Напередодні католицького Різдва ... - Різдво католицькі країни вертеп ялинка новий рік санта клаус вечерю індичка меса православні марципан подарунки.

Про дату народження Христа до цих пір ведуться суперечки. Однак саме в ніч з 24-го на 25-е грудня католики всього світу відзначають Різдво. До свята готуються заздалегідь. Ще в листопаді, коли починає рано темніти, європейці прикрашають свої будинки і палісадники гірляндами з ліхтариків. Магазини заповнюються різдвяними подарунками та прикрасами, і ти немов потрапляєш у казку.
Східна церква користується юліанським календарем, західна - григоріанським. Саме звідси йде розбіжність у датах: православні християни святкують Різдво 7 січня, а католики - 25 грудня. Так що, свято ми всі святкуємо один і той же, просто за різними календарями.
«Різдво» - по-англійськи Christmas , що на давньоанглійській звучало як Cristes Maesse - «Меса Христового». По-голландськи це Kerst-misse , на латині - Dies Natalis . Саме від латинського слова походить французьке No?l , італійське Il Natale . По-німецьки Різдво - Weihnachtsfest . Це слово походить від випереджає свято священної нічної варти.
На відміну від Росії в католицьких країнах Різдво, а не Новий рік - найголовніше свято. Навіть ялинка у них називається «різдвяна» (Christmas tree), а не «новорічна», як у нас. Одне з не менш важливих різдвяних прикрас - «вертепи» , міні-зображення Різдва. Створюється макет хліва, в якому Марія народила на світ Ісуса. Марія, Йосип, немовля, волхви і фігурки тварин - все поміщаються туди. Процес створення вертепу, як і процес прикрашання ялинки, - дійство, покликане згуртувати родину. А на вулицях міст можна зустріти такі вертепи в більшому варіанті.
Одне з правил передріздвяного етикету - розіслати всім родичам, друзям, знайомим і колегам вітальні листівки . Це правило дуже важливе, адже хто-то, не отримавши від вас поздоровлень, цілком може образитися. Багато компаній перед різдвяними святами видають своїм співробітникам списки з поштовими адресами колег. Багато людей підходять до завдання творчо, наприклад, самі майструють листівки. А діти ще й пишуть листи Санта Клаусу з проханням принести той чи інший подарунок.


До речі, в Німеччині Санта Клаус відомий під ім'ям Kris Kringle , а французи звуть цього сивочолого дідуся Pere Noel .
Якось довелося мені зустрічати Різдво в Португалії. Всю дорогу від Лісабона до містечка Мертола, що на півдні країни, по місцевому радіо крутили відомі різдвяні пісні . Як їх багато! "Jingle Bells", "We Wish You a Merry Christmas", "Last Christmas" Джорджа Майкла, "All I want for Christmas Is You" Марайя Кері, "Let It Snow", "Santa Claus is Coming to Town", "Another Lonely Christmas "Принца ... І це тільки те, що я змогла згадати навскидку. Насправді, різдвяних пісень дуже і дуже багато. Мабуть, кожен поважаючий себе виконавець має таку пісню у своєму репертуарі.
Різдво - сімейне свято. У дні напередодні Різдва вся родина з'їжджається в один будинок: батьки, діти, двоюрідні брати і сестри, тітки, дядьки, бабусі і дідусі ... Все-все повинні зібратися разом. Кожен будинок прикрашається ялинкою, під яку прибули на свято люди складають подарунки. На коробочках з подарунками написані імена тих, кому подарунки призначені - вручати коробочки урочисто після нічної меси, на яку відправляється вся сім'я.
Різдвяна вечеря - це окрема тема для розмови. Мабуть, ні в один інший день стіл так не ломиться від різних страв і смакоти, як на Різдво. У кожної сім'ї є свої традиції, пов'язані з різдвяними частуваннями. Фарширована індичка, різдвяний пудинг, торти , тістечка, муси, горіхи, родзинки, марципан ... У багатьох учасників різдвяних застіль через кілька днів після свята трапляються проблеми з шлунково-кишковим трактом. Не дивно! Здавалося б, у цій святковій лихоманці так легко забути про Того, чий день народження відзначають. Так, багато хто забуває про те, що передріздвяний вечерю (увечері 24-го грудня) повинен бути пісним.
Є одне важливе поняття, яке дивно точно характеризує той настрій, який охоплює людей у ??передріздвяні дні - Christmas Spirit (дослівно «дух Різдва»). Цей час, коли всі вірять у чудеса, коли нехороші люди раптом стають добрими і ласкавими, коли відчуваєш себе немов у казці. Цей час спокою, радості й любові.