Все передбачено - стаття в жіночому журналі Jane.

- Дорогий, коли ми одружимося? - Запитала Мірей.
Андре насилу стримав роздратування. Це питання вона задавала кожен раз, коли залишалася у нього ночувати. Він знав напам'ять послідовність подій: якийсь час після ласк Мірей лежала мовчки і нерухомо, потім з глибоким, задоволеним зітхнувши переверталася на живіт, по-котячому потягалась і ... запитувала:
-Дорогий, коли ми одружимося?
-Коли я буду досить заробляти, - терпляче відповів Андре і цього разу. - Така чарівна крихта, як ти, не може жити у злиднях. Ти гідна тільки найкращого.
Яка жінка знайде заперечення проти такого доводу? Андре потягнувся за цигаркою і раптом почув щось нетрадиційне:
-А якщо я допоможу тобі розбагатіти?
-Яким чином, чорт забирай?
Андре різко повернувся до своєї подруги і зустрів дивний, Немигающий погляд темних, як патока , очей. Це тривало частку секунди, потім Мірей змахнула довжелезними віями і її чарівна котяча мордочка прийняла звичайне дурнувате вираження.
-Знаєш, у мене є тітка ... - промовила вона.
-У мене їх з півдюжини, - відгукнувся Андре, закурюючи . -Якби кожну вдалося загнати хоча б за ціною старої машини, ти могла б вже замовляти вінчальну сукню. Шкода, покупців щось не видно.
-У мене є дуже багата тітка. І дуже самотня.
-І що? - Ліниво поцікавився Андре. - Твоїй тітки скільки років?
-Вона не рідна моя тітка. Вона двоюрідна. Кузіна моєї матері, а вони не ладнали.
-Як романтично! Старовинна сімейна ворожнеча. Слухай, дитинко, принеси краще пива з холодильника. Ти вимотала мене так, що немає сил ворушитися.
Мірей пирхнула і вислизнула з ліжка. Андре провів її поглядом: хороша, звісно, ??але одружуватися ... Ні, на цей гачок його не зловиш, не на того напала. Але й пропасницю пороти не обов'язково, позбавлятися від жінок треба з розумом. Пару років тому одна з його подружок ось так само лепетала щось про шлюб, він її послав. Так вона то
чи отруїлася, чи то з віконця стрибнула. Загалом, погано справа кінчилася.
Так що з Мірей він рвати не збирався. Поки. Просто потім можна буде зробити так, що дівчина сама його кине. Хіба мало які випадки бувають: застане, наприклад, його з іншого. Або він зникне на пару тижнів. Андре давно б так вчинив, але ... Вже дуже гарна була його нинішня подруга, усім гарна ... у ліжку. Тому і зустрічався він з нею вже півроку: свого роду особистий рекорд. Але все повинно бути передбачено.
Мірей повернулася в кімнату з двома банками пива. Подала одну, Андре, другу відкрила сама. І продовжила так, ніби не переривалася:
-У тітки повно грошей. І шикарна квартира, просто цілий поверх, навіть зимовий сад на даху. От би там оселитися ...
-Чому б не в Луврі? - Саркастично поцікавився Андре. - Там ще шикарніше.
-Лувр мені ніхто не заповідає.
-Скільки років тітки? - Швидко запитав Андре.
-Та яка різниця? Скільки б їй там не було років, мені від неї нічого не дістанеться. Вона мене терпіти не може. І дочка у неї була - та ще стерво. Але ця померла два роки тому, з тих пір тітонька вдарилася в релігію, напевно, всі попам дістанеться.
-Прикро, - відгукнувся Андре, не страждав зайвим благочестям. - Для них кілька сотень тисяч франків погоди не зроблять, а є люди ...
Мірей раптово подивилася на нього в упор і тихо запитала:
-Кілька сотень тисяч? Та там мінімум мільйонів п'ять ...
тиші тривалий час ніхто не порушував.
***
-Ти ж художник, - обережно сказала нарешті Мірей.
-Та вже точно не банкір.
-Ти не зрозумів. Ти ж художник-графік, правда?
Андре різко сів у ліжку й закурив чергову сигарету.
-Яке відношення до нашої розмови має моя робота?
-Безпосередній. Ти можеш підробити почерк?
-Я?!
-Ти, ти. Це не складніше, ніж підробляти документи ...
Андре заціпенів. Він був упевнений, що ця сторінка його життя назавжди залишилася в минулому. І ось, виявляється, зваблива дурненька Мірей ... Ні, це занадто неправдоподібно!
-Чому ж? - Прочитала вона його думки. - Мені був потрібен саме така людина, як ти. І я тебе знайшла. А ти одружишся на багатій спадкоємиці, так що наша маленька угода і тобі вигідна.
-Навіщо?
-Що - навіщо?
-Навіщо тобі був потрібен такий чоловік, як я?
-Слухай, милий, для того, що я задумала, потрібен фахівець з підробки почерку ... У мене є листи, всілякі документи, написані рукою тітки. Ти підробляти її почерк і пишеш записочку типу "Життя мене обтяжує, я йду за своєю дочкою. Вибачте мене за все". У неї померла дочка, це може стати прекрасною причиною для самогубства. А я - єдина спадкоємиця за законом. Все чисто.
-Я все ще не зрозумів ...
-Записку кладемо акуратно в конвертик, намагаючись не залишати відбитків пальців. Потім ми приходимо до неї в гості під яким-небудь приводом, п'ємо каву, а в чашку тітки підсипаємо отрута. Вона вмирає, ми залишаємо записочку де-небудь на видному місці і замітаємо сліди. І все! Можна готуватися до весілля.
-Або до кількох десятиліть за гратами. Ти з глузду з'їхала! Це ж вбивство!
-Його ще потрібно буде довести. А ти віддаєш перевагу сісти за підробку грошей?
-Я ... чому гроші? ... Я мав справу з фальшивими документами ...
-Не пилу, милий, - глузливо сказала Мірей. - Документи - це одне, а гроші - зовсім інше. Між іншим, моє розслідування обійшлося мені недешево. Але я вважаю це непоганим вкладенням капіталу. До речі, чому тебе все-таки впіймали на підробці документів?
-Чиста випадковість, - скривився Андре. - Потрібно було пред'явити оригінал, а потім підмінити його фальшивкою. А я хвилювався і переплутав ...
-Ну, тепер не потрібно хвилюватися. Все передбачено.
-Добре, я допоможу тобі написати записку. Але чому я повинен ще на тобі одружитися?
Мірей розреготалася і потягнулася за що валялися на підлозі халатиком.
-Подумай, дорогою. Дійсно, чому? Та тому, що свідоцтво чоловіка в суді не враховується. Я-то не хвилююся і повинна врахувати будь-які випадковості. А на кону - п'ять мільйонів ...
Андре мовчки встав і вийшов з кімнати. Повернувся він з новою банкою пива в руці. Пройшло не менше п'яти хвилин, поки він, нарешті, повільно вимовив:
-Де папери з її почерком? Мабуть, я готовий продатися за цю ціну.
***
Це був один з новомодних будинків Парижа - хмарочос зі скла і металу. Ліфт безшумно вознісся на самий верх і Мірей з Андре опинилися в холі пентхауса.
-Послухай, - раптом сказав Андре, - а твоя тітка нічого не запідозрить? У вас же сімейна ворожнеча - і раптом ти звалюється, як сніг на голову.
-По-перше, тихше, - відрізала Мірей, - а по-друге, я все передбачила. Пару разів їй зателефонувала, наспівала, що збираюся заміж за дуже багатого молодого чоловіка, що хотіла б вас познайомити, єдина родичка, те, се.



-Вона повірила?
-Та тихше ти! Стара карга проковтнула все, як є. Вона занадто самотня, а я ж не гроші у неї просити прийшла ...
У цей момент двостулкова лаковані двері відчинилися. На порозі стояла висока сивочола ??дама в чорному з дещо робленою привітною посмішкою на обличчі.
-Мірей, дорога! Як мило з твого боку ... А це, звичайно, Андре. Проходьте.
Мірей раптом відчула, як Андре весь напружився і глянула на нього з подивом. Вона злегка штовхнула його ліктем, але він лише нервово мотнув головою.
-Проходьте у вітальню, - сказала тітка. - Що будете: чай або кава чи щось міцніше?
-Кава, - в один голос відповіли молоді люди.
-Приємно бачити таку помірність. Кава - це еліксир життя, ви згодні? Моя покоївка сьогодні вихідна, я сама приготую. ??
Мірей непомітно підморгнула Андре і ніжно взяла стару даму за руку:
-Краще поговоріть з Андре, а кава приготую я.
Операція мало не зірвалася, коли тітка стала рішуче відмовлятися від послуг Мірей з огляду на те, що племінниця не знає, що де лежить і що подавати до кави. Але дівчина все-таки наполягла на своєму, а поки вона клопотала на кухні, тітка буквально закидала Андре питаннями. Коли вони познайомилися з її племінницею, наскільки серйозні їхні почуття, чим він займається і якими засобами має в своєму розпорядженні.
Андре відповідав твердим впевненим голосом, але виглядав скуто і навіть невпевнено, сидів у кріслі, схрестивши руки на грудях. Через п'ять хвилин з'явилася усміхнена Мірей з тацею в руках. На ньому диміли три чашки кави.
-Андре сказав, що ви любите один одного, дорога, - промовила тітка, зробивши перший ковток. - Дуже смачну каву, навіть я не змогла б зварити краще.
Мірей засяяла:
-Як чудово, правда, тьотю? Я навіть не мріяла про таке ...
-Коли весілля?
-Як тільки Андре закінчить важливу справу ... Скоро. Але це поки секрет.
-Ну, що я можу вам сказати? Тільки побажати щастя! Шкода, що моя дівчинка ...
Стара дама рвучко встала і вийшла з кімнати. Молоді люди перезирнулися.
-Все йде за планом, - прошепотіла Мірей. - Підемо на терасу, покуримо. Тітка не виносить тютюнового диму.
З тераси відкривався чудовий вид на Париж з пташиного польоту. Машини внизу здавалися мурахами, а люди - чорними крапками.
-А непогано було б тут пожити, - похмуро мовив Андре, затягуючись сигаретою. І адже я цілком міг ще тоді ... Чорт, чорт, ну треба ж було так нарватися!
-У чому справа? Що ти сердишся? До речі, чому в тебе так витягнулося обличчя, коли ти її побачив?
-Справа саме в ній, - зашипів Нік, злодійськи озираючись на двері у вітальню. - Розумієш, я її знаю! Знаю твою тітку!
-Як це знаєш?!
-Нам потрібно швидше забиратися звідси!
-Та що з тобою, нарешті?!
-Послухай, у твоєї тітки була дочка, але ж? Ми про це ще в листі написали. А вона ж покінчила з собою десь два роки тому, так?
Мірей повільно кивнула.
-Так ... але ... звідки ти знаєш, що вона наклала на себе руки? Я тобі цього не говорила.
-Її дочка була колись моєю дівчиною. Потім ... чорт ... я її кинув, і вона покінчила з собою. Напевно, через мене. Тобто наче з-за мене. Я відмовився з нею одружитися. Вона була така скромна, простенька. Мені і в голову не прийшло ...
-Що вона - дочка мільйонерки?
-Саме так, чорт забирай! Я й не підозрював до сьогоднішнього дня ..
-Що?!!
-Так, саме так. Я сподіваюся на одне - що твоя тітка мене не впізнала. Хоча напевно не впізнала - вона мене ніколи в очі не бачила.
-А ти ж як її впізнав?
-Коли ми з Маріанною зустрічалися, вона мені показувала її фотографію, - відповів Андре.
Він кинув недокурену сигарету вниз і тут же взяв нову.
-Гаразд, яка тепер різниця, хто вона. Скоро взагалі все закінчиться. Як ти думаєш, кава подіяв? Як тільки вона помре, ми смоемся.
-Повинен подіяти. Я впізнавала: термін півгодини. Значить, хвилин десять ще залишилося.
-Швидше б. Знаєш, я вже починаю нервувати.
-Перестань! Все буде саме так, як ми задумали. Не панікуй. І дай мені записку.
-Тримай.
Андре простягнув дівчині невеликий білий конверт. Мірей опустила його за виріз плаття.
-Щось тітки не видно. Піду подивлюся, може, вже здихає. А ти поки почекай мене тут.
Коли через декілька хвилин ззаду стала відкриватися балконні двері, Андре, не обертаючись, запитав:
-Все скінчено?
-Все тільки починається,-відповів йому здавлений жіночий голос.
Андре різко обернувся. Перед ним стояла стара дама. На її попелястому обличчі не було і натяку на посмішку.
-Я витратила великі гроші, щоб знайти тебе, - продовжила вона, повільно наближаючись до нього. - Але справа варта заходу. А тепер - вирушай у пекло, де тобі саме місце!
Вона раптово схопила Андре за ноги і, не давши йому отямитися і вхопитися за щось, що є сил штовхнула через перила ...
-Славно попрацювала, - сказала дама, сідаючи в крісло у вітальні. - Не даремно я завжди тебе любила ... майже як Маріанну.
-Він пізнав вас, - сказала Мірей.
-Звідки? Він же мене ніколи не бачив.
-Маріанна показувала йому вашу фотографію.
-Ах, ось чому він так дивно дивився на мене. Але зараз це неважливо. Я нарешті помстилася за мою дівчинку. Він отримав по заслугах! Внизу, напевно, вже повно поліції.
-Вони можуть піднятися сюди ...
-Навряд чи. До мене, бач, не ходять молоді люди. А ти - моя єдина родичка і спадкоємиця, скоро, можливо, будеш тут жити.
-Сподіваюся, - посміхнулася Мірей. - Вже скоро.
-Мені не подобається твій тон. Що ти маєш на увазі?
-Тільки те, що залишилося кілька хвилин. У каві була отрута.
-Годі жартувати, Мірей! Ти загралася.
-Я не жартую! Бачите цей конверт? У ньому ваша путівка в пекло. Ви забули, що Андре професійно підробляв почерк? Ваша передсмертна записка. Хочете послухати?
Дрібні крапельки поту виступили у тітки на лобі. Вона тільки дивилася на усміхнену племінницю і більше нічого не могла не зробити, ні сказати, тільки задихалася.
Мірей кінчиками пальців витягла з конверта аркуш паперу і раптово сама змінилася в обличчі.
-Що за маячня? - Прошепотіла вона. - "Якщо зі мною щось трапиться, прошу запитати про причини у Мірей декла". Мерзотник! Він вирішив підстрахуватися! Але тоді виходить у нього залишилася передсмертна записка тітки. Боже! Він знову все переплутав!
Вона глянула на тітку, але та вже не дихала.
Під вхідні двері різко подзвонили:
-Ім'ям закону!
Луї Валері
Переклад з французької
Вікторії Мурашова