Гіганти Єгипту.

"Брехливу казку про те, ніби давнину на Олімп навалив Оссу і з нею Пеліон, нам зберегли століття. А піраміди біля Нілу ще й тепер простягають Горді вершини свої вгору до Плеяд золотих".
Так писав давньогрецький поет, ім'я якого до нас не дійшло, про одного з семи чудес древнього світу - пірамідах. Всім відомо, як багато цікавих, часом разючих наукових відкритті зробили вчені на древній єгипетській землі. Масу чудесних знахідок дали її гробниці й храми. Але найбільшим чудом Єгипту, поражавшим людей ще в давнину, були піраміди - ці дивні штучні гори - гробниці древніх єгипетських царів. Мандрівникам, що пливла по жовтих водах Нила, завжди впадала в очі різка грань там, де Нільську долину з її зеленими полями і фініковими гаями поміняють гарячі піски мертвої Лівійської пустелі. Ще далі на заході видно дивовижні гори. Вони правильної форми й тягнуться на десятки кілометрів - від сучасного міста Каїра до Фаюмського оазису. Це - піраміди.
Вони немов виростають з пісків пустелі - колосальні, величні, що пригнічують людину надзвичайними розмірами і строгістю обрисів. Стоячи біля підніжжя піраміди, важко собі уявити, що ці величезні кам'яні гори створені руками людей. А між тим вони були дійсно складено з окремих кам'яних брил, як у наш час діти складають піраміди з кубиків. Тисячі рук рабів і підвладних фараона єгиптян були зайняті важкою і даремним працею - створенням величезної кам'яної гори, яка повинна була приховати в своїх надрах мертве тіло єгипетського царя. Створенням вічної усипальниці фараон забезпечував своєму безсмертному духу вічне житло. Першим з єгипетських царів, воздвігнувшім над своєю гробницею піраміду, був фараон Джосер . Ця найстародавніша піраміда Єгипту складається з шести величезних ступенів. До будівлі першої піраміди в Єгипті споруджувалися гробниці з масивної прямокутної надземною частиною, складеної з каменю. За формою вони нагадують арабські лавки - мастаби - і під цією назвою і увійшли в науку. Піраміда Джосера по суті являла собою шість таких мастаб, поставлених одна на іншу, що зменшуються догори. Створення першого в світі кам'яного спорудження таких значних розмірів (висота близько 60 м) приписується Імхотепу - чудовому вченому-медику, математику та архітектору, колишньому візиром царя Джосера. Слава Імхотепа була настільки велика, що вже через кілька століть його ім'я було оточене легендами. Від більш пізнього часу збереглися статуетки, що зображують цього чудового зодчого. Мабуть, сам фараон Джосер був настільки задоволений побудованої Імхотепом небувалою ще усипальницею, що дозволив висікти ім'я архітектора на цоколі своєї статуї - честь, зовсім нечувана в стародавньому Єгипті. При розкопках заупокійного храму, що знаходився біля піраміди Джосера, вчені знайшли уламки декількох статуй фараона і серед них п'єдестал, на якому було написано ім'я Імхотепа. Розкопки біля піраміди Джосера відкрили цілий "місто мертвих", що оточував усипальницю фараона. Навколо були побудовані мастаби - гробниці членів царської сім'ї і наближених до фараона вельмож. Тут же був і заупокійний храм, де відбувалися жертвоприношення на честь померлого фараона. При розкопках храму археологами був відкритий зал, прикрашений найдавнішими у світі колонами. Щоправда, це були ще не звичайні круглі колони, вони лише наполовину виступали зі стін, але Імхотеп задовго до грецьких архітекторів створив прообраз суворої і стрункою дорійської колонади. Заупокійний храм і піраміда були обнесені стіною з білого вапняку і, за задумом архітектора, складали єдиний архітектурний ансамбль. Простір біля піраміди було ретельно вивчено археологами ще на початку нашого століття. Однак єгипетський вчений Мохаммед Гонейм звернув увагу на одну з терас на південний схід від піраміди Джосера. Ретельний огляд, вироблений Гонеймом, виявив залишки кам'яних стін, осколки обробленого вапняку і алебастру, Гонейм вирішив провести розкопки. Роботи розкрили залишки кладки з великих необтесаних каменів. Це був фундамент масивної огорожі, такий же, яка свого часу оточувала і піраміду Джосера. Верх цієї огорожі був розібраний ще в давнину. Потім відкрилася під товстим шаром піску та щебеню добре збережена частина огорожі - робочі назвали її Білою стіною. Вона була чудова - облицьована білим шліфованим вапняком, прикрашена ошатними виступами. Безсумнівно, стіна захищала піраміду. Але де ж сліди самої гробниці, настільки ж древньої, як до цих пір єдина у своєму роді піраміда Джосера?
Гонейм вирішив шукати залишки піраміди в центрі ділянки і мав рацію. З-під багатометровою товщі піску, щебеню та будівельного сміття з'явилася нижня масивна щабель древньої гробниці. Висота щабля дорівнювала 7 м. Гонейм визначив, що ця піраміда повинна була мати сім ступенів. Отже, вона була на один щабель вище прославленої піраміди Джосера. Висота відкритої піраміди повинна була досягати 70 м. Але якщо залишки піраміди були поховані під глибоким шаром піску, значить, і саме поховання ціле. Треба було його шукати. Біля нижньої ступені піраміди був виявлений хід, вирубаний в скелі. Це був довгий коридор з розгалуженнями. У частині галерей були знайдені речі, які тільки збільшували інтерес до центрального поховання, доводячи, що гробниця в давнину не була пограбована. Гонейм знайшов безліч кам'яних і глиняних судин, золоті прикраси, коробочку для притирань, зроблену з золота, велика кількість прекрасних чаш з порфіру. Але найціннішою знахідкою були печатки на маленьких посудинах з темно-червоної глини. На печатках Гонейм прочитав ім'я Сехемхет, що означало "могутній тілом" - це було невідоме досі ім'я фараона однією з найдавніших династій. Інтерес до невідомого владиці, похованому в піраміді, зріс ще більше. Єгипетські газети були повні статтями із загадковими і сенсаційними заголовками на кшталт: "Сяйво золота з гробниці фараона" або "Золоті розсипи недобудованої піраміди". Всі з нетерпінням стежили за ходом робіт. Після довгих пошуків, багатьох розчарувань, з великим ризиком (кілька разів камені обвалювалися в підземних ходах) вченому вдалося проникнути в усипальницю. У незакінченому, наспіх вирубаному центральному залі (будівельне сміття не був прибраний, а його тільки вигребли в сусідні галереї) стояв чудовий алебастровий саркофаг. Коли археолог уважно оглянув саркофаг, він був вражений - кришки біля саркофага не було. Висічений із цільної брили алебастру, він був закритий з торцевої сторони дверцятами, яка опускалася і піднімалася в пазах. З хвилюванням Гонейм переконався в тому, що, після того як саркофаг був поставлений в усипальницю, до нього ніхто не доторкався - зверху був покладений похоронний вінок з зотлілих квітів і трав, вірніше те, що залишилося від похоронного вінка, покладеного на саркофаг 4700 років тому . В день, призначений для відкриття саркофагу невідомого дотепер фараона, підземний склеп заповнила натовп вчених-єгиптологів, фото-і кінорепортери, журналістів. Затамувавши подих, присутні стежили за тим, як робітники приступили до підйому важкої алебастрової дверцят. У глибокому мовчанні саркофаг відкрили. Він був порожній. Вражений Гонейм ретельно оглянув саркофаг. На його стінках були тільки сліди, залишені інструментами, за допомогою яких майстри висвердлювали і видовбували внутрішність саркофага. Ніколи і ніхто не був похований у цій чудовій гробниці. Щебінь і будівельне сміття, неприбрані з галерей і переходів, незакінчений вигляд самої усипальниці, недобудована піраміда, порожній саркофаг - все це являло загадку для єгиптологів. Таємницю недобудованої піраміди було важко розгадати. Може бути, фараон, для якого призначалася гробниця, несподівано помер, а його наступник не вважав за потрібне продовжувати будівництво. Може бути, відбулися ще які-небудь важливі події, невідомі нам (як невідомим до останнього часу було ім'я самого царя Сехемхет), які змусили фараона раптово перервати будівництво піраміди. Таємниця залишається таємницею. Але загадки, що виникли перед вченими, рано чи пізно вирішуються ними. Так було і з багатьма іншими пам'ятниками, відкритими на древній єгипетській землі. Багато чого було неясним і в найбільшій піраміді, побудованої фараоном Хуфу (або по-грецьки Хеопсом ), що жив в XXVIII ст. до н.е. Майже п'ять тисяч років стоїть ця величезна піраміда.


Висота її сягала 147 м (зараз через обвал вершини її висота дорівнює 137 м), а кожна зі сторін по довжині становить 233 м. Для того щоб обійти піраміду Хуфу колом, потрібно пройти близько кілометра. Аж до кінця XIX ст. піраміда Хуфу була найвищим спорудженням на землі. Її грандіозні розміри вражали всіх, хто був у Єгипті. Недарма перші російські мандрівники, що потрапили до Єгипту, називали піраміди "рукотворними горами". Вчені підрахували, що піраміда Хуфу була складена з 2 300 000 величезних брил вапняку, гладко відшліфованих, причому кожна з цих брил важила більше двох тонн. Ретельно обтесані та відшліфовані вапнякові брили були настільки майстерно пригнані одна до іншої, що в щілину між двома каменями неможливо просунути лезо ножа. Камені щільно примикали один до одного і трималися власною вагою. Точність роботи каменотесів і шліфують гідна подиву, особливо якщо уявити собі, що стародавні ремісники, що створили такі грандіозні пам'ятники людської праці, користувалися ще кам'яними знаряддями. У каменоломнях на правому березі Нілу, недалеко від стародавньої столиці Єгипту Мемфіса, тисячі робочих добували камінь для будівництва піраміди. По позначених на вапняковій скелі кордонів кам'яного блоку робочі видовбували в камені глибокі борозни. Ця робота забирала багато сил і праці. Видовбав поглиблення в борозні, робочі забивали в них клини із сухого дерева і поливали їх водою. Мокре дерево починало розбухати, тріщина збільшувалася, і брила відколювалася від скелі. Відколотий камінь витягали з шахт каменоломень з допомогою товстих канатів, сплетених з папірусу (такі канати були знайдені в древніх каменоломнях). Вапнякові брили потім обтісувалися фахівцями-каменотесами тут же на місці. Каменотеси працювали за допомогою цілого набору інструментів, виготовлених з дерева, каменю і міді. Ця праця, звичайно, був більш легким, ніж робота з добування каменю, але й тут доводилося від зорі до зорі трудитися під палючим сонцем. У відомому повчанні давньоєгипетського писаря Ахтоя, в якому він розповідає своєму синові піопіо про різні професії, говориться: "Каменетес шукає роботу по всякому твердому каменю, коли ж він кінчає, руки його опускаються, він стомлений. І так сидить він до сутінків, коліна його і спина його зігнуті ". Це повчання було написано переписувачем, що жив в епоху Середнього царства. А піраміди були побудовані за багато століть до цього, і навряд чи працю каменотеса того часу був більш легким, ніж за часів писаря Ахтоя. Блоки білого облицювального вапняку на човнах перевозили на інший берег Нілу. До місця споруди їх підвозили, зануривши на спеціальні дерев'яні санчата. Давньогрецький історик Геродот, що відвідав Єгипет в V ст. до н.е., був першим ученим, який докладно повідомив зібрані ним відомості про піраміди. Праця Геродота представляв собою велике оповідання, що складається з дев'яти книг, в одній з яких він описував свою подорож до Єгипту. Перша глава прославленої "Історії" Геродота, починалася словами: "Нижченаведені вишукування Геродот Галікарнасец представляє для того щоб від часу не изгладились з нашої пам'яті діяння людей, а також щоб не були безславно забуті величезні і подиву гідні споруди, виконані частиною еллінами, частиною варварами" . Геродот сумлінно і докладно записав розповіді єгиптян про те, як створювалися піраміди. Одна тільки дорога, по якій доставляли камені з каменоломень до місця, де споруджувалася піраміда, будувалася близько десяти років. Сама ця дорога, широка, викладена з боків шліфованим каменем, прикрашеним різними зображеннями, за словами Геродота, була дивовижним спорудою. Після каменотесів лицьову сторону облицювального каменю обробляли шлифовальщики. Вони працювали за допомогою шліфувального каменю, води і піску. У результаті тривалої обробки поверхня плити ставала гладкою і блискучою. Після цього камені вважалися готовими для будівлі. На вапняковій скелі, розчищеної від піску, гравію і каменю, будівельники зводили громаду піраміди, укладаючи блоки гігантськими ступенями. Серед цих блоків, за словами Геродота, не було жодного, який не досягав би 9 м. За розповіді Геродота, для того, щоб утягнути наверх кам'яні брили, будувалася похила насип. Згодом її розрівнювали. По ній будівельники, підганяли палицями наглядачів, тягнули на канатах важкі камені, які за допомогою дерев'яного важеля встановлювали на місце. Скільки людей гинуло під вагою зірвалася кам'яної брили, скільки було покалічено при укладанні каменів, скільки вмирало від непосильної праці тут же, у недобудованих ще стін піраміди! І це протягом довгих двадцять років. Коли кладка піраміди була закінчена, її щаблі, закладалися облицювальними блоками. Їх привозили з каменоломень, що знаходилися у Верхньому Єгипті, біля Асвана. За уступах піраміди облицювальні блоки піднімали наверх і клали їх зверху вниз. Потім їх полірували. Під променями південного сонця вони сяяли сліпучим блиском на тлі безхмарного єгипетського неба. Геродот розповідає, що спорудження піраміди Хуфу тривала близько двадцяти років. Через кожні три місяці мінялися робітники, число яких досягало 1 00000 чоловік. Батога наглядачів, виснажлива спека, нелюдський працю робили свою справу. Адже ніяких машин для підняття двотонний вапнякових брил не було. Все робилося лише з допомогою живої людської сили. Навіть якщо взяти до уваги, що Геродот допустив ряд явних перебільшень і неточностей, то все одно наведені ним цифри дають уявлення про грандіозний розмах робіт, зроблених Хеопсом для створення колосальної усипальниці. У цьому ж оповіданні Геродот згадує про напис, зробленої на піраміді, в якій зазначалася сума й витратила на цибулю, часник і редьку для робітників. Вона дорівнювала 1600 талантам. "Якщо ж це дійсно так, - вигукує Геродот, - то скільки ж має бути й витратила на залізні знаряддя для роботи, на їжу й одяг робітників?". Всі похоронна споруда являло собою майже суцільну кам'яну кладку. Вхід у піраміду завжди знаходився на північній її межі, на висоті близько 14 м від землі. Всередині піраміди було кілька камер, з яких тільки дві були похоронними. Одна, нижня, як припускають вчені, призначалася для дружини царя. Друга, дещо більших розмірів (10.6 х 5.7 м), що перебувала на висоті 42.5 м від основи піраміди, слугувала усипальницею самого фараона. У ній стояв саркофаг з червоного полірованого граніту. Над похоронною камерою царя одна над іншою розташовані п'ять глухих камер, призначених, мабуть, для розподілу тиску над камерою. У товщі піраміди прокладено кілька вузьких і довгих ходів, що ведуть до камер, що знаходяться усередині піраміди, і в камеру, вириту під її підставою. Вченими були простежені також і дві вентиляційні щілини, пронизували товщу кам'яної кладки і йшли з камери самого Хеопса. При розчищенні поверхні піраміди на багатьох блоках були виявлені позначки, зроблені червоною фарбою і містили ім'я фараона Хуфу. Частини древньої облицювання були відкриті археологами під час розчищення нижньої частини піраміди, занесеної піском. Прітеска облицювальних каменів була так досконала, що неможливо було відразу визначити місця їх з'єднання. А при фотографуванні цього облицьовування дослідникам довелося спеціально обвести фарбою шви, де змикалися блоки. Можна сміливо сказати, що жоден з царів, що правили після Хуфу, не зміг перевершити його гробницю за розмірами і величі, але ім'я фараона, який вирішив прославити себе будівлею небувалою по пишноті піраміди, протягом багатьох століть було ненависно населенню Єгипту. Другий за величиною після гробниці Хуфу вважається піраміда фараона Хафра (Хефрена) . Вона на 8 м нижче, але зате менш зруйнована. Верх піраміди зберіг частину полірованої облицювання. Решта піраміди значно менше, і багато з них сильно зруйнувалися. Поблизу від піраміди Хафра піднімається з піску пустелі пагорб. Його висота близько 20 м, довжина близько 60 м. Наблизившись до пагорба, мандрівники бачать величезну статую, висічену майже цілком з скелі. Це знаменитий Великий Сфінкс - фігура лежачого лева з людською головою. Розміри фігури колосальні: висота її - 20, а довжина - 57 метрів. Загадково і таємниче виглядає Сфінкс. "Батьком жаху" називали Сфінкса кочівники-бедуїни. Вони вірили, що в статуях древніх єгипетських богів живуть злі духи, і тому намагалися знищити якомога більше його зображень. н.е.