Індія. Шляхами паломників - Індія Варанасі Сарнатг Гайа Бодхгая Дхарамсала Далай-лама буддизм Шива Гангу чьяванпраш дерево Бодхи.

Подорож по Індії ми почали з Нью Делі, прилетівши вночі в міжнародний аеропорт. Сплативши prepaid taxi (таксі по передоплаті), ми відправилися прямо на Main Bazar (Pahar Ganj) - центральне місце Делі, де розташовуються лавки різних торговців, навперебій запрошували тебе подивитися їхній товар. Main Bazar - це божевільне місце, де товпляться індійці, приїжджі європейці, проїжджають мото-і велорикші, ходять корови. Бажаючі розфарбувати свої руки або ступні хною у вигляді традиційних індійських орнаментів можуть зробити це тут за сущі копійки (рупії).
У ставленні до тварин Індія - країна виняткова. Корова для індійців - священна тварина. Велика частина населення країни - вегетаріанці. Корови спокійно розгулюють навіть по столиці, періодично заважаючи дорожньому рухові. У Індії ви також зустрінете мавп, яких можна ось так от запросто погодувати бананами або яблуками, милих вухатих кіз породи «Калахарі», літаючих між дерев папуг ...
З Делі ми вирушили в Варанасі , так зване «місто мертвих». Називається він так тому, що в це місто індійці їдуть помирати, бо вважається, що саме в цьому місці померлий може «звільнитися» від кола перероджень. Коли прах покійного стосується вод великої річки Гангу, Шива шепоче слова звільняє мантри, і людина досягає Просвітлення. Саме тут заповідав себе спалити і розвіяти свій прах Джордж Харрісон з «Бітлз».
Гуляючи по Варанасі, цьому веселому та гучного місту, ви часто будете зустрічати процесії, що несуть трупи до місця спалення. При цьому ви не побачите на обличчях людей, ховає своїх родичів, печалі, скорботи і сліз. До смерті в Індії ставляться зовсім по-іншому, ніж у нас. А померти в Варанасі взагалі вважають за щастя. У води Ганги скидають не тільки попіл, а й незгорілі останки, а також різне сміття. Так що, на жаль, річка дуже брудна, що проте аніскільки не зупиняє віруючих індійців, щодня «змиваючих» свої гріхи в священній річці.
На берегах Гангу ви зустрінете старих йогинов, паломників, шіваітов, розфарбованих і одягнених « під Шиву »з тризубцем у руці. Там же можна зустріти справжнього заклинача змій. Кожен вечір, коли заходить сонце, на воду опускаються сотні світильників - підношень. І починається пуджа Гангу. Це барвисте дійство проводять браміни (священики). Ритми й піснеспіви пуджі, аромати пахощів і загальна святкова атмосфера так захоплюють навіть невіруючих мандрівників, що вони, самі того не помічаючи, починають прихлопувати в такт музиці і підспівувати.
З Варанасі має сенс з'їздити в Сарнатг , тим більше, що місто знаходиться в півгодині їзди на автобусі (10 км від Варанасі). Сарнатг - місто, де Будда вперше дав свої навчання. Індуси вважають Будду дев'ятий втіленням бога Вішну, правда, самі буддисти з ними з цього приводу не згодні. Кажуть, спочатку, коли в Будди ще не було учнів, він передавав свої навчання місцевим оленям. У Сарнатхе можна побачити нащадків тих самих оленів - поруч з найдавнішою ступою, побудованої царем Ашока. У цьому місті розташовані храми і монастирі практично всіх світових буддійських конфесій.
З Варанасі ми їдемо на поїзді в місто Гайа . Взагалі, на темі індійських поїздів слід зупинитися окремо. Поїздки в поїздах не відрізняються особливим комфортом. У сидячі вагони взагалі краще не сідати, а купувати квиток коштує у вагон "slipper" і бажано на найвищу полицю або на бічні. Справа в тому, що на відміну від російського плацкарта в індійських поїздах не дві спальних полки, а три. Таке щільне розміщення не дозволяє людям на нижніх полицях розміститися в сидячому положенні на своєму місці.
У поїзді без перерви будуть проходити продавці чаю і їжі, чистильники взуття, жебраки і навіть юнаки нетрадиційної сексуальної орієнтації, одягнені і нафарбовані під дівчат .


Мабуть, «паровозну» їжу купувати не варто, а от чай можна спробувати без побоювань, адже при приготуванні він доводиться до кипіння, і всі шкідливі бактерії (якщо такі були) гинуть. До речі, індійський «чай» (він так і називається - «чай») - це чай, змішаний з молоком і цукром. Саме такий напій і п'є вся Індія.
Отже, Гайа. Їмо місцеву індійську їжу , смачну, треба сказати. Будьте готові до того, що столових приладів вам не подадуть. Традиційно індійці їдять руками. Тому дуже корисно мати завжди при собі гель-антисептик, яким можна протирати руки, коли поруч немає мила і води. Індійська їжа дуже смачна. І дуже гостра. Але може бути, саме її гострота і допомагає впоратися з різними інфекціями, які, як кажуть, в Індії в достатку. Пропоновану в таких закладах воду пити не варто. Пити взагалі слід лише воду з запечатаних пляшок - вона абсолютно безпечна.
Моторикше з Гайї їдемо в Бодхгаі - місце, де Будда Шак'ямуні, сидячи під деревом Бодхи, досяг остаточного Визволення. Бодхгая - це місце, де живе дуже багато тибетців. Вони пішли з Тибету після вторгнення туди китайців у 50-х рр.. і оселилися в гостинній Індії, що надала їм свої території. Не дивно, що в Бодхгаі так багато тибетців - жителів країни, котра сповідує буддизм століттями. Поряд з деревом Бодхи височить ступа. Якщо оминути це священне місце кілька разів за годинниковою стрілкою, можна накопичити безліч «заслуг». Нам пощастило - ми прибули в Бодхгаі під час проведення буддійських фестивалів - монламов, коли в Бодхгаі з'їжджаються ченці з різних монастирів, щоб прочитати свої молитви-побажання на благо всіх живих істот. Часто саме в цей час - у січні-лютому - тут можна побачити навіть Далай-ламу.
Трохи більше доби з Бодхгаі йде поїзд до міста Патанкот . Ще 4 години на автобусі - і ви в Дхарамсалі - місті-резиденції Далай-лами. Це зовсім інша Індія. Місто розташоване на горах, і навколишній вид Гімалаїв вражає уяву. Сам Далай-лама, та й більшість тибетців, живе не в самій Дхарамсалі, а в передмісті МакЛеод Ганж . Індійці в цьому регіоні інші - більш спокійні й розмірені, саме місто достатньо чисте, зокрема тому, що тибетці, які живуть там, суворо стежать за порядком. До речі, у зв'язку з величезною кількістю сміття в Індії уряд постановив використання при продажу лише паперових пакетів. Чай на вулиці вам будуть продавати в стаканчиках з глини - причому, це саме одноразові стаканчики, які ви можете просто викинути на дорогу після використання. А вуличну їжу вам подадуть не в пластиковій тарілці, а в блюдце з листя банана.
І наостанок кілька порад щодо того, що можна купити в Індії. По-перше, якщо ви захоплюєтеся модним нині танцем живота, то тут можна купити безліч аксесуарів - від східної одягу до різних дзвіночків. По-друге, на Main Bazar можна купити ароматичні масла фірми Shell Expo. Ці масла відрізняються високою якістю. Їх можна використовувати як парфумерії. Самі ж виробники рекомендують наносити їх на одяг. На відміну від парфумів, олії з часом стають тільки краще й краще, до того ж - їх компоненти цілком натуральні. Ну і, по-третє, можна купити знаменитий індійський Chyawanprash. Чьяванпраш - це знамените аюрведічеськоє ліки, які можна приймати щодня як вітаміни. Воно є багатим джерелом вітаміну C і захищає від хвороб, інфекцій, стресу, підвищує імунітет організму. Чьяванпраш випускають багато індійські фірми, але ми рекомендуємо фірми Dabur і Himalaya.
Не бійтеся їхати до Індії! Це країна з чудовою найдавнішою культурою, яка до цих пір жива і відчутна. Це країна, яка вас змінює і допомагає знайти сенс життя.