів дружби, розуміння і прийняття. У неї не було домашніх тварин, смішних колекцій значків або марок, альбомів з сімейними фотографіями, особистих іграшок, велосипеда, ковзанів, роликів ... Легше перелічити те, чим вона володіла, ніж те, чого доля її позбавила. Тільки тепер, коли Греза вийшла зі стін дитячого будинку і отримала професію соціального працівника, у неї з'явилися свої гроші, своє житло і навіть кіт Никон, що дістався їй у спадок разом з квартирою.
Чи могла вона добровільно розлучитися хоч з чим-небудь з цих благ, включаючи пропахлий багатолітнім пилом і засобом від молі непотріб? Для неї цей крихкий, що пережив свою господиню скарб був зовсім не мотлохом, а символом якогось «домашнього вогнища», якоря, який визначає місце людини в суєті і лихоманці сучасного світу ... Кожен корабель повинен мати свій «причал», куди він може повернутися з будь-яких мандрівок, і де кожна дошка, кожен проіржавіли гак і оброслий водоростями камінь священні.
Після смерті Фаїни Спиридонівна дівчина взяла на піклування двох, що залишилися в будинку бабусь: прибирала у них в кімнатах, носила білизну в пральню, готувала дієтичну їжу , приносила їм продукти і ліки, викликала лікаря, вислуховувала їх сповіді, поради та скарги, потурала їм зерна.
Вечорами Греза приходила до себе, на швидку руку готувала вечерю, годувала Никона і включала телевізор. Лежачи на дивані з просівших пружинами і неуважно дивлячись на екран громіздкого допотопного «Рубіна», вона відпочивала.
- Купи собі новий телик! - Неодноразово пропонував сусід. - Не вистачає грошей, я позичу. Або візьми в кредит.
Хлопець торгував на речовому ринку кросівками, отримував пристойну зарплату і час від часу підносив симпатичною сусідці подарунки - то цукерок накупить, то фруктів, то вина. Греза приймала його підношення насторожено і не відмовлялася тільки через бабусь, яких потайки підгодовувала зі своїх запасів. Але взяти у Віктора гроші на телевізор вона не наважувалася, а слово «кредит» викликало в неї панічний страх.
- Не треба мені телевізора, - уперто відмовлялася Греза. - Та й дивитися нема чого. Мильні серіали я не люблю, а від хороших фільмів тільки сльози проливаю. Краще не ятрити душу.
- Сходила б куди-небудь, - дивувався хлопець її незговірливості. - На дискотеку, наприклад. Не набридло зі старими бабцями возитися та сидіти самій вечорами, як сич в дуплі? Потанцювала б, знайомства завела!
- Навіщо?
- Хіба тобі не нудно?
- Ні, - відповіла Мрія, відкриваючи свої великі карі очі.
Це була чиста правда. Самотність її не обтяжувало, швидше, радувало. І потім, Греза ще в дитбудинку позбулася від ілюзії, що, перебуваючи серед людей, знаходиш радість спілкування. Навпаки, тільки гостріше відчувається відчуження, різниця між ними і нею. Однолітки Мрії цікавилися простими речами: повеселитися (що означало випити, закусити і пострибати під невигадливу музику), підшукати легкий заробіток, пробігтися по магазинах, вдягтися у модні шмотки, помріяти про красиве життя ... Щоб потім влаштувати своє за загальноприйнятими мірками - сім'я, діти, робота. У кращому випадку - кар'єра; в гіршому - рутина, турботи, хвороби, безглузда суєта, незадоволеність, роздратування, сигарети, алкоголь. Або зовсім безнадійний варіант - наркотики.
Доглядаючи за людьми похилого віку, Греза постійно мала перед собою наочний сумний приклад фіналу безплідно прожитого життя. А якими вони повинні бути, плоди?
Одного разу вона поділилася своїми думками з сусідом. Той слухав, спантеличено потирав потилицю, посміювався.
- Ось ти, Вітя, чого від долі чекаєш?