Плацента - унікальний орган.

Що ми знаємо про плаценту? Що через неї до малюка надходить харчування і що вона «народжується» слідом за дитиною.
Плацента (або дитяче місце) - це зв'язок матері і дитини, орган, який існує в організмі жінки тільки на час вагітності в області тіла матки. Плацента починає формуватися на 10-12 тижні вагітності, проходить кілька стадій розвитку з урахуванням потреб дитини, що росте, досягає зрілості на 38-40 тижня і виганяється з матки через 5-90 хвилин після пологів у складі так званого посліду (до якого також належить пуповина і навколоплідні оболонки).
Сформована плацента є млинець (недарма в перекладі з латини «placenta» означає - «коржик») діаметром близько 15-18 см, товщиною 3 см і вагою 500-600 грам. Плід і плаценту пов'язує пуповина - утворення, схоже на шнур, довжиною близько 50 см, всередині якого проходять дві артерії та одна вена.
Завдання плаценти забезпечувати плід харчуванням (т.зв. трофічна функція; передача дитині білків, жирів, вуглеводів , вітамінів і мікроелементів) і киснем. Також вона відповідає за виділення продуктів життєдіяльності дитини і за синтез гормонів (пролактин, прогестерон, естроген). Ще одна важлива функція плаценти: імунний захист плода, до якого надходять антитіла матері до різних інфекцій і не надходять токсини. Однак потрібно пам'ятати, що захисні можливості плаценти не всесильні: вона легко пропускає алкоголь, нікотин, лікарські препарати та деякі віруси, які здатні завдати майбутньому малюкові значної шкоди.



На жаль, плацента схильна до різним аномаліям. Вони можуть бути вродженими або пов'язаними з попередніми вагітності запальними захворюваннями або хірургічними втручаннями. Виділяють такі діагнози як: передлежання плаценти, відшарування плаценти, передчасне старіння плаценти, інфаркти плаценти, пухлини плаценти, аномальна зміна товщини або структури плаценти. Профілактикою може бути тільки своєчасна діагностика захворювань матки та їх лікування, а також недопущення ситуацій, які можуть призвести до аборту.
З плацентою пов'язані багато традицій народів світу, адже, підживлювала немовляти до народження, вона залишалася символом захисту і джерелом енергії. На Русі було прийнято закопувати плаценту під деревом або з почестями ховати під підлогою будинку. В Індонезії на місці закопаного посліду садили дерево, яке, вважалося, повинно було оберігати дитину. В Індії плаценту після вигнання залишали в посудині з водою на кілька днів, не обрізаючи пуповину немовляті. У Китаї плаценту висушували, щоб приготувати порошок, здатний зняти симптоми менопаузи жінки в майбутньому. А у деяких народів плаценту було прийнято з'їдати, стверджують, що це допомагає від післяпологової депресії і дозволяє швидше відновитися матері після пологів. І зараз у ряді країн при виписці з пологового будинку прийнято видавати матері плаценту, щоб породілля зробила з нею те, що їй заманеться.