Раби кохання.

Прощаючись, цар з гіркотою вигукнув:
"На жаль, я зараз не вільний! Але я одружуся на тобі, бо відтепер вважаю тебе своєю дружиною перед Богом!"

Одного разу в Літньому саду ...

13 липня 1866 в невеликому Бельведері неподалік від Червоного Села Катерина Долгорукова, не в силах стримувати пристрасть, віддалася російському царю. А починалася історія так.
У серпні 1857-го Олександр II приїхав на маневри в село Теплівка, де жили Довгорукі. Сидячи на веранді після обіду, він побачив пробігла повз дівчинку. Цар гукнув її, спитавши, кого вона шукає. "Я Катерина Михайлівна, - мовила дівчинка, - хочу бачити імператора". Цар був вражений грацією і чарівними манерами 11-річної Каті. Потім вони довго гуляли.
Рік по тому батько княжни Довгорукої втратив весь стан і незабаром помер. Імператор прийняв Теплівка під свою опіку і взяв на себе витрати по вихованню 6 дітей. Юна княжна надійшла в Смольний інститут. Катя закінчила його в 17 років і оселилася у старшого брата, отримуючи скромну пенсію ...
Якось навесні вона гуляла з покоївкою по Літньому саду. Імператор підійшов до неї і, не звертаючи уваги на цікавих перехожих, захопив у бічну алею. Олександр II був ласкавий і ніжний, глибоко смутивши недосвідчену дівчину відвертими компліментами. З цього моменту вони почали бачитися досить часто: цар чатував її в тих місцях, де вона зазвичай гуляла. Цілий рік він, легко і швидко підкоряв жінок, не міг знайти шлях до її серця. Кілька місяців їй навіть вдавалося уникати зустрічей. Але одного разу їх погляди зустрілися, вона здригнулася від раптового серцевого потрясіння і немов переродилася. І все подальше життя не могла зрозуміти, як не полюбила його раніше.
Біля стін є вуха
З цього дня ніщо не могло перешкодити їм любити один одного. Три-чотири рази на тиждень Катерина таємно приходила в Зимовий палац, власним ключем відкривала низенькі двері і проникала у відокремлену кімнату першого поверху.
Про зв'язок швидко дізналися - в царських покоях і у стін є вуха. Спочатку про неї говорили пошепки - особа государя вважалася священною і недоторканною. Побоюючись за майбутнє Катерини, родичі відвезли її до Неаполя. Але поїздка тільки ще більше розпалила цю божевільну пристрасть. У червні 1867 року Олександр II приїхав до Парижа на Всесвітню виставку. Дізнавшись про це, Катерина примчала до французької столиці. "Весь час, проведене тобою в Неаполі, я не бажав наблизитися ні до однієї жінки", - сказав їй цар.
У 1872 році Катерина Долгорукова народила сина Георгія, потім дочок Ольгу і Катерину. Олександр II був першим і єдиним чоловіком у її житті. І друзі, і вороги були одностайні - нікого з дітей від Марії Олександрівни імператор так не любив і не балував. Права дворянських дітей і своє по батькові він дав їм відразу.
Скандал на всю Європу
У великосвітських салонах все сміливіше лунали голоси: "Цар втомився. Він більше нічим не цікавиться, крім княжни Довгорукої, і чекає не дочекається смерті імператриці, щоб одружитися на своїй Катеньке. Він перевіз її до Зимового палацу - це скандал на всю Європу!" У 1879 році за наказом імператора княжні Довгорукої була відведена невелика квартира прямо над його покоями, цар піднімався до неї на ліфті ... Зрозуміло, про це знали всі. А цар і не приховував того, що і дня не може прожити без улюбленої.
Тим часом люди, наближені до двору, подейкували, що здоров'я царя, вимушеного метатися між імператрицею, умиравшей від сухот, і княжною, погіршився, він часто плакав.


Охолодження до нього ще недавно відданих людей і загальна ненависть до княжни доставляли йому нестерпні страждання.
Боюся свого щастя
18 липня 1880 року (через півтора місяця після смерті імператриці Марії Олександрівни) Олександр II одружився з княжною Катериною Довгорукої, від якої мав трьох дітей. У день весілля він сказав: "14 років я чекав цього дня і боюся свого щастя. Тільки б Бог не позбавив мене його занадто рано ..." Через кілька годин він видав указ, оголошуючи про доконаний і наказуючи дружині титул і прізвище світлої княгині Юр'ївської (по імені Юрія Долгорукого, до якого входив її рід).
Не бути княжні царицею
Взимку 1880-го вся імператорська сім'я зібралася в Зимовому, щоб зустрітися з княгинею. Імператор увійшов до зали, тримаючи під руку молоду дружину-красуню. Було видно, що вона хвилювалася. Всі її спроби взяти участь в загальній розмові зустрічалися холодним мовчанням. Але, здавалося, Олександр цього не помічав - він був щасливий. Йому було 64, але поруч з Катериною він відчував себе 18-річним юнаком. Він хотів бачити княгиню царицею, компенсуючи всі роки принижень і очікування законного шлюбу. Але коронація була можлива не раніше ніж через рік після смерті імператриці. Втім, Катерину хвилювало інше ...
Від злої долі не втекти
Знаючи про наявність терористичної організації і переживши 5 замахів, Олександр II відмовлявся покинути столицю. Вся Росія твердила, що цар, за передбаченням паризької ворожки, переживе 7 замахів. Ніхто не думав, що 1 березня їх буде два!
Вранці, в свій останній день, цар встав пів на дев'яту. Довго гуляв з дружиною та дітьми по залах Зимового палацу. Княгиня дуже просила його не їздити на недільний парад військ гвардії - напередодні вона обговорювала заходи з охорони імператора з канцлером Лоріс-Меликова, і той не зміг її заспокоїти. Їй було страшно. І все ж Олександр залишив палац.
Це сталося рівно о 15 годині. Олександр II повертався з параду. У нього двічі кинули бомбу. Після першого вибуху він залишився неушкоджений. Але якась невідома сила змусила його наблизитися до людини, що стояв нерухомо серед загальної паніки, криків і метушні. Їх погляди зустрілися, і імператор все зрозумів ... Терорист Гриневицкий підняв обидві руки і щосили кинув білий згорток між царем і собою ...
Олександра II без свідомості привезли в Зимовий. Кожну хвилину входили люди - медики, члени імператорського прізвища. Княгиня Юр'ївська вбігла напіводягнена. Вона кинулася на тіло царя, покриваючи його руки поцілунками і викрикуючи: "Саша, Саша!" Коли лейб-медик оголосив про кончину імператора, княгиня впала як підкошена. У рожево-білому пеньюарі, просякнутому кров'ю чоловіка, її винесли з кімнати без почуттів. Бог не послухав побоюванням Олександра II - його щастя виявилося миттєвим. Але 14 років любові не в силах закреслити ніхто.
Напередодні переміщення останків Олександра II із Зимового палацу в Петропавлівський собор княгиня Юр'ївська обстригла свої шикарні волосся і вінком вклала їх в руки чоловіка. Незабаром вона з дітьми назавжди залишила Росію. Вона померла в Ніцці в 1922 році. Катерина прожила на цьому світі 75 років, залишившись до кінця днів вірною своїй єдиній любові.