Мікрохвильова піч: правила купівлі та використання.

Перші в світі мікрохвильовки призначалися для швидкого розморожування стратегічних запасів продуктів. Лише на початку 60-х продукт американського ВПК став підмогою для домогосподарок. При використанні мікрохвильовок існує багато "не можна".
Історія мікрохвильовок
Отцем мікрохвильових печей можна вважати американського інженера Персі Спенсера, який працював на компанію Raytheon. Історія свідчить, що відчуваючи діючу трубу магнетрона, основного компонента короткохвильових РЛС, Спенсер помітив, що шоколадна плитка в його кишені почала танути. Голодний дослідник провів експеримент із зернами кукурудзи, які помістив на трубу, а потім спробував приготувати яєчню. Після того, як експеримент вдався, 6 грудня 1945 Спенсер і запатентував мікрохвильову піч. У 1947 р. перша у світі мікрохвильова піч Radarange вже була випущена в кількох екземплярах.
Серійне виробництво почалося в США в 1949 р. Щоправда, ці печі були призначені не для приготування їжі, а для швидкого розморожування стратегічних запасів продуктів .
І лише на початку 60-х продукт американського ВПК став підмогою для домогосподарок.
За і проти
Приблизно з цього ж часу ведуться суперечки про те, чи відрізняються страви, приготовані в мікрохвильовій печі, від приготованих на плиті чи ні. Супротивники мікрохвильовок говорять, що продукти, приготовлені в них "всихають" і стають жорсткішими, якщо їх не помістити у фольгу або спеціальні пакети.
До того ж при використанні мікрохвильовок існує багато "не можна". Не можна ставити в піч металевий посуд або металеві виделки і ложки, не можна використовувати піч для смаження продуктів у маслі: контролювати температуру дуже складно і є великий ризик того, що масло загориться. У мікрохвильовці можна варити яйця і розігрівати продукти в закритих банках, в тому числі консерви - вони можуть "вибухнути". Продукти, що мають природні оболонки (м'ясо, перець, кукурудзу, картоплю) треба перед приготуванням обов'язково наколювати, щоб оболонки не полопалися від швидкого нагріву.
Плюсів у мікрохвильових печей теж предостатньо: ніякого запаху при готуванні. Посуд сильно не нагрівається, тому ризик обпектися - дуже невеликий. При приготуванні їжі в мікрохвильовці в ній зберігається більше вітамінів, тому що готування відбувається приблизно в два рази швидше, ніж зазвичай.
Перш ніж купувати мікрохвильову піч, треба вирішити, для чого Ви її будете використовувати. Власне, варіантів всього три. Розігрів і розморожування продуктів, або приготування нескладних страв або найвищий ступінь кулінарного мистецтва. Розглянемо всі ці заняття по порядку на прикладі найпопулярніших на російському ринку моделей.
Ази
Уявімо, що у вас є хороша газова плита, а мікрохвильова піч потрібна тільки для розігріву і розморожування продуктів і приготування нескладних страв на зразок гарячих бутербродів. Сюди ж відноситься варіант "проста пічка для дачі", яку не шкода, навіть якщо вкрадуть. Відповідно, вам потрібно те, що називається простий СВЧ-піччю, "без наворотів". Вартість - приблизно $ 100 (Samsung, Daewoo, Sharp), а якщо ви не женіться за гучним торговими марками і готові обійтися китайській Sanyo чи російської Vitek - суму можна сміливо зменшувати як мінімум на третину. Так, мікрохвильові печі робляться і в Росії, причому в нижньому ціновому сегменті вітчизняні моделі (наприклад Vitek VT-1653 - 17 літрів, таймер на 30 хвилин) за технічними характеристиками практично не відрізняються від імпортних аналогів.
Найпростіші і найдешевші печі, як правило, мають механічне управління - час розігріву задається поворотом важеля. Максимальний час, як правило, - 35 хвилин. У випадку, якщо піч такого класу має електронне управління, як наприклад LG MS-2042G або LG MS-1904Н, до початкової ціни в $ 100 варто додати як мінімум $ 10-20.
У багатьох споживачів чомусь електронна панель з кнопками ентузіазму не викликає: вважається, що це одна з деталей в мікрохвильових печах, найчастіше виходять з ладу. Втім, продавці побутової техніки з такою думкою не погоджуються і наголошують, що електронні панелі зазвичай виходять з ладу тоді, коли кнопки натискають брудними і мокрими пальцями, як це часто відбувається, наприклад, якщо мікрохвильовка використовується на дачі.
Моделі цього класу, поширені в московських торгових мережах: Samsung M-1317R, Daewoo KOR-6305, Samsung M-1638 (ця модель має електронне управління), DeLonghi MW 311, LG MS-193T (у цієї моделі таймер розрахований на 60 хвилин).
НВЧ-печі такого класу, повторимо, призначені для швидкого розігріву продуктів. Готувати в таких печах теж можна, але це, природно будуть нескладні страви - в інструкціях зазвичай обмежуються рецептами відварних овочів і каш, на більше технічні характеристики печей цього класу не розраховані. І це не дивно.
Мікрохвилі розігрівають продукти лише до 100 градусів, а цього недостатньо для випічки або якісного приготування м'яса.
Для таких операцій потрібен гриль, який створює значно більшу температуру, і режим конвекції, який розподіляє гарячий повітря по всій камері.



Не тільки бутерброди
НВЧ-печі з грилем вже дозволяють запікати м'ясо і птицю. Гриль буває двох видів - теновий і кварцовий. Теновий гриль представляє з себе спіраль, схожу з тією, що використовується в електричному чайнику. Його перевага в тому, що він може змінювати своє положення всередині камери - підніматися, опускатися, розташовуватися під кутом або біля задньої стінки. Є навіть печі зі спеціальною функцією "Робогріль" або "Оптігріль", у яких гриль встановлюється автоматично в найкраще положення щодо лежить в печі курки. Та й внутрішню камеру НВЧ-печі з рухомим ТЕНовим грилем легше і зручніше мити.
Кварцовий гриль - це по суті лампа, яка використовується в якості нагріваючого елементу. Продукти, приготовані за допомогою кварцового грилю найбільше схожі на ті, які готувалися на відкритому вогні. Потужність кварцового гриля зазвичай менше, ніж гриля з теном, тому кварцовий гриль вам будуть представляти як більш економічний. Він швидше набирає робочу потужність, а крім того, завдяки своїй формі (витягнута трубка), кварцовий гриль не займає багато місця в робочій камері.
Печі з кварцовим грилем дають більш рівномірне обсмажування, однак якщо вам потрібен більш інтенсивний нагрів - теновий гриль з цим впорається краще.
Цими двома різновидами перелік не обмежується: є НВЧ-печі, які не тільки мають верхній гриль, але і підсмажують їжу знизу на спеціальній сковороді - так звана функція "crunch" або "crisp", дослівно - "хрумка коринка". При цьому страви рівномірніше обсмажуються з усіх сторін.
Що стосується ціни, то на жаль: гриль здорожує НВЧ-піч як мінімум у півтора - два рази. LG MB-4322AH і Samsung CE-2618NR - найдешевші моделі етогт типу, виявлені "Газетой.Ru" у московських торгових мережах. Їх орієнтовна вартість - близько $ 140. Від типових печей "середнього класу" їх відрізняє механічне управління. Так що якщо вам потрібен гриль, а електронна панель з цифрами, навпаки, не потрібна - це варіант для вас.
Panasonic NN-GX 35WFZPE - піч з грилем тенів типу. Ціна - $ 140-150. Одна з найдешевших моделей цього класу з електронним управлінням, на думку опитаних продавців, має один недолік - китайську збірку. Продавці зазвичай намагаються не акцентувати на цьому увагу, але якщо питання задається "в лоб", то звичайно треба рекомендація "вибирати корейське".
Природно, що більшість таких печей призначені вже не для самотніх холостяків, які обходяться піцою, а для цілих сімей. Об'єм камери у них більше: не 17-20 літрів, а близько 25. Ось типові представники: Sharp R-770B - піч з камерою на 27 літрів, 5 режимів гриля, ціна - близько $ 300. Недолік: невеликий порівняно з іншими виробниками гарантійний термін - всього рік. Samsung CE-2974 NR - піч на 24 літри ціною близько $ 200 - має можливість задати "режим хрусткої скоринки"; корисна, а головне - смачна функція. LG MH-6652FS відрізняється футуристичним дизайном: звичний білий колір замінений на металік, а прямокутне віконце дверцят замінено чимось на зразок ілюмінатора. Дизайнерські знахідки обійдуться дорожче: піч коштує близько $ 300.
Вищий пілотаж
НВЧ- печі з грилем і конвекцією - це вже майже повноцінна духовка. Конвекцію забезпечує кільцевий нагрівальний елемент і вбудований вентилятор, який зазвичай розташовується на задній стінці камери, а іноді - вгорі.
Якщо ви вирішили придбати такий агрегат - готуйтеся розщедритися. Якщо не брати до уваги російських виробників, вартість НВЧ-печей з грилем і конвекцією починається від $ 300 - в таку суму обійдеться LG MC-7642W на 23 літри. Трохи дорожче коштує Samsung CE-115KSR з об'ємом камери 32 літри. У районі $ 400 варто Whirlpool MD377WH - піч на 32 літра з кварцовим грилем; тут покупців заманюють тим, що в комплекті з пічкою поставляються дві окремі грати для гриля і ємність типу "пароварка".
А однією з "наворочених "моделей цього ряду є Panasonic NN-C2000 PZPE з об'ємом робочої камери в 42 літра, діаметром поворотного столу 38 см і так званої інверторної технологією, яку застосовує тільки Panasonic. В основі такої технології - принцип безпосереднього управління рівнем вихідної потужності, що, за твердженням виробника, дозволяє більш раціонально використовувати енергію. Це прискорює приготування і знижує споживання електроенергії. Вищеописаний японський агрегат кольору металік коштує близько $ 600.
Втім, на думку російських продавців побутової техніки, знижене енергоспоживання більшість наших покупців не цікавить зовсім. Зазвичай висловлюються побажання, щоб готовка відбувалася швидко (а значить мікрохвильовка повинна бути могутньою), але при цьому щоб не вилітали пробки, що особливо актуально при наших не ремонтувалися десятки років електромережах.
Що до економії електроенергії, то поки електрику коштує стільки, стільки коштує зараз, ні про яку економію більшість покупців навіть не замислюється. ХОЧУ мікрохвильовку!