Ніколи нічого не проси, горда жінка ....

Ніколи і нічого не проси, горда жінка,
і все дадуть і все принесуть тобі самі ...
Булгаков

"Ти невдаха. І знаєш чому? Ти не вмієш одягатися. І зачісуватися ", - улюблена подруга явно з насолодою юшила на мене безжальними словами, маршируючими у суворій бойовому порядку, як безликі солдати на плацу. Я з сумнівом оглянула свої смугасті короткі штанці, легкий топік на бретельках, провела рукою по пишною непокірної шевелюрі - гордості і предмету невпинних турбот - я завжди з презирством ставилася до власницям модельних стрижок і старанно дотримувалася імідж безпосередній дикунки. Мені завжди здавалося, що я прекрасно одягнена, відмінно виглядаю і взагалі заслуговую самого-самого найкращого. Але оточуючі, очевидно, вважали інакше. Вони не хотіли визнавати, що я добра, щедра, чесна й інтелігентна - і робили мені всякі бяки. Начальники без причини виганяли з роботи, улюблені залишали у розпалі мексиканських пристрастей, на вулицях переслідували пом'яті кримінальні особи з обурливими пропозиціями, а жіночі особини, особливо любительки драпові пальто в ялинку і норкових шапочок таблеткою, побачивши мене тиснули губи і розчепірює в гніві праведні лікті - на них, як на биків, червоною ганчіркою діяла моя скромна сіра капелюшок, бузковий самосвязанний шарфик і бузкові ж чобітки - нічого викликає, безодня смаку і витонченості ...
Отже, розумна подруга, викликана телепатичним шляхом з міста Гомеля, намагалася логічно обчислити причину обрушуються на мене з завидною постійністю різноманітних невдач. - Ти опудало. Ти лохудра, - очевидно, знищення особистості стояло на чолі її педагогічного принципу - подруга викладала малюнок у якомусь швейному училище для майбутніх закрійниць.
Вона критично досліджувала мою екіпіровку і безапеляційним тоном винесла вердикт:
- Так одягатися не можна. Це виклик суспільству. Ти ж не в Ріо-де-Жанейро, а у Вітебську ... Про Ріо-де-Жанейро, кришталева мрія Остапа Сулеймана де Бендера, сина турецького підданого, де можна ходити в білих штанях без ризику бути обпльований вирощені в умовах соціальної штампування вдач і смаків радянського хомосапіенс ... Ти дратуєш обивателя, - продовжувала карбувати подруга.
- А як же індивідуальність? - Шкода пискнула я і принишкла під її нищівним поглядом.
- Негайно приведи в порядок свою шевелюру. Купи шпильок, стрічок, гребінців, якщо не хочеш стригтися, і не будь схожа на левицю в період тічки.
Я образилася, але визнала розсудливим промовчати. ??
- Далі, - неслася подруга, - ти повинна купити собі уніформу, розумієш, дурья твоя башка, уніформу, і в ній ходити шукати роботу, а не в цих ... вона не змогла підібрати образливого епітета, - фігових листочках. Ти ж не в стриптиз-клуб йдеш влаштовуватися.
- Але, - намагалася шкода заперечити я, - в нудній одязі на мене ніхто не зверне уваги. А як же я вийду заміж, якщо на мене ніхто не буде звертати уваги?
Моя наставниця закотила очі і вибухнула гнівним монологом, який вичерпався тільки години через два ... Втомившись від баталій, ми розійшлися по різних кімнатах спати.
На даному етапі життя я була власницею шикарної двокімнатної кооперативної квартири, за яку не було чим платити - наближався час поквартальною плати. З конструкторського бюро я вилетіла два місяці тому за скороченням штатів, респектабельний наречений, почувши звуки маршу Мендельсона, спішно ретирувався ... Холодильник сяяв дівочої чистотою, я підживлювалась у вірних подружок і боялася настання холодів.
Вранці подруга поїхала, відмовившись від стомлюючої процедури вокзальних проводжань і прочитавши чергову порцію настанов - на доріжку. Не гаючи дорогоцінного часу, я одяглася як можна суворіше - в пряму чорну спідницю, блакитну шовкову блузу і високо підняла волосся, зав'язавши їх в - кінський хвіст - на маківці. Цей діловий наряд виявився дуже еротичним - весь день мене переслідували чоловіки, які хочуть познайомитися. Один навіть всучив спеціально куплений букет троянд. Квіти я прихильно прийняла, але не забула ляпути, що більше люблю ромашки. Всім зустрінутим у місті знайомим я весело повідомляла, що жерти нічого і шукаю роботу. Роботи в той день так і не знайшла - всі начальники косили злякано очима на мої голі коліна і розводили руками. Додому я стала, супроводжувана якимось кволим чоловічок, який, у відчаї на моє байдужість, став вигукувати, що він директор меблевого магазину ... Я грюкнула дверима під'їзду, ледь не прищемивши йому ніс, але так і не озирнулася. - Подумаєш, директор меблевого магазину, - обурено бурчала я про себе. Він що думає, що я спати з ним буду через якогось поганого дивана, і все одно на меблі грошей немає ... (У ті часи все було дефіцитом) Я згадала, як взимку купила шикарну німецьку тахту, оформивши її в кредит, а гроші на перший внесок мені привезла вірна Лорка, і як ми з нею везли цю тахту на санках і волочили її на дев'ятий поверх. ..
Літо було дивне. Темніло пізно, біля під'їздів пахли розпусні півонії, іриси зарозумілі визирали з рожевої піни флоксів, місяць заглядала у вікна на п'ятих поверхах .. Додому поверталася пізно, шляясь бездумно по сонних вулицях або просиджуючи на кухнях у подружок, де ми пили вино або міцно заварений цейлонський чай і розмовляючи про все на світі ... На роботу я махнула рукою і просто пливла на хвилях легкого неробства, насолоджуючись влітку і ненавмисно випав відпочинком. Ночами я чи малювала, чи самовіддано створювала нові наряди, перешиття і перелицьовуючи старі речі .. Вранці довго спала, потім довго на балконі пила каву, милуючись ніжністю і глибиною неба, медитувала, складала вірші і хотіла б вічно вести таку приємну безтурботне життя ...
І тут почали відбуватися дивні речі. Будь-який зустрінутий під час цих розслаблених безцільних прогулянок по місту знайомий пропонував мені роботу. У будівельне управління номер двадцять п'ять терміново потрібно художник, так як їх на тому тижні звалився п'яним у котлован і надовго вийшов з ладу. З забобонних міркувань не хотілося займати місце потерпілого. Потім припливло пропозицію з конструкторського бюро заводу холодильних установок. Туди йти я просто чомусь побоялася.
Одного разу вранці пролунав вимогливий дзвінок у двері. На порозі стояв колишній однокурсник, якому я минулого тижня замовляла кілька рамочок для акварелей, розплатившись з ним двома пляшками вина із стратегічних запасів. Він буквально шулікою налетів на мене, змусив негайно одягнутися і негайно йти за ним в якусь загадкову контору, художники якої обслуговували всі промтоварні магазини міста. Він сам там наряджав за пристойну зарплату безликі манекени в трикотажні футболки місцевого виробництва і штани пошивної артілі імені Клари Цеткін. Двох його колег вигнала люта начальниця за хуліганську витівку - напившись, вони виставили у вітрині центрального магазину парочку голих пластмасових ляльок - чоловіка і жінку, прилаштувавши їм жахливо правдоподібні первинні статеві ознаки за допомогою гумових наліпок, розпатланою мочалки і гофрованого шланга кольору оскаженілого порося ... Тут повинна була нагрянути комісія зі столиці, один Вася не справлявся і начальниця в паніці відправила його шукати непитущого художника ... Близьку до істерики начальницю задовольнив мій скромний вигляд-перед її поглядом я постала в ситцевому плаття розумної довжини в дрібну квіточку., Волосся скручені на потилиці в якусь баб'ячому рульку - і мене негайно притягли до відділу кадрів і тут же зарахували до штату старшим продавцем з відповідним окладом і преміальними з обов'язками художника ...
У конторі цієї я успішно проговорилася чотири роки, до самого від'їзду до Америки, крою робочий день по своєму розумінню, в якому знаходився час і посиденьок в кафе, і занять живописом, і походам у кіно ... і хіба мало що ще може займатися молода вільна дівчина, ловлячи за хвіст примхливу птаха удачі ...
- "Ви псих, Балаганов! - вчив син турецького підданого дурного сина лейтенанта Шмідта. - Щастя нікого не чекає. Воно бродить по країні в довгих білих шатах, виспівуючи дитячу пісеньку - Ах, Америка-це країна, де гуляють і п'ють без закуски. Але цю наївну дитинку треба ловити, їй потрібно сподобатися, за нею потрібно доглядати. А у вас, Балаганов, з цією дитинкою роману не вийде. Ви халамидник. Людина у вашому костюмі ніколи не доб'ється щастя ...



У Майямі знехтуваний наречений-мільйонер благородно пропонував мені працювати нянею в сім'ї Канадського посла - його приятеля, з подальшим відправленням до Канади на місце проживання. Канада мене не приваблювала - я хотіла жити тільки в Нью-Йорку, твердо переконана в тому, що все буде чудово і зовсім не хотілося киснути в якихось там провінційних задвірках.
У Нью-Йорку ніхто мене не чекав з розпростертими обіймами і довелося звернутися в агентство з працевлаштування. Агентство розташовувалося прямо в квартирі. У великій кімнаті на дивані плюшевого (я ще тоді подумки сказала - Фі) переляканою горобиної зграйкою тулилися одне до одного майбутні покоївки. На кухні господиня проводила суворий інструктаж і співбесіду з усіма по черзі, - скромним треба бути, скромними, дівчинки: Не перечити господарям, одягатися простіше, якщо хочете зберегти роботу, - так вона наставляла нас.
Минулий інструктаж кудись відвозили похмурі мужики. Мені в супроводжуючі дісталася екзотична дама в довгому крепдешинові плаття, обвішана золотими браслетами і ланцюжками. Лиха машина бадьоро злетіла на ажурний міст, що з'єднує Нью-Йорк з Нью-Джерсі, я озирнулась і обімліла - ніч вже спускалася на місто, хмарочоси запалили свої вогні, Місяць прокреслила золоту доріжку у водах затоки. Дама-водій тим часом давала останні настанови.
- Ти тільки не тушуйся. Головне, посміхайся на весь рот, роби вигляд, що не боїшся, по-англійськи говориш? - несподівано звернулася вона до мені і задоволено кивнула, - Ні, так? Ну так от, головне, постарайся вгадати, де треба сказати - Уес, а де - Окей ...
Я вгадала і отримала першу свою американську роботу в двоповерховому особняку з білими колонами.
Ах, як же ти поживаєш, мій дім з білими колонами, будинок, де я проводила більше часу, ніж його справжні господарі! Як там моя дівоча Светелка з коричневим оксамитовим кріслом, з ліжком, застеленій картатим пледом, з величезним вікном у парк, по якому гуляли безтурботні білки і тварини невідомих порід! А величезна біла кухня, в якій я так любила довго-довго пити каву, дивлячись у вікно! (Господарі на роботі, діти в школі, я навіть примудрялася вдень займатися живописом).
Але недовго я затрималася в гостинному будинку - манив мене загадкове місто, в який я закохалася, побачивши тільки раз на блакитний листівці. І як тільки отримала картку соціального страхування, негайно ж розлучилася з сім'єю, яка стала вже рідною. Міріам навіть крадькома витирала сльозу, її чоловік пропонував повернутися, якщо у мене не складеться в Нью-Йорку, діти засмучено сопіли, а я радісно завантажувалася в приїхала за мною машину, і навіть майже не озирнулася на будинок з білими колонами , що потопає в зелені, в якому я прожила щасливих півроку, і в серці навіть майже не кольнуло - я була впевнена, що все-все буде чудово.
Я жодного разу навіть їм не подзвонила, в егоїзмі молодості не використовуючи ні людськими симпатіями, ні переймаючись ніякими обов'язками ...
... Чужі ми на цьому святі життя, Кіса! - так бурмотіла я собі під ніс, шкутильгаючи на височенних підборах по розпеченому асфальту. Засвоївши настанови Подруги, залишеної в далекій Білорусії, я тепер ретельно продумувала своє вбрання, перш ніж відправлятися на пошуки роботи. Я переїхала до Нью-Йорка з ненависної Філадельфії, залишивши там викладацьку діяльність у художньому коледжі - таких висот мені ніколи не досягти тут, і марно намагалася знайти роботу офіціантки , поки мої документи крутилися в чиновницьких кабінетах, проходячи таємничий для простого смертного цикл, набуваючи потрібні друку і резолюції, покликані змінити мою долю тут і забезпечити хлібом насущним ...
Отже, шаленості хоробрих співаємо ми пісню! У пошуках хліба насущного, витративши майже всі свої заощадження на переїзд та оплату зубожілій комнатенках в Манхеттені, начепивши сукню з бутіка і навісивши на обличчя впевнену усмішку, я методично прочісувала районі Сохо, заходячи всі його ресторани ... З 10 ранку до 6 вечора, посміхаючись і потіючи від спеки, на негнучких розпухлих ногах, заповнюючи незліченні форми - Які французькі вина ви знаєте? ... Італійські,,, Яке вино ви порадите клієнту, якщо він замовив устриці, лосося, свинину, бутерброд? ... Як ви вчините, якщо ваш колега вкрав що-небудь? Скажете ви про це менеджеру негайно, або попередьте колегу ... Вихована в кращих радянських традиціях, я відповідала, що проведу виховну роботу злодія ... і марно чекала запрошення на роботу ... Потім мої пошуки перемістилися вгору, я вже, втрачаючи ентузіазм, дісталася до двадцятих вулиць, сорокових, шестидесятих, все в тому ж платті-уніформі, на тих же підборах, з ретельно прибраними волоссям. І коли я вже зовсім втратила надію і подумувала всістися біля церкви в якості жебраки , мені посміхнулася удача.
У той день я обходила Південну Вулицю, що протягнулася паралельно Центральному Парку із заходу на схід, якраз між Бродвеєм і П'ятої Авеню .. Хтось уже сказав мені, що я ідіотка і занадто багато про себе уявляю, але нахабство ця була швидше від відчаю, так потопаючий хапається за соломинку ... Отже, потягнувши на себе чергову Дубову двері з позолоченою ручкою, я опинилося у черговому розкішному лігві, прикрашеному килимами, світильниками, вазами з квітами, білими скатертинами та срібним посудом. Не було ні душі, з прихованого джерела лилися несамовиті скрипкові мелодії. Величезні вікна прихильно впускали в цю пишність замку Синьої Бороди зображення парку з завмерлим над ним в очікуванні заходу неба і метушливими перехожими. З надр таємниче вигнутого коридору виринула постать в начищених черевиках і витончено напівуклін - Що буде завгодно мадемуазель? ..
Струсові мадемуазель було завгодно отримати роботу. Вона може навіть пилососити цей килим або драїти на кухні каструлі, у неї є відповідний досвід і рекомендації. - Ну, навіщо ж , фігура в елегантному костюмі навіть образилася. - Ви гідні кращого. З вашої дивовижної зовнішністю, - він оцінююче оббіг всю мене чіпкими очима, - Ви коли-небудь працювали офіціанткою? - Ні, але дуже хочеться спробувати. Моя відвага і чесність його підкорила. - У суботу, в неділю, до другої ночі, а з шостої ранку можете? Як солдат на плацу, на всі питання я відповідала лише одне - Уес, сер. Сер помітно розслабився, посміхнувся і простягнув руку для потиску. Він дав мені з собою меню, до наступного вечора я повинна була визубрити всі французькі назви страв, придбати відповідну екіпіровку - чорну шовкову блузку, коротку спідницю, чорні колготки і з'явитися на роботу до сьомої вечора. Зарплата - п'ять доларів на годину плюс чайові.
Поверталася я додому повз Центрального Парку, роздуваючись від гордості і відчуваючи себе прийнятої в певне братство, і навіть зайшла в елітний бар на розі П'ятої авеню і 59 вулиці, де витратила дорогоцінну двадцятку за один тільки келих пива, але важливо було відчути себе знову - у обоймі.
У перший же робочий день бас-бій свистячим шепотом повідав мені страшну таємницю. Виявляється, цей ресторан користувався поганою репутацією - в ньому нещодавно сталася мафіозна розбирання і з поля бою винесли кілька трупів. Мафіозі дислокувалися в невідомому напрямку , а постійні клієнти розбіглися. Безтурботні туристи теж чомусь перестали потрапляти на розкішний антураж, очевидно, їх відлякувала похмура аура і величезний простір, зайняте порожніми столиками. Поверхом вище знаходилися квартири, де мешкали виключно мільйонери, і вони користувалися рестораном як домашньою кухнею, а зараз перестали лінуватися виходити на вулицю, щоб пообідати в іншому місці.
Дивне було це час. Я приходила до вечора і займала посаду в коридорі з плиток килимовою доріжкою, солодко посміхаючись рідкісним відвідувачам, які чомусь відразу збігали , незважаючи на всі хитрощі вишколеного персоналу. Іноді хтось пов'язав в барі, і я переміщалася туди, розносячи на підносі напої і міняючи попільнички. Найчастіше це були друзі самого Сема (менеджера і бармена), і він їм говорив - Залиште типи бідну дівчинку . Правда, вона чудово виглядає тут? Друзі кисло посміхалися і знехотя лізли в гаманці. У неосяжних розмірів кухні завжди чергували три кухарі, про всяк випадок, і щоб розважитися, вони готували для працівників дивовижний вечеря, щовечора різний. Часів о дев'ятій Сем відправляв