Секс корисний для мозку і захищає від стресів.

Давно відомо, що стрес - це не тільки суто негативне явище. Негативний стрес - той, що посилює занепокоєння і створює передумови для психічних розладів, порушуючи нейрогенез (створення нових нейронів) і діяльність гіпокампу - області мозку, відповідальної крім іншого за придушення занепокоєння.
Ефекти негативного стресу виникають за рахунок виділення глюкокортикоїдів (кортикостерону у щурів, кортизолу у людини) і припиняються при нормалізації їх рівня.
Венедикта Леунер, Еріка Гласпер і Елізабет Гулд - група вчених з нейрологічного інституту при Прінстонському університеті (США) - провели серію експериментів на щурах, щоб з'ясувати, як впливає на нейрогенез і діяльність гіпокампу у ссавців позитивний стрес - сексуальна активність. Дорослі щури-самці першої групи потрапляли в суспільство обколоти естрогеном самок одного разу, а представники другої групи - щодня протягом двох тижнів.


Після цього піддослідні гризуни поміщалися в умови, що провокують занепокоєння: годування незнайомій їжею і забіг по ускладненого лабіринту.
Результати (здобуті ціною чималих щурячих жертв) показали, що разовий секс піднімав рівень кортикостерону, але стимулював нейрогенез в гіпокампі. Регулярний секс не піднімав рівень кортикостерону вище, ніж разовий, зате стимулював додатковий нейрогенез і викликав ріст дендритів (структур, що відповідають за зв'язки між нейронами). Природно, регулярно займалися сексом щури менше панікували перед незнайомою їжею і краще проходили складний лабіринт.
Вивчення мозку щурів (того ж гіпокампу) часто й успішно проектується на дослідження мозку людини: цілком резонно стверджувати, що і в цьому випадку благо для щурів є благом і для homo sapiens (у всякому разі для самців).
Результати роботи опубліковані в журналі PloS ONE.

Фернандо де ла Куадро