Алек УЕК: серце Африки.

Алек УЕК (Alek Wek) народилася в 1977 році в племені дінка села Вау (Південний Судан, Африка). Її ім'я на мові племені означає «чорна корова з білими плямами». Така корова вважається символом великої удачі. Сім'я УЕК була досить забезпечена: мати працювала в соціальній сфері, а батько був чиновником у Міністерстві освіти.
У ті буремні часи в Африці йшла безперервна громадянська війна. Запеклі бої між мусульманським північчю і християнським півднем Судану призвели до занепаду країну. Одного разу вночі через село повз будинок УЕК проходили солдати. Мати Алек закрила двері, щоб якось уберегти дітей від небезпеки, однак, зреагувавши на скрегіт, бійці почали стрілянину. Зрешетив будинок, солдати пішли. На наступний ранок вся сім'я пакувала речі. Вони вирушили в Хартум (столицю Судану). Алек до цих пір пам'ятає ті роки: «Іноді навіть на ринку не можна було дістати ніякої їжі. Моя мати просто не знала, чим нас всіх нагодувати ». Війна в Африці - щось інше, ніж на будь-якому іншому материку. Міграція населення йде не з країни в країну, а на сусідні континенти. Старша сестра Алек УЕК вже кілька років жила в Лондоні. Тому, коли дівчині виповнилося 15 років, вона разом зі своєю молодшою ??сестрою відлетіла до Великобританії у пошуках політичного притулку. Возз'єднатися зі всією сім'єю вдалося не відразу. Спочатку майбутня супермодель вивезла своїх сестер, а потім мати. На жаль, її батько назавжди залишився в Африці. Він помер від виснаження, коли Алек вже жила в Лондоні.
У Англії Алек УЕК зрозуміла всю значущість освіти. Вона відвідувала курси англійської мови і вивчала управління і технологію моди в лондонському «Colledge of Fashion». На одній з вечірок, організованих цим навчальним закладом, Алек познайомилася з Фіоною Елліс. Зараз супермодель сміється над своєю безпосередністю перед долею: «Я запропонувала шампанського однієї милої жінки, а вона виявилася з агентства« Model's One ». Я їй розсміялася в обличчя, коли вона, напившись шампанського, запропонувала прийти зробити тести. Які мені тести! Тільки б не вилетіти з Англії, тільки б маму нагодувати, тільки б сестер влаштувати. Так що у мене не було таких планів, хоча в інституті мене й казали щось подібне, але я всерйоз не сприймала ». Перші знімки Алек зробив знаменитий фотограф Брюс Вебер. Пізніше ці пробні фотографії з'явилися в популярному виданні «Elle». Її перший показ відбувся у тому ж Лондоні для бренду «Red or Dead». Алек дебютувала в шортах і ковбойських чоботях. Вона граціозно крокувала по подіуму і думала: «У що ж я вляпалася?».
Консервативна Європа явно не давала розкрити весь потенціал екзотичної молодий моделі, і вона переконала свою матір, що їй необхідно спробувати щастя в Нью-Йорку . Звернувшись до агентства «Ford Models», дівчина зіткнулася з явним недовір'ям. Її незвичайна зовнішність і занадто темний колір шкіри поставили під сумнів можливість брати участь у рекламних кампаніях косметичних засобів. Але Алек УЕК змогла довести хибність судження, працюючи в агентстві «IMG Models». Тепер вона постійна учасниця провідних рекламних кампаній «Revlon» і «Francois Nars». Вже в 1996 році ця енергійна африканська красуня завоювала титул «Краща нова модель 1996» року на паризькій церемонії «Venus de la Mode Fasion Award» та звання кращої моделі MTV 1997 року. Вона знялася у кліпах Тіни Тернер (Tina Terner) і Джанет Джексон (Janet Jackson).
У її арсеналі роботи з самими кращими фотографами, які без розуму від її гнучкою фігури, нескінченних ніг і сяючою білосніжної усмішки. Стівен Мейзелем, Пітер Ліндберг, Артур Елгорт, Девід Сімс і Жиль Бенсімон ... всі хочуть працювати з Алек УЕК! Сама блискуча і дійсно значуща перемога чорношкірої моделі - титул «Краща топ-модель 1997, 1998». Хіба коли-небудь африканська дівчинка, яка втекла від громадянської революції в Лондон, могла мріяти про те, що стане першою «Black Venus» у світі? У 1999 році Алек запросили брати участь у зйомках для знаменитого календаря "Піреллі", на сторінках якого блищать лише обрані особи світу. Її дебют був настільки успішним, що модель і в 2000, і в 2004 роках знялася для популярного видання знову.
Незважаючи на титулованість і визнання світової громадськості, Алек УЕК пам'ятала, звідки вона родом. У 2000 році вона знялася в рекламному ролику соціальному ООН разом з Мадлен Олбрайт, Ізабель Альєнде, Рігоберта Менчу та іншими знаменитостями. Рекламний ролик представив собою кліп на пісню «Respect» Арети Франклін. У кліпі танцюють і співають самі успішні колишні біженці світу. Алек УЕК одна з них. Прем'єра рекламного ролика була приурочена до 50-річчя ООН і пройшла під гаслом «50 років. 50 млн біженців. 50 мільйонів історій успіху ».
« Покази моди шикарні 20 хвилин ... Я завжди пам'ятаю, як прекрасно і ексклюзивно те, що я показую.


Одяг шили чиїсь матері і сестри, кожне сукнею або костюм шилося місяців шість », - ділиться позитивними емоціями про свою роботу Алек.
Однак робота супермоделі не цукор! Трапляються і неприємні казуси. Один з них трапився з Алек УЕК та іншими моделями у 2001 році на одному з показів осінньо-зимової колекції Джона Гальяно для Будинку Діор. Знаменитий своєю особливою любов'ю до корсетам, Гальяно настільки передавив діафрагму дівчині, що у Алек потемніло в очах і вона пережила напад блювоти. Але зате в наступному році супермодель удостоїлася титулу «Зимова жінка - 2002» на показі осінньо-зимової колекції іншого іменитого дизайнера Роберто Каваллі. Рік на рік не доводиться!
Минуло 5 років з тих пір, як Алік УЕК увійшла у світ моди. І в 2001 році в думках дівчата виникла ідея про створення власної колекції. Алек підійшла до проекту з усією серйозністю. Вона власноруч розробляла ескізи майбутніх моделей і підбирала матеріали для їх виготовлення. УЕК вирішила зупинитися на виробництві аксесуарів, яких, як відомо, багато не буває! Через рік відбулася презентація дебютної колекції під назвою «Alek Wek 1933». Алек присвятила свою роботу батька. 1933-й - це дата народження містера УЕК. У виробництві ременів, поясів, сумочок модель використовувала найрізноманітніші матеріали: шкіру, шовк, імітатор папери, шкури. Фірмовий лейбл Алек Століття - собачий ошийник. Колекція здобула популярність у модниць всього світу і послужила стартовою точкою для другої колекції, яка побачила світ через пару років.
Як будь-яка творча людина, Алек не змогла обмежитися областю моди і спробувала себе у великому кіно. Фільм «4 пера» (The Four Feathers) Шекхара Капура (Shekhar Kapur), що вийшов на екрани в 2002 році, об'єднав на знімальному майданчику голлівудських зірок: Кейт Хадсон (Kate Hudson), Кріс Маршалл (Kris Marshall), Майкл Шин (Michael Sheen ) та ін Дебют супермоделі при такій «зоряної» команді - непоганий старт у галузі кіноіндустрії. Алек УЕК зіграла у фільмі нубийскую принцесу-повію. Незважаючи на те що роль скоріше відноситься до розряду епізодичних, вона досить експресивна і істотна на тлі інших персонажів «4 пера».
2004 проголосив супермодель особою Тижня моди в Кейптауні. Алек УЕК була обрана координатором проекту Гевіном Раджа не випадково. Її приголомшуюча історія успіху і лаври провідною моделі світового масштабу не залишають байдужою африканську землю. «Я дуже хочу попрацювати для молодих африканських дизайнерів, щоб допомогти їм стати на ноги і зробити серйозний ривок у бік Заходу», - прийняла пропозицію Гевіна Алек. На жаль, взяти участь у даному проекті у супермоделі не вийшло. Вона спізнилася на літак у ПАР.
Алек часто порівнюють з Наомі Кемпбелл. Супермодель не розуміє, що між ними може бути спільного: «Я - повна протилежність Наомі. У мене зуби з щербинкою, волосся дуже коротко підстрижені, і я ніколи не користуюся косметикою. Я виглядаю як справжня африканка, і це те, що потрібно Європі, - африканський шик ». Алек дуже пишається тим, що належить цій Африці, на відміну від європеїзованої Наомі. Незважаючи на успішну кар'єру і визнання самих іменитих дизайнерів світу, Алек УЕК продовжує відчувати неприязнь оточуючих через свою екзотичної зовнішності. Відомий візажист Сем Файн по достоїнству оцінив красу Алек: «Алек УЕК - це справжня Африка, не замутнена західним впливом. І багатьох це дратує. Рідкісний випадок, коли не треба маскувати щодня мішки під очима! ». Про неї ніколи не почуєш - «поганий характер». Дизайнери і фотографи цінують модель за її виняткову відкритість і легкий характер. Вона не потрапляє в скандальні історії, тому що не афішує своє особисте життя і не провокує папарацці. Відомо, що супермодель живе з бой-френдом, проте її половина не відноситься до персонажів зі світської хроніки. Алек УЕК відмовляється навіть назвати його ім'я.
Про неї і сьогодні кажуть: «Серце Африки», тому що Алек надає різнобічну підтримку своїм землякам. Разом з Ізабель Альєнде, Пласідо Домінго та іншими знаменитостями вона полягає в Міжнародному Комітеті Захисту Прав Біженців. Зараз Алек пише книгу про життя своєї сім'ї та події в Судані. Модель бере участь у благодійних кампаніях «Браслет життя» організації «Лікарі без кордонів», яка вирішує проблеми з недоїданням на батьківщині Алек УЕК.
«На $ 10 суданська родина може прогодуватися цілий місяць, але гроші доходять не до всіх. Я відчуваю, що повинна стати голосом своєї батьківщини, - переживає вона. - Якщо ми не подбаємо один про одного, то хто ж? Я не хочу, щоб хоч раз в житті мені довелося сказати: «Треба було зробити що-то». Я роблю зараз! ».