Уж замуж закордон ....

Кормишкін несміливо натиснув на кнопку дзвінка. Потім ще раз.
Після двохвилинної паузи дверне вічко потемнів, потім донеслося жорстке:
- Хто там?
- Сеня, це я, Кормишкін. Твій однокласник.
Двері відчинилися.
- Йо-майо! - Отетеріло вимовив господар квартири, - скільки років, скільки зим! Заходь дорогий!

Кормишкін розторопно увійшов у простору передпокій, за ним поспішила товста квітчаста діваха.
- Познайомся, це Маша.
- Маша, так Маша, - доброзичливо відреагував Семен Аполлонскій .- Господи, скільки ж ми з тобою не бачились! Яким вітром?
- Твій домашню адресу мені дала твоя Маманя і от ... я тут.
- Ну і молодець. Як там наш містечко?
- Тепер у нас дуже багато перукарень та кафе.
- Ось що! Пропоную обполоснутися з дороги і - на кухню. Побризкайте зустріч, там і погомоніти.
Столичному жителю Семену Аполлонскому й жителю райцентру Василю Кормишкіну було по сорок два рочки і в шкільні часи вони міцно дружили. Життя, як водиться, розкидала.
- Хто це? - Знайшовши момент, поцікавився Аполлонскій.
- Моя дочка, - чомусь пошепки відповів Кормишкін.
Розташувалися на фешенебельній кухні. На столі відразу виникли страви.
- Шкода, дружини Люсі немає, - вимовив Аполлонскій, - вона на дачі. Ну та нічого.
- Просторо в тебе, красиво, - оглядав захопленим поглядом приміщення Кормишкін .- Не те що в наших "хрущовках".
- Дак за можливостями - потреби! - Весело підморгнув Семен .- Розповідай.
Колишні однокласники почали ділитися спогадами, статечно випиваючи та закушуючи. Мовчазна велика Маша активно налягала на фуршети.
- У здоровому тілі здоровий апетит! - Підморгнув Аполлонскій.
Після змістовної у всіх відносинах трапези Аполлонскій і Кормишкін вийшли перекурити на балкон.
- Я до тебе по справі, - знизивши голос до змовницьки, без зволікань почав Кормишкін .- Дочка моя пристрасно мріє вийти заміж за іноземця і звалити за бугор, а ти, я знаю, директор солідного шлюбного агентства.

- Так, директор, - дещо насторожено підібрався Аполлонскій.
- Розумієш, - заторохтів Кормишкін, наче боявся який-небудь осічки, - я вже її і відмовляв, і забороняв, а вона ні в яку. Тут, мовляв, щастя немає, хочу вийти заміж за іноземця і влаштувати своє особисте життя на гідному рівні. Кажу: "Ти хочеш в бордель потрапити або в рабство - за свинями прибирати?" А вона: "Ну, деякі в моделі пробиваються і заміж за мільйонерів виходять". Ось я й обнадіяли - везе ж деяким!
- Значить, ти хочеш, щоб я допоміг твоєї дочки? - Поклав руку на плече Кормишкіну Семен.
- Хочу.
- По-свійськи, по-дружньому, без дурнів?
- Так, - хитнув головою Кормишкін.
- І правильно. Адже воно в житті як? Якщо купуєш холодильник, не скаржся, що не можна на ньому програвати диски, - загадково вимовив Аполлонскій .- Пішли.
У чудово обставленій кімнаті розташувалися біля журнального столика. Аполлонскій дістав кілька елегантних фотоальбомів.
- Як ти чув, - невинно почав господар квартири, - я займаюся сватанням, у мене є шлюбна контора .- Розваги заради розповім дещо зі своєї нелегкої практики.
Колоритна Маша тут же нагострила, розправила плечі і поправила сукню на потужних колінах.
- Відразу зазначу, - продовжував Аполлонскій як по писаному, - що дівчата з мого каталогу - створення високоморальні, добре освічені, абсолютно безкорисливі, що зневірилися знайти на батьківщині гідного, розуміє одного. Ось і доводиться шукати за межами нашої країни. Свого першого клієнта, власника лесопильни з Канади, мені ніколи не забути. Заможний пан сорока років. На батьківщині не знайшов підходящої нареченої. Але, коли ми зустрілися, у мене майнула здогадка, що, може бути, і канадські жінки не знайшли в ньому свого ідеалу. Простакуватий. Великий і сильний чоловік, явно не часто залишає свою лісопильню, він і манери мав характерні для людини, що живе в злагоді з природою. По телефону попередив, що давно не стригся. Ось, гляньте на його фото, - Семен Аполлонскій розкрив фотоальбом і ткнув пальцем, підсовуючи альбом головним чином до Маші. Вона з інтересом втупила погляд: на неї дивився простодушними поросячими очками вельми огрядний пан, зарослий, як Робінзон Крузо. Аполлонскій тим часом продовжив свою розповідь: - Звуть його Майкл. Зустрілися, значить. Сором'язливий від природи, він намагався побороти сором'язливість за допомогою пива. Правда, поки я дзвонив дівчині з автомата у "Метрополя", Майкл заспокоївся і вже відчував себе як вдома: подаючи репліки, полегшував переповнений пивом сечовий міхур прямо на очах у перехожих.
- Невже прямо на вулиці? - Здивувався Кормишкін.
- Дитя природи! - Усміхнувся Семен .- Коротше, я подзвонив. Дівчина з радістю погодилася на зустріч. До вечора клієнт продовжував боротися з хвилюванням вже більш міцними напоями. До місця побачення він, правда, дійшов ... А потім до глибокої ночі заплітається мовою плутано висловлював мені претензії, суть яких я не вловив.
- А ти що, англійською шариш? - З повагою запитав Кормишкін.
- Як ти на матірному, досконало, - весело кивнув Аполлонскій .- Життя змусило. А ось, подивіться, ще один клієнт. У листі написав, що йому за сорок. Моторошно багатий. Дуже здоровий. Мріє про тихе сімейне життя. Вимоги до нареченої: неземна краса, досконале володіння англійською, наявність престижної професії, відсутність шкідливих звичок. Вік - не молодше 22, але і не старше 26. Насправді йому виявилося 65. Немічним він не виглядав, оскільки тільки що пройшов курс лікування: місяць відмокали у ваннах, ковтав вітаміни, підтягував шкіру. Але й не юнак. Я швидко зметикував, що нареченим його можна показувати тільки вранці.


У нього була намічена інтенсивна пізнавальна програма. Турист завзятий. У число інших заходів входило знайомство з десятьма дівчатами. До вечора він би точно звалився, і я пішов на ризик, запросивши всіх кандидаток майже одночасно.
- Ну ти даєш, - посміхнувся Кормишкін .- І не образилися?
- Уяви - немає, а адже дівчата одна краше інший . Вийшло щось конкурсного відбору. Вони втекли з роботи заради цієї зустрічі. Одна приїхала на власному автомобілі. Все легко щебетали по-англійськи. Клієнт в "малиннику" розімліла і забув про всі екскурсії. Не приховую, я побоювався невдоволення цих красунь. Але в той день все обійшлося. Не обійшлося на наступний - обраниця мене міцно лаяла. Наречений виявився фетишистом-імпотентом.
- Фашистом?
- Фетишист, чудило! Він тільки платонічно млів. Від грудочек там, від трусиків ...
- Він що, віагри не міг ковтнути? - Хмикнув Кормишкін.
- Мабуть, віагра на дерево не діє, - посміхнувся Аполлонскій .- Погляньте ще на одного Ромео. На відміну від попереднього дуже темпераментний голландець. Багатий. Закохався в мою підопічну Катю з першого погляду. Між іншим, дівчині вісімнадцять років і краси дивної. Коротше, він узяв її без вагань. А вона нещодавно знову з'явилася. У "нареченого" на батьківщині виявилася дружина, про що Катя дізналася, лише приїхавши до улюбленого на запрошення. Їй пропонувалася зовсім інша роль, і палкий закоханий навіть зняв для неї будинок, де вона повинна була стати зіркою групповухи. Але Катюша зажадала купити їй квиток назад. Тепер її фотографія знову прикрашає мій каталог. Ну що, може, каву вип'ємо?
- Ой, розкажіть ще! - Подала голос ошелешена Маша .- Так цікаво!
- Будь ласка, - з легкістю погодився Аполлонскій .- Ось, наприклад, ще один кадр. Між іншим, німецький журналіст. "Українські дівчата дуже романтичні, але при цьому відмінно знають, чого хочуть", - поділився він своїми спостереженнями. Сивенький джентльмен, він оцінював себе дуже об'єктивно: "Я розумію, що не Ален Делон і не Рокфеллер. А ця дев'ятнадцятирічна красуня дивилася на мене з таким обожнюванням, що я починаю сумніватися в її щирості". І даремно. Підсунув я йому Алісу з Конотопа. У Києві опинилася без роботи, без грошей, без житла. Повертатися не хочеться. З Києвом не вийшло, зійде і Бонн. Вона готова була щиро полюбити того, хто запропонує бездомного безробітної хоч що-небудь. "Він мені дуже сподобався, - говорила напередодні його приїзду, - такий симпатичний. Правда, на фотографії дрібно і не в фокусі. І листи пише чудові, такі довгі". Німецький вона не знала, в університет бігала, перекладав знайомий студент, заміж, до речі, пропонував.
- А вона? - З придихом запитала схвильована Маша.
- А вона, як заведена, просила: "Якщо вам німець буде телефонувати, скажіть йому, щоб скоріше приїхав, а то, якщо хтось інший з'явиться, гірше, але раніше, я буду змушена погодитися. У мене немає вибору ". На жаль, Аліса злякала, здавалося б, на всі готового нареченого. Засумнівавшись в її щирості, він вибрав іншу, вдвічі старший, колишню вчительку німецької мови. Але її він від усіх ховає. Ревнивий і підозрілий виявився, як гестапівець. - А як же Аліса? - Знову пискнула Маша Кормишкіна.
- Галина вийшла заміж. За старого-іспанця, - жваво відповів Аполлонскій .- Одруження на ній дозволила йому звільнити домробітницю, садівника і пралю. Для іноземців це типовий хід, під виглядом дружини вони роздобувати дармову силу. Один американець під мухою мені розповів, що дівчатам не варто рекламувати себе як відмінних господарок і кухарок. Американці страшні лицеміри і ніколи не зізнаються, що цінують саме ці якості. А дістати дружину-одного заважає мовний бар'єр. Інший американець попросив мене зустріти свого приятеля в аеропорту. Я й не підозрював, що зустріч молодої людини на милицях, з протезом замість руки і обоження особою. Весело помахуючи кінським хвостом на голові, цей Роберт повідомив, що приїхав до коханої дівчини, не сповістивши її про це. "Сюрприз", - радів він своєю блискучою затії. Ну я, звичайно, не розділив його захоплення, тим більше довідавшись, що подруга живе в двохстах кілометрах. Добралися до вечора. Наречена і троє її братів чоловічої статі похмуро втупилися в несподіваного гостя.
- Як це брати чоловічої статі? - Перебив здивований Кормишкін.
- Гумор у мене такий, - посміхнувся Семен .- Так от, не чекаючи розв'язки, я вивантажив непідйомний багаж і ретирувався. Роберт більше не дзвонив. Грошики, до речі, за сприяння я з нього заздалегідь отримав. Ось такі пироги з кошенятами виходять, - добродушно розвів руками Аполлонскій.
Кормишкін взяв "каталог" у руки, почав перегортати, розглядаючи фото.
- А чому вони всі такі страшненькі?
- А нестрашненькіх свої нареченої захомутала. Воно ж як: якщо не крокодил, то жлоб або збоченець. Пішли, ще по одній перекуримо.

Однокашники з лінню попрямували на балкон. Тим часом Маша з превеликим здивуванням почала розглядати альбом далі.
- Здорово ти все-таки навів тінь на тин, - присунувся до вуха Аполлонского старий шкільний друг Кормишкін .- Ти ж сам бачиш, що моя Машутка мастю не вдалася: і повненька , і в конопушках. А тут у неї є наречений Стьопа є, а в Стьопи будинок в селі, вісімдесят соток городу. Розквітай, не хочу! Так що непогано ти показав тамтешніх женишка в перекрученому світлі.
- А з чого ти взяв, що в мінливому світі? - Смачно затягнувся "Кемел" Аполлонскій .- Ти сам просив, щоб я тобі по-свійськи, відверто. Ну подумай: якщо чоловік не знайшов собі дружину в своїй вітчизні, то який же це чоловік?