Про кавун - кавун овочі фрукти плоди.

Батьківщина його - Південна Африка. У Росію кавуни аж до кінця XVII століття привозили з-за кордону як заморське ласощі. Сирими їх тоді не їли, а довго вимочували часточки й варили з перцем і гострими пряностями.

З моменту посадки кавуна до повного дозрівання проходить не менш 50 днів. Якщо ми збираємо кавуни зі свого баштана, то повинні знати, що поверхня кори кавуна звичайно гладка, однак досить часто зустрічаються сегментовані плоди. Товщина кори різна і залежить від сорту, грунту й способів вирощування. Зустрічаються сорти як з дуже тонкої, так і з дуже товстою корою. У плодів більшості сортів товщина кори становить 1-1,5 см. У тонкокорих сортів товщина кори плода - 0,5 см, у толстокорих - до 1-2,5 см. Толстокорие плоди краще транспортуються і зберігаються. Фарбування плодів дуже різноманітний. М'якоть кавунів червона, жовтогаряча або жовта. Лyчший показник зрілості - це рівномірне фарбування кавуна, у тому числі там, де він стикався із землею. Кавуни повинні бути блискучими. Не можна залишати кавуни на сонце або там, де вони можуть одержати сонячний опік. Плоди слід прибирати вручну, дуже акуратно, так як вони можуть побитися.


Як правильно вибрати кавун? Перш за все, слід знати: 1. Дійсний кавун повинен бути великим. 2. Чим крупніше й легше кавун, тим він спелее. 3. Кавун повинен резонувати при постукуванні по шкірці. 4. Світла цятка, на якому лежав кавун, повинне бути темно-помаранчевого кольору. 5. Хвостик і перехід від хвостика до кавуна повинні бути висохлими. 6. Кірку стиглого кавуна складно проткнути пальцем. 7. Кольори кірки кавуна повинен бути контрастним і яскравим.


У їжу використаються м'якоть і кірки кавуна. Вони містять воду, клітковину, сахарозу, фруктозу, мальтозу, глюкозу, солі калію, заліза, кальцію, магнію, марганцю, нікелю, вітаміни С, В1, В2, РР, каротин, фолієву кислоту, холін, пектинові речовини. Кавун застосовують як сечогінний засіб при лікуванні циститів, сечокам'яної хвороби, пієлонефритів, як легке жовчогінну при хворобах печінки і жовчного міхура, а також при анемії, артритах, подагрі. Кавун сприяє виведенню холестерину з організму, тому він рекомендується при атеросклерозі.


Тому що в кавуні багато фруктози, його можна вживати при цукровому діабеті. При захворюваннях нирок, сечового міхура рекомендується з'їдати 2 кг кавуна на день.


Шкірку кавуна можна зберігати довгий час. Для цього зрізують поверхневий (зелений) шар, висушують його й подрібнюють. Приймають цей порошок по 1 столовій ложці 2 рази на день до їжі, запиваючи водою. Щоб зберегти кавун свіжим і прохолодним у жаркий літній день, покладете його в холодний струмок. Якщо струмок занадто дрібний і вам не вдається занурити кавун повністю або по половинках, накрийте верхівку кавуна мокрим рушником. Це допоможе добре остудити плід. Якщо кавун не занадто солодкий, виріжте м'якоть і покладете неї на холод. Додайте небагато цукру й білого вина - це остудить м'якоть і зробить її смак більше вишуканим.


Приготуємо десерт із кавуна:


Варення з кавунових кірок. З 1 кг кавунових кірок зняти верхній шар, залишивши зелену м'якоть. Порізати м'якоть на тонкі шматочки (будь-якої форми - на ваш розсуд) і злегка відварити у воді. Воду відцідити, а кірки покласти в сироп, зроблений з 1,5 кг цукру й 2 склянок води, і варити до прозорості. Наприкінці варіння додати 2 г лимонної кислоти, від якого варення здобуває смарагдові кольори.


Кавуновий компот з виноградом. Порізати 1 маленький кавун на четвертинки, вирізати м'якоть, очистити від кісточок і порізати на кубики. Покласти в салатницю з 250 м червоного винограду, порізаного на половинки. З'єднати сік 1 лимона, 2 ст. ложки меду і 3-4 ст. ложки апельсинового лікеру. Залити соусом фрукти, залишити на 1 годину, періодично помішуючи. Розкласти салат по тарілках, полив зверху соусом і прикрасивши м'ятою.


Заморожена кавунова «Маргарита». Покласти 500 м м'якоті кавуна в пакеті в морозилку й залишити, як мінімум, на 2 години. Потім збити його в блендері з 3 ст. ложками соку лайма, 120 мол текіли, 60 мл апельсинового лікеру й 2 чашками льоду. Прикрасити келих гірляндою із цедри лайма або шматочком кавуна й відразу ж подавати.