Зенобій - королева воїнів - Зенобій Пальміра воїн войовниця цариця.

У 3 столітті н.е. одним з найкрасивіших міст Сходу була Пальміра. Розташований на краю сирійської пустелі між двома великими імперіями - Римської і Персидській - цей маленький оазис процвітав, торгуючи, захищаючи караванні дороги і даючи притулок втомленим подорожнім з різних країн світу. Через Пальміру проходили найважливіші торгові шляхи до Фінікію, Емесси, Дамаск, Єгипет і навіть Індію і Китай. Але казково прекрасний і розкішний місто було розгромлено римлянами за одну ніч - за його непідкупність.
Ще приблизно в 114 році н.е. Пальміра стала колонією Римської імперії, хоча їй і була надана значна політична і економічна свобода. За це знамениті пальмирські лучники вірно захищали кордону на цій форпості Римської імперії, занадто зайнята війнами, щоб самій утримати персів на протилежному березі Євфрату.
У 260 році перський цар Шаппур I захопив у полон римського імператора Валеріана, стратив його, розгромив його легіони і окупував більшу частину Римської Сирії. Перські війська підходили до самих стін Пальміри. Римляни звернулися до Пальмірському володарю царя Оденату з проханням у що б то не стало утримати місто. Оденат зібрав пальмирські армію, виступив проти персів, розгромив їх і гнав до самих воріт перської столиці. У Пальмірський кавалерії поруч з Оденатом був і ще один воїн - його дружина Зенобій, яку «Історія імператорів» описує як «найблагороднішу і красиву з усіх жінок Сходу».
У Зенобии текла арабська кров, змішана з багатьма іншими, у тому числі і арамейською. Сама Зенобій вважала себе нащадком Птолемеїв і навіть самої Клеопатри, хоча доказів цього і не збереглося. Однак достеменно відомо, що вона знала єгипетська мова і була прихильницею єгипетської культури. Згідно з деякими джерелами, її мати була єгиптянкою.
У подяку за розгром персів новий римський імператор Галлієн проголосив Одената віце-імператором Сходу, тобто другою людиною в Римській імперії. Імператор пішов навіть на те, що визнав за Оденатом право називатися не царем, а імператором і зробив його рівним собі. Крім того, Оденат був оголошений командувачем усіма римськими легіонами в Азії. З цього дня Оденат отримав повну владу над Сирією, Аравією і навіть Вірменією. Пальміра стала першим містом в Азії, столицею Близького Сходу. Новостворена провінція була потрібна Риму як постачальник зерна, фруктів, маслинової олії, фіг, фініків і вина. Сирія стала найбагатшою з римських провінцій. Її міста і села населяли араби, євреї, арамейцев, перси, вірмени, єгиптяни, римляни, греки.
Однак дружба з римлянами була недовговічною. Авторитет арабського імператора ріс з кожним роком, зростало і його могутність. Рим вже не міг відкрито оголосити його ворогом. Залишався старий випробуваний шлях - вбивство. У 266 році Оденат і його старший син від попереднього шлюбу були запрошені до Емесси і там зрадницьки вбиті. Його молодшого сина від Зенобии ніхто не брав до уваги як спадкоємця, адже йому в той час було не більше десяти років. Але римляни не врахували однієї обставини: Зенобій виявилася не тільки красунею, але й однією з найбільш розумних і енергійних жінок давнини.
Вона звела на престол молодшого сина Вабаллата і оголосила себе царицею Сходу. Зенобій була жінкою розумною, енергійною, освіченої, відважної і дуже честолюбною. Вона рішуче відмовилася визнати імператором Авреліана і оголосила Рим ворогом. Воєначальники присягнули на вірність прекрасній цариці. На її бік перейшла численна і відома своєю нестримною хоробрістю пальмирські армія. Римські гарнізони в поспіху бігли із сірійських міст. Потім Зенобій привернула до себе в союзники персів і інші східні народи і вступила на шлях завойовницької політики: пальмирські війська вторглися спочатку в Малу Азію, а потім до Єгипту, де зайняли Олександрію.
Недарма Зенобій супроводжувала чоловіка в кожній битві - вона довела, що є відмінним воїном. Сучасні їй історики говорили, що «з двох чоловіків Зенобій - найкращий чоловік». У той час це був один з кращих компліментів. Вона могла пройти пішки разом з солдатами кілька миль без відпочинку, а в битвах завжди була серед воюючих. На предісламском Сході присутність жінки в битві вважалося заступництвом богинь і вселяло в воїнів сміливість.



Всього за кілька років, до 269 року, Зенобій значно розширила своє коли-те маленьке царство. Тепер її володіння простягалися від Єгипту на півдні до протоки Босфор на півночі. У помсту за зрадницьки вбитого царя Зенобій на чолі своїх військ відхопила великий шматок від Римської імперії, завоювавши всю Сирію і Палестину, підкоривши Єгипет і майже всю Малу Азію. При ній Пальміра прикрасилася розкішними будинками, до її двору були скликані грецькі художники та науковці.
Але як не була відважна Зенобій, остаточний результат війни був визначений. Пальмірський оазис не міг забезпечити величезну армію всім необхідним для довгої війни. Пальмірський скарбів не вистачало на те, щоб нагодувати численних союзників. Та, зрештою, і союзники не завжди були вірні і надійні. Одних римляни підкупили, інших налякали, третіх розгромили. Велика територія, захоплена Зенобией, була конгломератом різних, часто ворогуючих між собою держав, і вірні цариці загони були розкидані на тисячі кілометрів.
Військові перемоги і усиливавшееся вплив Зенобии стривожили Рим, і імператор Авреліан вирішив виступити проти її армії. Війна була нелегкою і затяжний, але, врешті-решт, римські війська на чолі з Авреліаном підступили до Пальмірі. Змучений, втомлений від тягот війни Авреліан послав Зенобии лист з пропозицією здатися і обіцянкою прощення і усіляких почестей. Отримавши цей лист, Зенобій відповіла гордо і зарозуміло, що цариця Клеопатра вважала за краще померти, але не жити в «такому» пошані.
Тоді Авреліан з усіх боків обліг Пальміру; рішучий полководець нічого не випустив з уваги, про все подбав . Він перехопив загони, які були надіслані на допомогу персами, підкупив кінні загони сарацинів і вірмен і, діючи то жорстоко, то м'яко, залучив їх на свій бік. Нарешті, пустивши в хід великі сили, він переміг цю могутню жінку. Коли переможена Зенобій намагалася вночі втекти з міста на бігових верблюдах до персів, вона була захоплена надісланій навздогін кіннотою і передана до рук Авреліана.
Встановивши мир на всьому Сході, Авреліан повернувся як переможець у Рим. Зенобии він взяв з собою разом з іншими полоненими. По дорозі до Риму Зенобій втратила свого сина - Вабаллат помер від хвороб і труднощів шляху. Під час тріумфу імператора Зенобии, закуту в золоті ланцюги, провели перед колісницею імператора. Вона знемагали під вагою прикрас з величезних дорогоцінних каменів, крім того, на ногах у неї були золоті кайдани, на руках золоті ланцюги, на шиї теж золотий ланцюг, яку ніс йшов попереду перська блазень. Але йшла вона гордо, з високо піднятою головою.
Відповідаючи тим, хто закидав його в тому, що він, хоробрий чоловік, вів у своєму тріумфі жінку, наче якогось полководця, Авреліан в листі римському сенату і народу дав про неї наступний відгук: «Право, ті, хто дорікає, не знаходили б для мене достатніх похвал, якби знали, що це за жінка, як розумні її задуми, як непохитна вона у своїх розпорядженнях, як вимоглива по відношенню до воїнів, як щедра, коли цього вимагає необхідність, як сувора, коли потрібна строгість ».
Авреліан зберіг Зенобии життя і подарував їй маєток в околицях Риму близько Тібур (сучасна Тіволі). Зенобій знову вийшла заміж за одного з римських сенаторів. І хоча прожила вона недовго, нащадки її залишилися в Італії і користувалися достатньою популярністю. Так, наприклад, у 5 столітті н.е. єпископа Флоренції звали Зенобии, цілком ймовірно, що він міг бути одним з нащадків Зенобии.
До речі, ледь оговтавшись від поразки, Пальміра знову повстала. Прихильники цариці знову захопили там владу і звели на трон батька Зенобии - Антіоха. Авреліан повернувся в місто, вдруге захопив його, зрівняв з землею міські стіни, зруйнував частину храмів і повністю розграбував столицю оази. Всі скарби храмів вивезли в Рим, де був споруджений храм Юпітера, куди їх і передали. Пальміра, будинки і храми якої були зруйновані, жителі або перебиті або забрані в рабство, в одну ніч спорожніла. До цього міста вже ніколи не повернулося колишню велич. Від нього залишилися лише древні величні споруди: храми, театри, базар, тріумфальні арки і колонади.