Цереус - пустельний велетень - кактуси цереус пустельні кактуси.

Цереус гігантський ( Cereus giganteus ) виростає в Арізоні, південно-східної Каліфорнії і пустелі Соноран в Мексиці. Цереус гігантський є державною квіткою Арізони, а з-за своїх величезних розмірів одним із рекордсменів книги Гіннеса. Плід цього кактуса оцінюється як основний елемент продовольства, а з соку рослини, що містить особливі ферменти, робиться унікальна закваска. Отриманий продукт нагадує наш самогон і присутній на всіх національних святах.
Cereus giganteus - рослина сімейства Cactaceae , назва роду - Cereus . Перший опис Цереус гігантського з'явилося в 1848 році і було зроблено Джорджем Енгельманом. У 1908 році на честь Ендрю Карнегі назва роду було перейменовано в Carnegiea gigantean . Місцеві жителі називають його sahuaro і pitahaya .
Кактус представляє собою величезну колону, розгалужену зразок канделябра. Висота кактуса може досягати 18 м (за деякими даними 20 м), товщина стовбура-колони - 65 см. Стовбур рослини має від 12 до 24 тупих ребер з коричневими околососковие гуртками. Довжина колючок у цього кактуса може досягати 7 см. Листя зазвичай немає, вони бувають ледь помітні лише у проростків у вигляді дрібних лусочок.
Цвіте цереус з травня по червень. Квіти поодинокі, великі, білі, пурпурово-червоні, рідко помаранчеві, жовті або зеленуваті. Вони з'являються на більш старих подушечках і горбках рослини. Квітка прямий, трубчастий, абсолютно правильної форми або злегка зигоморфних. Коли квітка відкривається (це відбувається вночі), він приваблює летючих мишей. Поки він залишається відкритим, протягом дня притягує бджіл і колібрі. Квітка цереус гігантського приносить плоди, які розколюються, оголюючи червонувато-чорне насіння. Плід їстівний. Це м'ясиста ягода яскравого кольору, гладка або горбкувата.
Цей вид кактуса надзвичайно стійкий до високої температури, яка служить ідеальною навколишнім середовищем для цієї рослини.


Цереус здатний накопичувати і утримувати воду протягом довгого часу, а також переносити температури значно нижче 0 ° С. Стебло кактуса утримує приблизно 90-94% води, що є причиною появи роздутих ребер. Втрата вологи відбувається за рахунок випаровування на поверхні ребер.
Вчені стверджують, що спочатку рослина нагадувало покритий листям кущ або дерево. Через вплив сухих сезонів рослина еволюціонувало. Засуха змусила кактуси позбутися від листя, які сприяли втраті вологи.
Сприятливими умовами для цереус гігантського є скелясті або складені з гравію грунту, розташовані по передгір'ях або каньйонах. Рослина віддає перевагу в основному південні схили, які захищають його від зимового холоду. На західних схилах висота кактусів зазвичай менше. Це пов'язано з сезонними зливами. Так як коріння цереус розташовані в дренажних шарах, то від вологи грунт розм'якшується, і рослині, яке вести тонну (!), Досить важко втриматися, тим більше що зливи зазвичай супроводжуються сильними вітрами.
Як згадувалося вище , будинком цереус гігантського сьогодні є пустелі, розташовані всюди на південно-заході Сполучених Штатів і Мексики. Проте вчені припускають, що рослина виростало раніше і в Африці, і в Південній Америці. На його поширення вплинуло поділ материків 125 мільйонів років тому. Природно йдеться про древніх предків цієї рослини. Учені не заперечують версії поширення рослини за рахунок перенесення насіння птахами і комахами, тому є припущення, що середовищем перебування даного виду могли бути пустелі з сприятливими умовами на південно-заході Сполучених Штатів, у Великому Басейні Північної Америки та Північної Мексики, на Близькому Сході і в Африці.