Шантажист - шантажист іномарка минуле малюнок красива бідність.

Вона чекала тролейбус і розглядала тріщини на нерівному душанбінський асфальті. Промені квітневого сонця зліпили очі, неприємно припікало обличчя. Ці противні сонячні відчуття доставляли ще й психологічний дискомфорт.
- Як я потворна зараз! - По-жіночому безжально мучила вона себе сумнівами з приводу своєї привабливості. - Розчервоніле обличчя, темні кола під очима ... У моєму віці пора вже користуватися гримом.
Але користуватися гримом не хотілося. Їй хотілося залишатися природною, без прикрас, невибагливої, невибагливою, може бути, милою, все життя не вилазить з джинсів і коротких спідниць. Але вона з гіркотою помічала, що погляд з роками стає жорсткішим, а в усьому образі з'явилося щось невловимо «синьо-панчішне» і самовпевнено відразливе.
Біля зупинки безшумно пригальмувала машина сталевого кольору. Водій був явно знайомим. Він зняв темні окуляри і, посміхаючись, став закликати до салону.
- А він змінився, став старшим, солідніший, - меланхолійно промайнуло у неї в голові, коли вона сідала на переднє сидіння. - Скільки ж років ми не бачилися?
Минуло більше десяти років з того дня, як вона вперше побачила цю людину. Тоді вона була двадцятирічною дівчиною, наївно яка вважає, що знає багато чого. Ночами іноді стріляли, бо була громадянська війна, а політичні угруповання ділили владу.
Але життя тривало, і хотілося вірити в краще. Вірити в те, що бідність не буде тривати нескінченно, і існування її півторарічного малюка, батько якого пропав безвісти серед всієї цієї смути, буде наповнено «Кіндер-сюрпризами» і яскравими іграшками.
Доля тоді як ніби давала шанс. Рекламне оголошення в газеті манило взяти участь у конкурсі краси, як би обіцяючи блискуче майбутнє.
- А якщо мені пощастить, адже там будуть призи? Можна щось змінити в своєму безрадісному становищі. Може бути, я дійсно красива, адже я подобаюся чоловікам. Жіночі думки на рахунок своєї зовнішності в розрахунок можна не приймати. Жінкам властива заздрість, - міркувала вона.
Вона сподівалася й ретельно готувалася до .. відбору . Тоді їй було незнайоме слово кастинг. Спідниця, Перекроєна зі старої бабусиної, вийшла дуже короткою. Якщо б вона зробила її довший, то стало б помітно, що чорна вовняна тканина побита міллю. Біла блузка, кучеряве волосся, стрункі ноги, усмішка.
Червоні човники на шпильках трохи псували загальну картину, але вона інтуїтивно вважала, що червона помада і лак для нігтів за кольором будуть вдало гармоніювати з не новими вже туфлями - інших не було.
Він був у числі організаторів. Вона сподобалася журі, її в числі обраних взяли для роботи в шоу. Вона дізналася багато нового, наприклад, що конкурс - це робота. Щоденні репетиції і робота над іміджем, перш за все. Але їй це було не по грошах. Їй нема на що було замовляти собі вбрання для сцени. Залишалося просто зникнути. Ніхто її не шукав, не дзвонив ...
З ним вони зустрілися кілька місяців пізніше. Він запам'ятав її і, випадково зустрівши в місті, записав телефон і подзвонив. Вона тоді багато чого не знала. Точніше, здогадувалася, що так може бути. Але намагалася не думати про це, вважаючи за краще витати в хмарах ...
- Привіт, ти що, не впізнала? - Бадьоро запитав він її.
- Ні, чому ж, дізналася, - неуважно відповіла вона.

Він був круглим, гладким, пахучим. Сірий бездоганний костюм, бездоганна зачіска, благородні сивини ... чистенький салон новенької іномарки. Все красиво, як у кіно!
- Де ти зараз? - запитав він саме в ту мить, коли вона думала про те, чи ходить він у що з'явилися салони краси і піддає чи своє випещене особа модною вакуумної чищенні, чи відвідує фітнес-центр.
- Працюю в редакції, - відповіла вона і уточнила, в який саме. Назва йому нічого не говорило.
- Скільки ти отримуєш?
Це питання вона чомусь чекала. Вона знала, що він обов'язково поставить його.
- Ось так жінок вербують у повії в країні, де мінімальна офіційна зарплата не перевищує десяти доларів, - думала вона. У голові проносилися й інші думки. Вона думала про те, як добре, що в її житті з'явилася стабільність. Вона заслужила, вистраждала її, до нестями стукаючи по клавішах комп'ютера, набираючи і виправляючи чужі бездарні статті.
Вголос вона відповіла:
- Про це знаю я і мій шеф ... Комерційна таємниця, - вона спробувала посміхнутися, але їй не хотілося посміхатися. - А ви де?
- У мене зерно, постачання продуктів харчування, ресторанний бізнес. До речі, це теж моє, - він вказав у бік одноповерхової споруди на узбіччі дороги. - Скоро презентація.
- Здорово, - це «здорово» було її черговою фразою ввічливості. Але зараз ця ввічлива фраза звучала прохолодно в її вустах.
- У тебе є знайомі дівчата? Мені потрібні офіціантки, - це можна було перекласти, як «мені потрібні повії для роботи». Вона зрозуміла це відразу.
- Дайте оголошення в газету, - відповіла вона майже крижаним тоном.
- Ні, не годиться! Мені потрібні надійні! Ні, ти що?! Ти не впізнала мене?! Ну скажи, як мене звуть?! Ти забула !!!
Їй було трохи прикро. Він приймає її за жінку легкої поведінки, яка не пам'ятає багатьох, з ким була. Що ж, він мав для цього всі підстави. Вона назвала його ім'я.
- Ми познайомилися - як раз це було в квітні - в дев'яносто п'ятому році на конкурсі краси.


У мене хороша пам'ять,
- вона чомусь почала заводитися, так як була запальною натурою.
- Так, - в його голосі відчулося роздратування, - ми були близькими друзями .
Після всього, що відбулося між нами, він ще називає себе близьким другом! Її внутрішньому обуренню не було меж.
- Ні, це було «шапошное» знайомство, - уїдливо зауважила вона.
- А я віддав тобі твої фотографії ? - його доглянуте обличчя з благородними сивинами прийняло щуряче єхидне вираз. Мова стала уривистій.
- Стояла на зупинці, чекала тролейбус, він сам вирішив мене підкинути до будинку, а тепер починає завантажувати своїми проблемами, як ніби я йому щось винна. Я ж не зобов'язана йому шукати красунь! Що за люди, ці власники іномарок! Поводяться так, ніби їм усі зобов'язані, - думала вона.
- Зараз почне шантажувати. Він просто не може по-іншому. У нього імідж крутого. Його життєвий сценарій - суцільний детектив. Розбещений сходознавець!
Її обличчя стало кам'яним, як в кіно у спецназівців, які виконують спецоперації.
- Ні, ви не віддали мені фотографії. Вони у вас, - спокійно сказала вона. - І що?
- А то, - продовжив він щурячій шиплячої скоромовкою, - там є один цікавий кадр. Камін, ти з глечиком ...
Він не договорив про розставлених ногах, тому що вона різко перервала його.
- Не збагну, до чого ви хилите? - сказала вона рішучим тоном. - Мені неприємний вся ця розмова !!!
- Товба! - вимовив він ошелешено, що в перекладі означало «Бог мій!» А потім продовжив з перебивками. - Я знаю, що люди змінюються ... Ти ж була доброю, милою дівчинкою ... Добре я не буду ... Я ж мужчина ...
- Саме так! - відрізала вона. Він остаточно замовк, тільки уточнив, куди її підвезти.
Залишилися пару-трійку кілометрів вони їхали мовчки, і вона могла зануритися у спогади. Повернутися в минуле, до того каміну ... Жаліла чи вона про скоєне? Ні! Ні! Ні! Кожен має право на помилки!
Чому вона там опинилася? Була зима. Її запросили в гості, і вона пішла. Із цікавості. Хотілося подивитися, як живуть власники «Мерседесів», влаштовують свята краси і витонченості, коли на вулицях стріляють, люди біжать з насиджених місць від страху, а ті, кому нікуди йти, ламаються від відчаю.
Його будинок був влаштований краще за багатьох, доводили їй побачити. Але там було холодно і незатишно. Нікому було наводити затишок. Господині: дружина і дочки - жили в безпечному місці - в іншому місті, де не стріляли. А вона була просто гостею. За «гостинність» господаря їй довелося розплатитися тілом. А як же інакше?! Адже він же чоловік!
А ще у нього було хобі - фотографія . Вона так і не побачила результатів еротичної фотосесії зі своєю участю. Навіщо вона погодилася на це? Просто була молоденька і не могла постояти за себе. Біля величезного телевізора лежав пістолет у кобурі. Ця людина малювався їй всесильним монстром. Її лякала негарна сцена з погрозами ... Якщо б вона відмовила ...
Вона була в цьому холодному незатишному будинку два рази. Вдруге її спробували підкласти під його брата, але нічого не вийшло, відштовхнула її холодність. Вона багато чого дізналася і зрозуміла, яка вона наївна. Найкрасивішою і ефектною на тому, літньому, конкурсі була визнана родичка високопоставлених осіб ...
Ефектні дівчата з сімей простіше не були обділені увагою. Вони були винагороджені матеріально. У їхньому житті з'явилося багато малодоступних речей: гарний одяг, прикраси, поїздки за кордон, готелі, курорти. Але ... У супроводі спонсорів, примхи яких вони повинні були виконувати.
Вона марила про велику, чистого кохання і розуміла, що не готова догоджати спонсорів ... Шляхи з цією людиною розійшлися. Заможним спонсорам вона віддала перевагу чесну бідність, низькооплачувану роботу і мрії про те, що в її житті з'явиться сильна людина, подібний до ангела-хранителя, так як сама вона була слабкою, вразливою і беззахисною.
Але час іде. Змінюються обставини. Змінюються люди, вчаться бути сильніше. Вона подорослішала і стала сильною, і цей шантаж здався їй смішним, смішним, як дитячий лепет.
Він довіз її до того місця, куди вже довозив пару раз багато років тому, вважаючи, що там вона і живе. Але тоді - багато років тому - вона схитрувала, так як була обережною, тому її справжню адресу знали тільки близькі люди.
Вже в кінці шляху вона змогла ще раз відзначити його бездоганний смак у всьому, що проявився й у вишуканому сигналі його мобільного. Він з кимось розмовляв з великою ніжністю. І вираз обличчя був нормальним. Обіцяв, скоро бути.
- Н-да, - іронічно, але без злості думала вона. - Кому-то ніжність, а комусь - пропозиція підшукувати повій. Ні, не треба мені цього бруду!
Він не сказав їй на прощання нічого. Їй чомусь здалося, що він хоче скорчити гримасу відрази, презирства, але він цього не зробив. Але його мовчання могло б означати: «Геть звідси». Вона не звикла їздити в авто, тому покинула його досить незграбно, не грюкнули демонстративно дверцятами. Лише на прощання сказала:
- Удачі!
У житті їй залишалося сподіватися, що вона ще зустріне свого чоловіка, до якого можна буде звертатися без побоювання і поряд з яким не робити кам'яне обличчя. Адже вона поки не користувалася гримом, тому могла сподіватися ...