Хочеш жити довго - нюхай квіти.

Ароматерапія здавна використовує запахи на благо здоров'я. Але яким чином така ефемерна субстанція, як запах, впливає на організм людини? Наука тільки починає розкривати цю таємницю.

Запах народжується в голові


Майже 90% інформації про навколишній світ ми отримуємо очима, ще 8% - вухами. На частку носа припадає лише 2%. На відміну від всіх інших живих істот - від бактерій до рослин, від комах до тварин, - які левову частку інформації про світ і один про одного отримують саме у вигляді хімічних сигналів-запахів.

Відповідь на питання «Як саме організм відрізняє один запах від іншого і де це відбувається? »наука відшукала лише в 90-ті роки минулого сторіччя. Виявилося, у людини обробкою інформації про запах займається зовсім не ніс і навіть не спеціальний орган під назвою «нюхова цибулина», як у тварин, а весь мозок. Це відкриття американських учених Лінди Бак і Річард Аксель було удостоєно Нобелівської премії 2004 року, настільки воно значуще для фізіології і медицини.

Бак і Аксел встановили, що кожен рецептор нюхової системи дізнається «свій» ділянку на молекулі запаху і посилає в мозок відповідний сигнал. І лише мозок об'єднує частини послання в єдине повідомлення. У розпізнаванні одного запаху може брати участь до тисячі нейронів. Вчені також визначили сімейство генів, які відповідають за роботу нюхових рецепторів.

Чим пахне хвороба

Старі доктора вміли діагностувати багато хвороб за характерним для них запахів. Сучасна медицина це знання майже втратила. Замість цього вона намагається з'ясувати роль запахів у розвитку деяких захворювань і їх можливості, навпаки, в лікуванні. Так, австралійські вчені з'ясували, що викривлення в нюх можуть провіщати розвиток шизофренії.

Російські вчені вважають, що існують причинно-наслідкові зв'язки між нюхом і розвитком хвороби Альцгеймера - бича сучасного цивілізованого світу. В експериментах на тваринах було доведено, що після видалення нюхової цибулини у них в головному мозку виникають зміни, властиві цьому захворюванню.

Більше того, через запах хвору тварину може «заразити» родичів. Був проведений експеримент з опроміненими щурами. Виявилося, що вони запахом передавали інформацію про свій стан гризунам у сусідній клітці, і у тих виникали ті ж симптоми хвороби.


У великому натовпі деякі люди видають «запах страху», виділяючи в складі поту ізовалеріанову кислоту. Чутливі до неї сусіди можуть раптово випробувати підсвідомий напад страху і викликати паніку.

Смак і запах здоров'я

Проте запахи здатні і втихомирити натовп, і створити гарний, радісний настрій . У Великобританії, наприклад, ведуть дослідження ароматичних композицій, які могли б знижувати агресивність футбольних фанатів на стадіонах або паніку натовпу в метро. Багато досліджень впливу запаху на психіку і поведінку людини засекречені військовими відомствами, хоча принадна ідея виводити з ладу війська супротивника «ароматом пацифізму" навряд чи здійсненна - ненароком і своїх солдатів можна позбавити волі до перемоги. Проте можливості застосування запахів на благо людини величезні.

В останні роки уважно вивчають ефірні масла. Багато хто з них, наприклад, уповільнюють окислення жирів в м'ясних продуктах, тобто надовго зберігають їх якість і смак. До речовин, що має антиоксидантну активність, наука придивляється особливо пильно. Вже відомо, що вони сповільнюють процеси старіння, беруть участь в регенерації різних тканин, борються зі шкідливими вільними радикалами.

Вчені встановили, що ефірні масла складаються з малих молекул, які легко долають мембрани клітин в організмі людини. Тому частина летючих речовин потрапляє в кров і бере участь в обмінних процесах. Сосновий бір благотворно діє на хворі легені не тільки тому, що його летючі компоненти вбивають бактерії, але й тому, що вони відновлюють пошкоджені хворобою клітини. Можливо, нові дослідження допоможуть створити композиції запахів від дуже багатьох захворювань.

Запашні секрети

Деякі аромати активізують діяльність головного мозку, загострюють почуття. Приміром, цитраль - комплекс пахучих речовин лимонного масла - посилює гостроту зору. Запах лаванди збільшує працездатність на 20%, жасмину - на 34%, лимона, лимонної м'яти, лимонної герані - на 54%. Запах свіжоспеченого хліба, ваніліну, кава збуджує апетит. Запахи евкаліпта, ялиці, сосни зміцнюють імунітет. Запах ромашки вбиває шкідливі мікроби в повітрі.

У великих магазинах розпилюють в повітрі запахи свіжої випічки, кави, духів, сигар, шкіри і т.п., спонукаючи відвідувачів купити ці товари.

;