Португалія: відпочинок на краю світу.

Краєм свiту ці місця називали ще стародавні римляни. Вони щиро вірили, що в цій частині Піринейського півострова закінчується населений світ.

З точки зору географії на території сучасної Португалії знаходиться сама південно-західна точка Європи, далі - нічого крім нескінченної океанської гладі.
Напис, вибита на гранітній стелі, встановленої в 40 кілометрах від Лісабона, говорить: "тут кінчається суша і починається море".
Недалеко височить працює з 1772 року маяк, вогні якого до досі вказують дорогу мандрівникам.
Вся історія Португалії сконцентрована у фразі однієї з її правительок - Луїзи Франсіско де Гусман і Садоваль: "Я вважаю за краще бути 1:00 королевою, чим все життя герцогинею".
Правда, могутньою імперією Португалія була не одну годину, а досить тривалий час. Її влада поширювалася на більшу частину Південної Америки, їй належали величезні території в Африці, у неї були колонії в Китаї і в Південних морях. У тутешні порти нескінченною низкою приходили кораблі, навантажені золотом і дорогоцінним камінням та прянощами.
Розкішні палаци, де століттями накопичувалися незліченні багатства, були зметені з лиця землі землетрусом і цунамі, що залишилися крихти пішли на те, щоб загоїти рани, завдані стихією і розгорілася після неї чумою.
На цьому закінчилося світове панування Португалії та епоха великих географічних відкриттів.
Зате сьогоднішня Португалія - ??це справжнісінька здравниця Старого світу. Саме так сприймають цю тиху і спокійну країну самі європейці.

Євросоюз спеціально ввів заборону на розробку в Португалії покладів мідної руди, обмеження на індустріалізацію і навіть розвиток рибальства і сільського господарства.

У Португалії Європа не заробляє, а відпочиває. Тому комфортабельні готелі у цій країні ростуть буквально як гриби. Причому усі намагаються побудувати готель як можна ближче до моря, щоб потрапити в горезвісну "першу лінію". Однак берегова лінія Португалії - річ небезпечна. Тому знайомі з цією місцевою особливістю туристи віддають перевагу зайвий раз пройти до пляжу, сумнівного задоволення прокинутися вночі серед океанських хвиль.
Відпочиваючі в португальській провінції туристи новомодним готелям воліють середньовічну екзотику - пушади (pousada).


Ці сільські готелі, розміщені в замках і монастирях, відповідають рівню **** і *****.
Але якщо у приїжджих немає грошей, щоб зупинитися в цих історичних оазисах, гостинні португальці раді бачити туристів і в звичайнісіньких кемпінгах. Всього їх в країні більше 200, причому розташовані вони навіть на Азорських островах і Мадейрі. Причому переважно - недалеко від пляжу або на галявині сосново-евкаліптових лісів, місцях вельми мальовничих.
Велика територія кемпінгу, як правило, надійно обгороджена і розділена на кілька секторів: для наметів, для кемпінг-карів і бунгало. У наявності є пристойний туалет, душ, раковини для миття посуду і прання білизни, бар, магазин, дитячий майданчик. Тутешні кемпінги, як і готелі, класифікуються за допомогою зірок. Так що у туристів є унікальна можливість провести ніч у багатокімнатної наметі з верандою рівня ****.
Головне правило такого гуртожитку - з сусідами треба вітатися по ранках і шуміти по вечорах можна лише ... за межами кемпінгу.

У Португалії все розраховано на спокійний і неспішний відпочинок: туристи з задоволенням милуються химерними скелями, що нависають над океаном, бродять по мальовничих парків, прогулюються по середньовічних вузеньких вуличках португальських міст, відвідують старовинні замки і плантації виноградників, не забуваючи про золотих пляжах атлантичного узбережжя. І, безумовно, віддаючи належне старовинним гастрономічним і винним традиціям Португалії.
Найпопулярніші туристичні місця в Португалії - зруйнована землетрусом, але все ж зберегла сліди перебування фінікійців, греків і римлян, германських племен і арабів, столиця держави Лісабон ( Lisbon), який дав ім'я країні місто Порту (Porto), і сонячний острів Мадейра (Madeira).
Крім того, поціновувачі середньовічної старовини із задоволенням відвідують монастирі Алкобаса (Alcobaca), Баталья (Batalha) або Томара (Tomar) .
Неподалік від Лісабона знаходиться мавританський містечко Сінтра. Туристів приваблюють його фортецю і королівська резиденція.
Головні курортні зони, розташовані недалеко від Лісабона, - Ештроіл (Estoril) і Кашкаїш (Cascais) - часто називають португальської рівьерой. Центром португальського туризму вважається Алгарве (Algarve) на самому узбережжі Атлантичного океану.