14 лютого - День Святого Валентина - День святого Валентина 14 лютого.

Створення першої валентинки приписується Чарльзу, Герцогу Орлеанському (1415 рік), сидячому в цей час у в'язниці, в одиночній камері, і що вирішив боротися з нудьгою шляхом написання любовних послань власній дружині.
Проте найбільшої популярності валентинки досягли у вісімнадцятому століття. Тепер під «валентинкою» розуміються вітальні листівки у вигляді сердечок (так звані «валентинки») з найкращими побажаннями, освідченнями в коханні, пропозиціями руки та серця чи просто жартами, які не підписують, і отримує повинен сам здогадатися, від кого вони.
Крім валентинок коханим прийнято дарувати троянди (оскільки вважається, що вони символізують любов), цукерки-сердечка та інші предмети з зображенням сердець, що цілуються птахів і, звичайно, справедливо визнаного символу Дня Святого Валентина - маленького крилатого ангелика Купідона.
Про Валентині, що дав святу своє ім'я, відомо небагато. Кажуть, що він жив у III столітті н.е. у римському місті Терні. За одними даними він був простим християнським священиком, інші легенди зводять його в ранг єпископа. За сукупністю дійшли до нас відомостей можна з достатньою впевненістю припустити, що Валентин був відносно молодий, гарний собою, добрий і чуйний. Є відомості про те, що, поряд з основною професією, Валентин займався природничими науками та медициною.
Час життя і діяльності Валентина збіглося з часом правління римського імператора Клавдія II, який дуже шанував військову доблесть прославлених римських легіонів і не дуже жалував християн. Для збереження військового духу імператор видав указ, що забороняє легіонерам одружуватися, бо вступив у шлюб занадто багато часу проводить в сім'ї і зайнятий думками не про благо імперії та військових доблестях.
Не лякаючись імператорського гніву, молодий християнський священик Валентин продовжував таємно вінчати закоханих легіонерів.


Згідно з деякими даними його заступництво закоханим простягалося ще далі: він мирив посварених, писав любовні листи за недорікуватих і тупуватих вояків, дарував молодим парам квіти.
Зберегти все це в таємниці не було ніякої можливості, а оскільки Римська імперія славилася своїм повагою до законів (до цього дня ми багато в чому живемо по римському праву), з кожним днем ??хмари збиралися над головою священика. Наприкінці 269 року н.е. грянув грім - Валентин був узятий під варту, а незабаром був підписаний указ про його страту.
Легенда огортає романтичним флером і останні дні життя Валентина. За однією версією в нього закохалася дочка тюремника. Валентин, як священик, що дав обітницю безшлюбності, не міг відповісти на її почуття, але в ніч перед стратою (13 лютого) прислав їй зворушливий лист. За іншою Валентин сам закохався в прекрасну дівчину, та ще користуючись своїми медичними знаннями, в очікуванні страти, вилікував її від сліпоти.
Як усе було насправді, ми не знаємо і вже ніколи не дізнаємося, але безсумнівно одне - молодий християнський священик дійсно загинув в ім'я Любові. І цієї любові було йому відпущено дивно багато на одну його коротке життя - любов до Бога, любов до прекрасної дівчини, любов до людей взагалі, яким він допомагав і як священик, і як лікар, і просто як прекрасна людина з величезною, що творить добро душею .
Не дивно, що про Валентина не забули й обрали заступником всіх закоханих. Як християнський мученик, що постраждав за віру, він був канонізований католицькою церквою. У Західній Європі День Святого Валентина відзначається з XIII століття, в США - з 1777 року. Тепер і у нас стало одним святом більше, хоча на Русі було своє свято закоханих. Він відзначався 8 липня і було пов'язане з легендарною історією любові Петра та Февронії. Але це вже свосем інша історія ...