Історія в'язання - в'яже історія гачок нитки.

Хто і коли придумав першу петельку, ніхто не знає, але вже давно відомо, що народилася ця чудо-петелька задовго до нашої ери. У Єгипті в одній з гробниць знайдена дитяча в'язана туфелька, археологи встановили, що їй більше чотирьох тисяч років. А вже на початку нашої ери техніка та принципи в'язання знаходилися на дуже високому рівні. Наприклад, в районі старого Каїра знайдено чудове багатобарвне шовкове плаття, пов'язане на металевих спицях. Збереглися примірники в'язаних речей, що датуються IX і X століттями нашої ери. Знайдено дитячий носок, у якого великий палець відділений від інших, як в сучасних рукавичках, щоб між пальцями міг проходити ремінець сандалії.
Вважають, що до Європи в'язання проникло через коптів - єгипетських християн. У місіонерські поїздки вони брали з собою в'язані речі, які привертали загальну увагу, а в XII столітті в Європі в'язання перетворилося на домашню роботу. У ХІІІ столітті у Франції в'язання стало досить прибуткової галуззю промисловості. В'язали капелюшки, рукавички, фуфайки, панчохи. У Шотландії з'являється традиційний головний убір - в'язаний берет.
Цікаво, що в'язання спочатку було чоловічим ремеслом, і чоловіки боролися з жіночою конкуренцією спеціальними договорами. У 1612 році Празькі панчішники заявили, що під страхом грошового стягнення не візьмуть на роботу ні однієї жінки! Лише пізніше, коли в'язання широко поширилося, їм стали займатися перш за все жінки. І все одно чоловіки не втратили інтересу до в'язання. У 1946 році національний американський конкурс з в'язання гачком виграв чоловік, а приз - Золотий гачок - йому вручала особисто Есте Лаудер.
У 1589 році помічник парафіяльного священика Вільям Лі з Вулбриджа винайшов в'язальний верстат. Замість артілей в'язальників з'явилися промислові підприємства, з якими артільники вже конкурувати не змогли. Певний час існувала думка, що машинне в'язання витіснить ручне, однак чим більше випускалося виробів масового виробництва, тим більше цінними ставали речі, пов'язані вручну. Особливо це стосувалося до в'язання гачком. Тому що в'язання на спицях дуже схоже на машинне, а у в'язанні гачком завжди очевидна унікальність, одиничність вироби.
Мої пошуки в'язаного мережива почалися в Італії, у Соборі Св. Петра. Серед чудових плетених мережив, якими прикрашені вівтарні скатертини і одяг, збереглося кілька примірників, що відносяться до 16 століття, виконаних гачком. Починаючи з 16 століття в'язане мереживо, предмети одягу і домашнього вжитку пішли "гуляти по Європі", а в 19 столітті це мистецтво стало воістину ювелірним. В'язані вироби того часу, що збереглися в музеях та приватних будинках, захоплюють красою і витонченістю, вражають трудомісткістю і майстерністю.


Найбільший розвиток в'язані мережива отримали в Ірландії. Взявши за приклад дуже дороге брюссельське мереживо, яке їм було не по кишені, бідні і неписьменні ірландські селянки довели мистецтво в'язаного мережива до рівня шедеврів. Так зване ірландське мереживо і до цього дня у великій ціні.
У країнах з суворим кліматом жінки проводили довгі зимові вечори, вивязивая теплу, красиву і оригінальний одяг для домочадців. Південки рятувалися від сонця капелюхами, парасольками, шалями і рукавичками, пов'язаними своїми руками, які не вимагали великих витрат на їх виготовлення - тільки нитки і гачок. Маючи ці речі можна зв'язати все що завгодно: скатертини, серветки, постільна білизна, одяг, взуття та іграшки, фіранки на вікна і рушники, килимки, сумки, капелюхи і рукавички, ковдри, покривала і подушки, навіть деякі предмети меблів і ювелірні прикраси.
Тепер - власне про нитках і гачках. В'язати можна будь-якими нитками, але завжди потрібно мати відповідний до них за розміром гачок. Товщина нитки повинна збігатися з товщиною гачка в його самому тонкому місці, тобто "на шийці". Тонкі гачки зазвичай бувають тільки металевими, різняться за номерами від 14 (для самих тонких ниток, наприклад, звичайна катушечная, номер 40, 30, 20, 10) до номера 00; середні або великі гачки можуть бути алюмінієві, пластмасові і дерев'яні, розрізняються за літерами від B (2,5 мм) до Р (16 мм). Це - основні гачки. Існують ще гачки подовжені, для туніського, або афганського, в'язання, на таких гачках може поміщатися велика кількість петель, як на спиці. І, нарешті, "шпільковие" гачки, які й гачками не назвеш, вони вдають із себе довгасту рамку, навколо якої нитки спочатку намотуються, як на величезну шпильку для волосся, а потім звичайним гачком виконуються мереживні стібки і петлі.

Записувати узори і малюнки і видавати їх першими почали голландці, в виходив у 1824 році журналі "Penelope". До кінця ХIХ століття закінчилася уніфікація знаків та символів і були вироблені дві системи позначень: британська й американська. У Росії, Європі, Америці, Африці та Азії для записування умовними знаками візерунків використовували одну систему, а в Австралії, у Великобританії та деяких країнах Британської співдружності - іншу, британську, але розібратися в них цілком можливо, тому що у всіх провідних виданнях наведено зведені таблиці перекладів. Я майже завжди використовую ту систему, по якій мене вчили, американську, російська з нею повністю збігається.
Для того, щоб почати в'язати, потрібно засвоїти "азбуку". Вона не велика і не складна. Ви швидко звикнете.