Вогняна королева Соня Рікель.

Поняття «модна тенденція» для Соні Рікель просто не існує. Йти по второваною стежкою - вже точно не для неї. Та й взагалі вона зізнається, що ніколи й гадки не мала про те, що таке мода, і саме тому почала нею займатися. У створенні власного стилю Рікель завжди базувалася на своєму особистому поданні про те, що означають комфорт, краса і сексуальність в одязі. Багато років її займала ідея одягу як «другої шкіри», а також тих відчуттів, які жінка відчуває, надівши ту чи іншу річ. Саме тому, Соня Рікель просто вивернула моду навиворіт, причому у всіх сенсах цього слова. Адже саме ця сторона речей безпосередньо контактує зі шкірою, і саме її дизайнер вважає найбільш привабливою.
Соня Рікель народилася в Парижі в 1930 році. У віці 17 років вона влаштувалася на свою першу роботу в якості оформлювача вітрин одного їх текстильних магазинів. Заняття цілком влаштовувало майбутню королеву дизайну: воно дозволяло виявити свої неординарні творчі здібності, а також постійно обертатися в модних колах.
Це саме обертання не пройшло дарма: через кілька років Соня виходить заміж за власника бутику, що торгує елегантною - по Принаймні, так вважалося в той час - одягом. Але у пані Рікель вже тоді були власні уявлення про справжній стилі. У 1962 році, будучи вагітною, вона відчуває величезні труднощі в підборі легкої та красивого одягу. Вимоглива і вимогливіша Соня мріє про ніжний і затишному светрі, який би підкреслив і огорнув теплом її кругленький животик, і турботливий чоловік робить все можливе, щоб догодити дружині в її положенні. Подружжя замовляють светр ручної в'язки одному з кращих венеціанських постачальників. Однак довгоочікуваний светр довелося аж сім разів відправляти назад на переробку, перш ніж він повністю влаштував Соню Рікель.
Саме тоді майбутня "королева трикотажу» розуміє, що подібні речі вона може робити набагато краще за інших майстрів. Передбачала вона, що буквально через кілька років у цій сфері їй не буде рівних в усьому світі? Рікель створює свою першу модель светри під назвою «Poorboy Sweater», і продає його під лейблом чоловіка «Laura». Однак саме ця річ незабаром потрапляє на обкладинку Elle. На наступний ранок, як водиться, Соня «прокинулася знаменитою». Наступні моделі несуть в собі все нові інновації: зараз здається, що в цьому немає нічого незвичайного, але саме Соня Рікель першою наважилася на зовнішні шви і різні написи на трикотажі.
Висококласні в'язані речі стають справжнім «коником» Рікель. У 1968 році вона відкриває свій власний бутік, в якому продаються елегантні, невагомі і хвилясті речі з вовни, джерсі, ангори і мохера. Неодмінними атрибутами стилю мадам Рікель стають чуттєві лінії силуету і облягаючий, а часом досить відвертий крій.


Соня постійно експериментує зі швами, перетворюючи їх у ефектні елементи декору, а також часто будує свої моделі на асиметрії. В'язані речі вперше потрапляють у вечірню моду завдяки майстерно використовуваним ниткам люрекс.
Свій титул «королеви трикотажу» Рікель отримує не випадково: дійсно, в той час їй просто не було рівних. Довгі вільні светри-сукні, маленькі вузькі пуловери, широкі кофти з вортнікамі-стійками, довгі шалі, об'ємні капюшони - з колекцій цієї пані вибрати щось для себе може навіть сама досвідчена модниця. Колірна гама, що використовується Сонею, універсальна і практичне: бежевий, сірий, темно-синій і вугільний. Завдяки абсолютно нової концепції трикотажу, саме Соня Рікель стала тим дизайнером, який надихнув режисера Роберта Альтмана (Robert Altman) на створення легендарного фільму «Pret-a-Porter».
Соня Рікель відома не тільки як знаменитий дизайнер, але і як один з найбільших теоретиків моди. За своє життя вона написала безліч книг, серед яких - відома Азбука Моди. А у вільний від написання професійних робіт час, Соня з задоволенням складає захоплюючі історії для дітей.
Сама Рікель давно має славу «дамою без віку»: титул визнаної ікони стилю і звання однієї з 10 самих елегантних жінок світу - лише деякі почесті, віддавати їй численною армією шанувальників.
У 2001 році вона представляє в Луврі свою ювілейну колекцію Весна 2002, демонструючи світові, що за 40 років її творчості нічого не змінилося. Найтонші светри по фігурі, часом провокаційні написи на грудях або на рукавах, її знакові смужки - саме Рікель придумала все це, і залишається вірною своєму стилю і до цього дня.
Зараз дизайнерові вже більше 70, але з віком вона стала здатною на ще більш несподівані і навіть епатажні рішення. Наприклад, квінтесенцією однією з її останніх колекцій стала абсолютна свобода і розкутість жінки, тому в якості своєрідних аксесуарів у ній були присутні вібратори, вкрай відверту білизну та інші сексуальні іграшки.
Дочка пані Рікель Наталі, а також її чоловік Симон Берштейн вже більше тридцяти років працюють разом з Сонею, беручи повну участь у всіх сферах її бізнесу і творчості. Зрозуміло, концепція розвитку Будинку Моди, а також основна робота по дизайну колекцій як і раніше залишається за самою Сонею, однак Наталі і Симон зробили все можливе, щоб перетворити французький бренд у світовий. Наприклад, кілька років тому вони вирішили «привезти Париж у Нью-Йорк», відкривши у Великому Яблуці великий бутик. І Америка визнала Рікель, а завдяки обожнює цю марку Кері Бредшоу з культового серіалу «Секс у великому місті», Соня стала нью-йоркській з усіх парижанок.