Ассірійська голубка - Семіраміда цариці Ассирії вавилон.

У 90 км від Багдада знаходяться руїни Стародавнього Вавилону. Місто давно перестав існувати, але і сьогодні руїни свідчать про його грандіозність. Заснувала Вавилон велика цариця старовини - Семіраміда. Семіраміда - історична особистість, але життя її воістину легендарна.
З незапам'ятних часів навколо імені Семіраміди ходило безліч легенд, частина яких дійшла до нас у працях грецьких авторів Ктесия, Діодора і ін Деякі грецькі літописці навіть вважали її богинею. Втім, в той час усі правлячі царі, так чи інакше прирівнювалися або ототожнювалися з богами. І тільки в 1910 році завдяки дослідженням професора Карла Леманна-Хаупт було визначено місце і значення Семіраміди у ассірійської-вавилонської історії.
Стародавня Ассирія
У найдавніші часи, коли легенди та міфи часто перепліталися з реальністю, у верхів'ях річки Тигр існувала країна Ассирія. У 9 столітті до н.е. Ассирією правил легендарний цар Нін, що побудував на свою честь місто, названий Ніневією і став столицею Ассирії. Це був великий воїн, підпорядкував собі більшу частину Азії за винятком лише Індії, владний, жорстокий правитель, який придумав, до речі, принцип військової контрибуції.
Одним з його найкращих візирів, радників і генералів був ОНН. Під час однієї з поїздок по країні ОНН побачив юну дівчину-сироту рідкісної краси. Він тут же взяв її в наложниці. А незабаром, зачарований її чарівністю, розумом і невинністю, ОНН відвіз її до Ніневії, де і зіграли весілля. Цією дівчиною була Семіраміда. Згідно зі свідченнями грецьких істориків, після народження вона була вигодувана і вихована голубами. Але скоріш за все, ця легенда зобов'язана своєю появою самому імені Семіраміда, яке в перекладі з шумерського означало «Народжена голубкою». Їх шлюб з онном виявився досить щасливим. Обладавшая гострим розумом Семіраміда часто допомагала чоловікові вершити справи і давала йому цінні поради. Вона також народила Онну двох близнюків - Хіяпта і Хідаспа.
Зустріч з царем
Приблизно в цей же час цар Нін затіяв новий військовий похід проти сусідньої Бактрії. Його армія була величезна. Йому вдалося підкорити більшу частину Бактрії, і лише столиця, місто Бактрії, стійко трималася під натиском його армії. Цар зібрав на військову раду своїх кращих візирів, в тому числі і Онна. ОНН на свою біду не придумав нічого кращого, як взяти з собою на раду Семирамиду, яка супроводжувала його в цьому поході. На раді Семіраміда блиснула розумом, зробивши кілька цінних зауважень з приводу облоги, а потім попросила дати їй невелике військо солдатів, щоб самій захопити одну з веж. Їй це вдалося.
Чи треба говорити, що Нін був підкорений її розумом, красою і відвагою. Не витрачаючи часу даром, він тут же вирішив сам одружитися з Семіраміді і зробити її царицею і запропонував Онну в якості нової дружини свою дочку Сузанна. ОНН навідріз відмовився. І тільки коли Нін пригрозив Онну виколоти у нього очі, той у відчаї погодився віддати йому Семирамиду, але, не витримавши горя, через кілька днів повісився. А Семіраміда зійшла на ассірійський престол і згодом народила царя сина Нінія.
Нін, будучи вже в похилому віці, згорав від ревнощів кожен раз, коли на Семирамиду падав погляд чужого чоловіка. Він дійшов до того, що наказав їй постійно носити вуаль, дозволивши відкривати обличчя тільки перед євнухами. «В Ассирії всі жінки прекрасні, - говорив він, - але поруч з Великою Царицею навіть найпрекрасніша з них - все одно, що перли поруч з діамантом. Побачити її відкрите обличчя - означає навіки стати її рабом ». Нін наказав замурувати заживо будь-якого, хто наважиться побачити царицю без вуалі. Мабуть, незабаром цариці набридла така тиранія, і вона вирішила, що легше буде позбутися від деспотичного царя і самої ред Ассирією. Можливо, свою роль зіграло і те, що вона так і не змогла забути свого першого чоловіка Онна (так, до кінця життя вона носила на грудях подарований їм амулет у формі голуба).
Змова
За допомогою численних прихильників при дворі їй вдалося втілити в життя жахливий план. Вона впросила царя віддати їй всього на п'ять днів повну владу, нібито для того, щоб продемонструвати йому свої здібності до управління. Отримавши жезл і одягнувши царський сукню, вона відразу влаштувала велике бенкет, на якому схилила на свій бік воєначальників і всіх сановників; на другий день вона вже повеліла народу і шляхетним людям віддавати їй царські почесті, а свого чоловіка кинула до в'язниці.



Наближалося свято Нового року, що традиційно відзначається рясними випивкою, а також вживанням різноманітних наркотичних речовин. Під час цього свята в жертву приносився старий баран, якого вже погано мислите натовп растерзивала на шматки. Натомість вбитого старого барана публіці представлявся молодий ягня, що символізує початок нового року. Потім цього ягняти посилено годували весь рік - щоб на наступному відзначення в свою чергу принести в жертву. Церемонія відбулася і в цьому році, за одним винятком - в жертву натовпі принесли старого царя, а його сина оголосили новим царем. Так Нін загинув жахливою смертю, а Семіраміда стала правити регентшею при своєму малолітньому синові, не допустивши того до правління. Невідомо, що сталося з її синами від попереднього шлюбу, але царями вони теж не стали.
Великі справи ...
Одноосібне правління жінки було в ті часи з незвичайним. «Жодна жінка не сміє ред синами Ассирії!" - Народ величезної імперії почав нарікати, у Семіраміди з'явилися супротивники і серед воєначальників і жерців. Народні хвилювання спонукали Семирамиду на будівництво великого, добре укріпленого міста, захищеного безліччю веж, стін і ровів - Вавилона. Згідно з описом грецького літописця Діодора, Семіраміда скликала на його споруду більше двох мільйонів робочих з усієї імперії. Периметр стін складав 66 кілометрів, а ширина їх була така, що по них могли б проїхати в ряд шість возів, запряжених кіньми. Місто захищали 250 веж, а річку Євфрат, що протікала по місту, перетинали 900 мостів і охоплювали 30 кілометрів прекрасних набережних. На обох кінцях кожного моста також були побудовані невеликі фортеці, пов'язані підземними ходами з палацом цариці.
До речі, на деяких з цих веж і розташовувалися знайдені згодом при розкопках Вавилона висячі сади - одне з чудес світу - будування яких довгий час приписувалася Семіраміді. Але, на жаль, знамениті "висячі сади" були створені не Семірамідою і навіть не в часи її царювання, а набагато пізніше, на честь іншої жінки. Вони були побудовані за наказом царя Навуходоносора для його улюбленої дружини Амітіс - мідійської царівни, яка в курному Вавилоні сумувала по зелених пагорбах Мідії. Цей цар, що знищував місто за містом і навіть цілі держави, був підкорений красою і величчю Вавилона. Навуходоносор перетворив столицю в неприступну твердиню й оточив себе розкішшю, безприкладної навіть у ті часи.
Втім, і без висячих садів цариці було чим пишатися. На її рахунку чимало монументальних споруд (одне з яких - розкішний мавзолей на честь царя Ніна) і військових походів, у яких вона брала участь особисто. Так, вона завоювала Мідію, Вірменію, Єгипет і більшу частину Ефіопії. Під час свого перебування в Єгипті вона запитала про свою долю оракула Амона. І той пророкував їй загибель від рук власного сина! Втомившись від походів, Семіраміда на деякий час поселилася у Бактрії, де почала готувати новий похід - на Індію.
... І великі поразки
Військові приготування зайняли кілька років. Семіраміда зібрала небачену за розмірами армію, але похід все одно закінчився невдачею. Легкі колісниці, запряжені кіньми, виявилися безсилі проти величезних лютих слонів індійського царя. Слони, приголомшені стрілами і шумом битви, просто розтоптали слабких у порівнянні з ними коней. Сама Семіраміда мало не розлучилася з життям, вона була поранена стрілою в руку і спину. І все ж таки їй вдалося втекти, перепливши найширшу ріку Інд з мечем за поясом. Цим мечем вона зруйнувала підвісний міст, а без мосту вороги не змогли її переслідувати, не наважившись подібно їй переплисти велику ріку.
Незабаром після одужання Семіраміди її син Ніній разом з палацовими євнухами повстав проти неї. Ніній завжди був для Семіраміди джерелом занепокоєння. Вона не раз зізнавалася, що зробила для нього все, не отримавши взамін нічого. Тепер же вона бачила в ньому пряму загрозу своїй владі і засудила його до такої ж жахливої ??смерті, якої колись загинув його батько. Ніній дізнався про це і в гніві заколов мати мечем. Їй було тоді 62 роки. Всього ж Семіраміда була царицею протягом 42 років. Велич цариці було таким, що ніхто не захотів спочатку повірити в її смерть. І з'явилася легенда, що Семіраміда не вмерла, а перетворилася на голубку і полетіла на небеса.