Мікрохвильова піч і навколо неї. Частина 1. Що таке «мікрохвилі» - мікрохвильовка НВЧ піч скоринка м'ясо напівфабрикати розігрів.

Кажучи «мікрохвильовка», ми, судячи з усього, маємо на увазі якісь дуже маленькі, прямо-таки мікроскопічні, хвилі. А що це за хвилі такі? І чому «мікро»?
Мова йде про надвисокочастотних електромагнітних коливаннях суворо фіксованої частоти - 2,42 гігагерца. Довжина цих хвиль дуже невелика (звідси і назва «мікро»), а частота, навпаки, велика. Звідси і друга назва - СВЧ, або хвилі «надвисокої частоти». Генератором цих коливань в мікрохвильовій печі є вакуумний прилад магнетрон . Це основний вузол мікрохвильовки. Потік випромінювання по спеціальному каналу-волноводу надходить всередину камери печі і впливає на органічні речовини, тобто на що готуються в НВЧ-печі їжу.
Що відбувається всередині печі? Чому продукти розігріваються? НВЧ-випромінювання проникає в товщу органічних тканин і змушує молекули (як відомо, в органічних речовинах не пов'язані кристалічними гратами) вільно і хаотично коливатися, знову ж таки, з високою частотою. У результаті молекули взаємодіють один з одним або, кажучи простіше, стикаються. При цьому виділяється велика кількість тепла. Це тепло і використовується для теплової обробки продуктів. Все досить просто.
Щоб їжа прогрівалася в печі рівномірно, всередині мікрохвильовки встановлені круглий обертовий піддон і спеціальний вентилятор . Вентилятор ганяє по внутрішньої порожнини гаряче повітря, а обертовий піддон повертає блюдо, забезпечуючи рівномірний вплив потоку хвиль на готують їжу. Крім того, в будь мікрохвильовці є лампа підсвічування - щоб ми бачили, що відбувається всередині печі, і цілий набір захисних і регулювальних пристроїв.
Якщо придивитися до скла дверцят печі, можна помітити якусь сітку, що прикриває це скло зсередини. Це захисний екран - спеціальне металізоване покриття, що перешкоджає виходу мікрохвиль назовні. Сама дверцята забезпечена надійним ущільнювачем. Потік мікрохвиль поширюється тільки у внутрішній порожнині НВЧ-печі. Він надійно ізольований від зовнішнього середовища металевими стінками нагрівальної камери печі.
Але у мікрохвиль є одна потенційно небезпечна особливість, яку можна умовно назвати «плинністю». Якщо в ущільнювач дверцят засунути ганчірку і під час роботи печі доторкнутися до неї, можна отримати відчутний опік. Щоправда, більшість печей в цьому випадку просто не включаться, але уважність все ж таки не завадить.
Якщо ми ніколи раніше не користувалися СВЧ-піччю, то при її купівлі можемо очікувати від неї надприродною швидкості нагріву і універсального застосування. Ні того, ні іншого не відбувається в силу особливостей впливу мікрохвиль на органіку і пристрою самої печі.
Мікрохвилі поширюються на дуже невелику відстань і швидко загасають під впливом зовнішнього середовища. В товщу продукту вони проникають зовсім неглибоко. У вироби з тіста, наприклад, не більше ніж на 2 см, а в товщу м'яса - усього на 13 мм. Процес приготування відбувається не за рахунок проникнення мікрохвиль глибоко в товщу продукту, а шляхом розігріву поверхневого шару. Тобто, мікрохвилі розігрівають верхній шар органіки, а внутрішні шари розігріваються лише ось цим розігрітим верхнім шаром (як якби ми поклали впритул до теплого предмета холодний, і він від цього залишкового тепла теж нагрівся).
Звідси можна зробити простий висновок - процес приготування під час впливу на блюдо НВЧ-хвиль тільки починається. І страву продовжує готуватися навіть тоді, коли ми виймаємо його з печі. Треба мати це на увазі і, відповідно, коректувати час приготування.
Неглибоке проникнення НВЧ-хвиль і швидкий розігрів поверхневого шару призводять до того, що, намагаючись домогтися швидкого розморожування того чи іншого продукту, ми отримуємо абсолютно непридатний для приготування напівфабрикат. Зовні наша нещасна курка виявиться майже вареної, а всередині - абсолютно крижаною.
Тому при розморожуванні напівфабрикатів треба точно встановлювати час розігріву і ні в якому разі не поспішати. Відразу скажемо - навіть у найпростіших печах обов'язково є регулятори часу і ступеня розігрівання. Їх комбінацією ми й виставляємо робочі режими. Ну а біля печей подорожче (їх, до речі, і є сенс купувати насамперед) обов'язково є цілий набір програмних режимів - і для розігріву заморожених продуктів, і для неспішного приготування різних страв, і для кип'ятіння чашки води (для чаю чи розчинної кави).



І піч, і гриль
Мікрохвильова піч - зручний, але зовсім не універсальний інструмент. Звичайною плити і навіть духовки вона не замінить. Це лише доповнення до стандартного набору кухонних приладів, але не більше того. Але й не менше! Варто лише задуматися, що найчастіше ми робимо на кухні? Варимо, смажимо, паримо? Так, звичайно, але все-таки набагато частіше - розігріваємо готові страви. І тут конкурентів у НВЧ-печі просто немає.
У НВЧ можна швидко розігріти будь-яке готове блюдо. Головне - правильно розташувати його на тарілці. Великий шматок м'яса, наприклад, так і залишиться холодним всередині, а картопляне пюре виявиться занадто гарячим, якщо ми все це покладемо в один посуд і станемо розігрівати одночасно.
У НВЧ-печі зручно і досить швидко можна розморозити напівфабрикати. У ній можна довести до готовності піцу, пиріжки, навіть зварити пельмені. Любіть порційні страви в глиняних горщиках? Можна поекспериментувати з мікрохвильовкою - результат може виявитися досить цікавим.
А що печі не під силу в принципі? Будь-яка смаження, при якій ми хочемо отримати підсмажену кірочку. Наприклад, горщики готувати в мікрохвильовці треба так само, як і в духовій шафі. Тобто до напівготовності підсмажити м'ясо, а потім довести його до готовності разом з овочами вже в горщику. Але все одно страва вийде м'якше, з не дуже вираженим смаком (щось середнє між приготованим на пару і вареним). І в цьому теж є своя принадність.
Отримати золотисту скоринку дозволить НВЧ-піч з вбудованим грилем . Більш того, вбудований гриль розширює функціональність мікрохвильової печі, перетворюючи її в невелику, але дуже зручне духовку.
Гриль - це пара ТЕНів, що розігрівають їжу інфрачервоним випромінюванням. Але в НВЧ-печі є ще магнетрон, який дозволить обробити м'ясо (а мова, перш за все, про м'ясних і рибних блюдах) після того, як на його поверхні з'явиться скориночка, що перешкоджає виходу пари зсередини тушки. У результаті отримаємо ніжну курочку з апетитною скоринкою.
І це ще не все. Не будемо забувати, що усередині печі працюють ефективна система активної циркуляції гарячого повітря і поворотний круглий стіл. Тобто, блюдо вийде зажареним і пропареним рівномірно, акуратно і дуже ефективно. Треба лише набратися терпіння і не поспішати з приготуванням.
У принципі, мікрохвильовку з грилем вже можна назвати універсальною піччю для приготування будь-якого виду страв. У всякому разі, вона дуже вдало доповнює «велику» духовку і плиту. Головне - знати нехитрі правила поводження з СВЧ-піччю і не боятися експериментувати.
Для НВЧ-печі існує безліч цікавих рецептів приготування страв. Багато хто з них не просто корисні і швидкі в приготуванні, вони ще й чудові на смак. Основним інструментом приготування страв у мікрохвильовій печі є пар, що виділяється розігрівати продукти. А страви на пару - це найніжніші, найтонші за смаком страви. Хто стане з цим сперечатися?
Однак мікрохвильова піч, навіть з грилем, не замінить духовки, якщо ми спробуємо в ній що-небудь спекти з тіста. Замість пишного ароматного пирога ми, швидше за за все, отримаємо сухе ламке виріб. Хрустке, може, навіть дуже смачне. Але це не зовсім те, що ми очікуємо, вірно?
Можна провести простий (і смачний) експеримент. Візьмемо в магазині дві піци - два напівфабрикату, які треба довести до готовності самостійно. Першу помістимо на деко в духовку, другу - в НВЧ-піч. Доведемо до готовності і спробуємо. Перша, з духовки, піца як піца. Пишна, дуже смачна.
Друга ... теж дуже смачна. Сир оплавився, ковбаска розігрілася, грибочки так і закінчуються соком ... Але тісто ламке і хрустке. Воно підсохло, а не пропарити. Без деяких хитрощів це майже неминуче. Але хіба скажеш, що ми зіпсували мікрохвильовкою піцу? Смачна ж штука. Дуже оригінальна.
Далі ... В НВЧ-печі не спечеш торт і не звариш сосиски , не пошкодивши їх (обережно, в густій ??оболонці сосиски в мікрохвильовці можуть вибухати, як петарди) . Акуратно виліплені пельмені і вареники у НВЧ-печі можуть розвалитися (з магазинними цього чомусь не відбувається), а яйця взагалі ніяк, жодним чином у ній не приготуєш.
Але хіба це обмеження? Так, дрібниці. Про справжні обмеженнях поговоримо трохи пізніше.