Мертве море.

Мертве море лежить на кордоні між Йорданією та Ізраїлем. Найближчі великі міста - Єрусалим в 19 км. і Амман в 48 км. Із західного боку проходить автомобільна траса на Ейлат.

Річка Йордан і ще кілька дрібних потоків кожен день приносять в Мертве море до 7 мільйонів тонн води, яка вже нікуди звідси не випливає, але сильний спека Йорданської долини швидко випаровує її. Однак принесені в море мінеральні речовини і солі залишаються тут, перетворюючи його на одне з найбільш солоних озер в світі. Зміст мінеральних речовин у воді досягає 30% (порівняйте з 3,5% в більшій частині світових океанів). Єврейське назву «Yam HaMelah» означає «Море солі». Мертве море часто відливає металевої синявою; солі роблять воду густий і на вигляд маслянистої, не Тривожні ні найменшої брижами.
Хоча солона вода добре «тримає», власне плавати в Мертвому морі зовсім не просто, легше сісти зручніше у воді , немов у гамаку. Смак солі такий сильний, що від неї німіє мова, а найменша подряпина на шкірі саднить, коли на неї потрапляє вода.
У південній частині моря знаходяться гарячі джерела та калюжі жирної чорного бруду, з давніх часів вважаються цілющими: відомо , що цар Ірод Великий лікувався купаннями в цих водах.
Розвиток туристичного бізнесу призвело до створення мережі готелів, збудованих таким чином, щоб відпочивальники могли приймати цілющі грязьові ванни, користуючись комфортабельній ванною з кондиціонером і не борючись із палючим спекою тремтячих маревом берегів Мертвого моря.
Мертве море розташоване на 400 м нижче рівня моря і є частиною Великої рифтової долини. Строго кажучи, це зовсім не море, а озеро, яке складається з двох улоговин, разом досягають приблизно 72 км в довжину і 14 км в ширину. Звичайно ні риби, ні тварини не можуть існувати у воді з такою високою концентрацією солі, але вчені виявили, що Мертве море зовсім не таке вже «мертве»: у його водах живуть різноманітні солелюбівие бактерії.
Береги Мертвого моря не менш примітні, ніж воно саме. Місцями вода моря випарувалася, залишивши величезні наліпки просоленої, потрісканої від спеки землі, а за ними постають гострими курними скелями сухі бурі гори. Далі на північ ці сухі гори червоніють, палахкочучи іноді червоним кольором у променях післяобіднього сонця, а у південній частині озера стоять соляні стовпи.
Один з цих соляних стовпів потрапив на легенду. У Галахи розповідається про міста Содом і Гоморра, які загрузли в гріхах і пороках. Лот, людина богобоязливий і доброчесний, був попереджений, що міста будуть в спокутування цих гріхів знищені, а він зі своєю сім'єю повинен бігти. Але ні в якому разі ніхто з близьких Лота не повинен оглядатися. До нещастя, Лотова дружина не змогла встояти перед спокусою кинути останній погляд назад і, за легендою, звернулася у великій соляний стовп, і до цього дня стоїть недалеко від сучасного міста сивому.



Мертве море - дивне місце, що створює неповторну атмосферу; крім того, це тихе місце, де майже не чути пташиного співу, а постійне випаровування води огортає його зазвичай загадкової серпанком. Мертве море з-за високої концентрації мінеральних солей і інтенсивного випаровування води часто пахне сіркою, а температура тут рідко опускається нижче 40 ° С - все це не сприяє тривалому споглядання його берегів.
Фортеця Масада
Слово« мецад »або« мецада », в грецькій вимові« Масада », що вживалася для позначення фортеці взагалі, а в кінці періоду Другого храму - назва, яку певною фортеці. Масада стала надзвичайно потужної єврейської фортецею приблизно в 142. р. до н.е. Рівно через сто років після цього, 42 р., Масада вже вважається однією з найбільш неприступних фортець Іудеї.
Фортеця розташовується на величезній платформі скелі, що нависає над Мертвим морем і оточена з усіх боків крутими обривами. Головним ворогом фортеці могло б стати відсутність води, але в скелі було пробито глибокі колодязі, що забезпечили її власним джерелом. Крім цього, в кам'янистому грунті фортеці були висічені цистерни та басейни для збору дощової води. На вершині гори був залишений ділянку землі для обробки з метою надовго забезпечити обороняються їжею. Розкопки оголили руїни будинків, палаців і грізні ряди захисних стін, а також Іродів «палац задоволень» - просторе приміщення з великими ваннами.
Після падіння Єрусалиму і руйнування Другого Храму в 72 році, римляни захопили всі міста і фортеці юдеї , Самарії та Галілеї. Масада залишилася останнім нескореним острівцем в Країні Ізраїлю. Незважаючи на те, що в руках ворога опинилася вся Країна і не залишилося ні найменшого шансу на перемогу, гарнізон фортеці, очолюваний Елазар бен Яїром, відмовився підкоритися римлянам. Облога тривала рік, римлянами була побудована насип, з якою вони атакували фортецю. Всі жителі Масади вважали за краще смерть капітуляції перед ворогом, зробивши найбільший в історії акт масового самогубства. За словами Йосипа Флавія, римляни знайшли лише трупи і димлячі головешки, це видовище приголомшило і жахнуло їх. Оборона Масади, героїзм і презирство до смерті, виявлені її захисниками, стали символом стійкості, мужності і відданості Батьківщині.
Рукописи Мертвого моря
Перші сувої в Кумрані були знайдені в 1947 році хлопчиком-бедуїном, які шукали зниклу козу. Одинадцять печер трималася сотні манускриптів, дбайливо упакованих в глиняні судини і добре збереглися в сухому повітрі, переважній в районі Мертвого моря. Знахідка стала одним з найбільш хвилюючих археологічних відкриттів століття; вона складалася з Біблійних та інших манускриптів майже двохтисячолітнього віку.